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Las matemáticas pueden ponerle fin a las pruebas de cosméticos en animales

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Hace muy poco, investigadores de la Universidad de Cincinnati, en Estados Unidos, publicaron un modelo matemático que puede ponerle fin a una de las cuestiones éticas más polémicas de la década en la comunidad científica: la experimentación de cosméticos en animales.

Genial.guru quiere contarte más sobre ese descubrimiento que puede cambiar la forma de hacer ciencia.

Detrás de cada cosmético, hay una larga trayectoria

Quienes consumimos a diario fragancias, labiales y distintos productos de maquillaje o cuidados personales no nos podemos imaginar todo el proceso previo que el producto tuvo que pasar hasta llegar a nuestras manos. Cuando surge la idea de un nuevo químico (sea un fármaco o un cosmético), los investigadores tienen un largo camino por delante hasta que ese material se convierta finalmente en un producto listo para la venta.

Los primeros diseños de las fórmulas que componen un cosmético se esbozan en un papel para que después se pueda discutir sobre sus bases y principios. Son distintas fases por las que esos químicos tienen que pasar, incluyendo la experimentación en distintos tipos de modelos, los cuales proyectan gradualmente las diferentes reacciones que estos componentes químicos generarían en el organismo del ser humano.

Así se hacen las pruebas en fármacos

La manera cómo se hacen pruebas en químicos con finalidades medicinales no es la misma aplicada a la industria de cosméticos. Para hacernos una simple idea, si consideramos un fármaco destinado a humanos, el primer modelo de prueba podría ser un cultivo celular. Luego, la experimentación se pasaría a un modelo animal considerado “inferior” para que poco a poco adhiera más niveles de complejidad en las reacciones hasta llegar a los voluntarios humanos interesados en tomar la medicación química.

Pero hay cultivos celulares que pueden recrear con mucha precisión el medio en el que actuará, permitiendo que los científicos puedan saltear la fase de experimentación en animales y pasen directamente a las pruebas con los voluntarios que, a partir de su propia experiencia, informarán los efectos adversos necesarios para finalizar (o no) el fármaco.

Las complicaciones con las pruebas en cosméticos

Lamentablemente, lo mismo no puede suceder con los cosméticos, ya que es difícil predecir cómo los químicos se comportarán en la piel del cliente tan solo con cultivos celulares. Hay que considerar diferentes y complejas variables, como distintos tipos de reacciones alérgicas, acumulación de compuestos, toxicidad y el riesgo de un producto cancerígeno. Los modelos animales lamentablemente se hacen necesarios en la industria para no encarecer el precio del producto y para evitar eventuales infortunios que pueden suceder.

El modelo matemático que podrá salvar muchas vidas

Gerald Kasting, PhD y profesor de ciencias farmacéuticas de la Universidad de Cincinnati, es el director de la investigación del modelo que podrá terminar con las pruebas en animales y afirmó lo siguiente: “Muchas personas ofrecen un modelo, pero nosotros ofrecemos un modelo predictivo”. Para llegar hasta el modelo final, el grupo de investigadores tomó como prueba un pequeño grupo de químicos en la piel humana para investigar estos aspectos:

  • Lugar de absorción
  • Cómo se transportaban los químicos a través de las distintas capas de la piel
  • Existencia de alguna reacción alérgica
  • Cualquier otro efecto nocivo

Ellos probaron 200 compuestos y finalmente lograron predecir cómo se comportan 30 000 químicos diferentes. ¿Qué significa? Que al utilizar este modelo matemático predictivo, en lugar de hacer pruebas en 30 000 compuestos, los científicos podrán tomar un subconjunto de tan solo 200 individuos para darle forma al químico final y hacer las demás predicciones sobre los otros 29 800 basados en el subconjunto. Obviamente, como individuos, también se consideran los animales que suelen ser utilizados como modelos de pruebas.

¿La industria lo aceptaría?

En la industria de productos químicos, cosméticos y de cuidado personal, siempre es un gran desafío cumplir con las pautas estrictas, evitar e identificar con urgencia los ingredientes potencialmente problemáticos frecuentemente utilizados en las fragancias y conservantes de los cosméticos. Las pruebas son realmente necesarias para la fabricación, por lo que el modelo de Kasting representa una nueva posibilidad de probar los compuestos químicos virtualmente en lugar de hacer pruebas en humanos o animales, transformando la forma cómo se hacen experimentaciones.

¿Qué te pareció el modelo del profesor Gerald Kasting? Déjanos saber tu opinión en los comentarios.

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