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Estos pueden ser los motivos por los que los dinosaurios se extinguieron, y no tienen relación alguna con un meteorito

Si pensamos en los animales más fascinantes que han existido, seguro nos vienen a la mente los dinosaurios. Estos han generado mucha intriga entre los científicos porque se sabe muy poco sobre su existencia, por lo que la ciencia ha intentado reconstruir su paso en este mundo para despejar la mayor cantidad de dudas posibles y aprender más sobre estas legendarias criaturas.

Si eres como la gran mayoría de personas y piensas que el impacto de un meteorito acabó con la vida de estos seres, Genial.guru quiere contarte datos interesantes que algunos estudios han revelado acerca de la extinción de estos fantásticos animales.

La teoría del meteorito que acabó con los dinosaurios

Una gran intriga surgió cuando se intentó descubrir qué acontecimiento catastrófico había acabado con estos animales que parecían casi inmortales, lo que propició diversas investigaciones cuyo objetivo era explicar ese suceso. La más importante fue la de Luis Álvarez y su hijo, Walter, la cual fue presentada en los años 1980, y en donde se buscó explicar cómo desaparecieron más de tres cuartas partes de las especies de seres vivos que habitaban la Tierra hace 66 millones de años, entre ellas, la gran mayoría de los dinosaurios.

Los estudios de Luis y Walter demostraron que, en tal época, había grandes cantidades de iridio, un material poco común en la corteza terrestre, pero que abunda en asteroides y meteoros, por lo que se asumió que un meteorito había impactado en la Tierra y había acabado con los dinosaurios. A partir de eso, ellos calcularon que la roca que había caído tenía una longitud aproximada de 10 km de diámetro. Algún tiempo después, esta teoría cobró mayor veracidad luego de que se encontrara un cráter en la península de Yucatán, en México, con características que coincidían con esas estimaciones.

Estudio 1: tras el impacto del meteorito, los dinosaurios vivieron en una penumbra que duró dos años

Un grupo de investigadores del Centro Nacional para la Investigación Atmosférica (NCAR), en conjunto con la Universidad de Colorado en Boulder, elaboró un modelo por computadora que ayudó a reconstruir los meses posteriores a la caída del meteorito, el cual planteó que no fue el impacto el que acabó con toda una clase de animales, sino las consecuencias de este. A través de la computadora, los investigadores recrearon las posibles condiciones que se habrían generado luego del suceso.

La condición más importante fue que grandes cantidades de cenizas provocadas por incendios forestales habrían sumergido al planeta en una total oscuridad que duró alrededor de dos años, lo que descendió considerablemente la temperatura e hizo imposible la fotosíntesis. Además, la colisión provocó terremotos, tsunamis y también erupciones volcánicas. “La extinción de muchos de los grandes animales en la Tierra podría haber sido causada por las secuelas inmediatas del impacto, pero los seres que vivían en los océanos, los que podían esconderse bajo el agua o permanecer en esta temporalmente podrían haber sobrevivido”, dijo Charles Bardeen, científico del NCAR y encargado de dirigir el estudio.

La teoría de las erupciones volcánicas

Desde hace un tiempo se ha defendido la teoría de que una serie de erupciones volcánicas fue la causante de la extinción, creencia que no descarta las pruebas del impacto del meteorito, sino que plantea que ambas condiciones sucedieron a la par o como consecuencia. Las erupciones volcánicas se dieron en las escaleras del Decán, en la India, las cuales se formaron por potentes erupciones que duraron millones de años y que arrojaron lava a grandes distancias (al menos, 500 km), aproximadamente hace 60 mil años, en el período de la extinción de los dinosaurios.

Según la teoría, dichas erupciones crearon una serie de condiciones que propiciaron la extinción. Esta creencia fue reafirmada por dos nuevos estudios que se publicaron recientemente.

Estudio 2: las erupciones se produjeron antes del impacto del meteorito

En Estados Unidos, investigadores de la Universidad de Princeton llevaron a cabo un método de datación que tomó como referencia el tiempo que el uranio requiere para desintegrarse y convertirse en plomo. Dicha investigación descubrió que las tasas máximas de erupción se produjeron antes y después de la extinción de los dinosaurios, por lo que las que tuvieron lugar cerca del Decán comenzaron decenas de miles de años antes del impacto del meteorito.

Según el estudio, al suceder con anticipación, los gases emitidos por las erupciones habrían ocasionado un calentamiento global durante un período considerable, lo que habría obligado a las especies a evolucionar y a adaptarse a las condiciones de vida a temperaturas altas, para después sufrir un enfriamiento global que no habría sido soportado por muchas de las especies que habitaban la Tierra entonces.

Estudio 3: el impacto en México provocó las erupciones

Otro estudio de la Universidad de California en Berkeley dio algunas variaciones en los tiempos en que todo sucedió. En esta investigación se empleó argón radiactivo con el que se hizo un cálculo sobre el tiempo en que se dieron las erupciones, el cual coincidió con el período de la extinción de los dinosaurios.

“Diría, con gran confianza, que las erupciones ocurrieron dentro de los 50 000 años siguientes y, quizás, 30 000 años tras el impacto, lo que significa que estuvieron sincronizados”, afirma Paul Renne, director del Centro de Geocronología de Berkeley y uno de los autores del estudio. “Es una validación importante de la hipótesis de que el impacto despertó a los volcanes”.

Lo cierto es que estos estudios reafirmaron la gran importancia de las erupciones volcánicas en la India, las cuales fueron determinantes para la extinción de los asombrosos dinosaurios. ¿Qué teoría te parece más probable y cercana a la realidad? ¿Qué crees que habría sucedido si los dinosaurios no se hubieran extinguido? Cuéntanos en la sección de comentarios a continuación.

Ilustrador Leonid Khan para Genial.guru