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Resulta que "pilates" es una persona. ¡Y que el fitness fue inventado hace 100 años!

El pilates es uno de los tipos de fitness más populares. Con su ayuda se puede mejorar el estado de la columna vertebral y tonificar los músculos de todo el cuerpo sin riesgo de lesionarse.

En Genial.guru siempre creímos que el pilates fue inventado por instructores de fitness en algún lugar de Hollywood, quienes le pusieron un nombre bonito a este método para llamar la atención de las famosas. Pero resulta que es más correcto decir "el método Pilates" o "el sistema Pilates". "Pilates" es el apellido de la persona que inventó su sistema de entrenamientos a principios del siglo XX, y gracias al cual se curó de sus enfermedades y vivió hasta la vejez.

Joseph Pilates dando una clase al aire libre.

Joseph Pilates nació en 1883 en Alemania, en una familia pobre de un griego y una alemana. Creció siendo un niño enfermizo y débil. Sufría de asma, raquitis y otras enfermedades. Un día a sus 9 años nuevamente se quejó con su padre de que sus compañeros de escuela se burlaban de él. El padre le dijo una frase que cambió toda su vida: "Eres el dueño de tu destino. Puedes seguir quejándote o ir y hacer algo".

Joseph empezó a estudiar anatomía, lucha, yoga, gimnasia y artes marciales. A la edad adolescente, se inspiró en la filosofía griega sobre una persona ideal con un cuerpo, mente y espíritu sanos, y creó para sí mismo una rutina única. Los entrenamientos le ayudaron a Joseph no solo a deshacerse de las enfermedades sino también a crear un cuerpo proporcional: incluso empezó a posar para los alumnos de la escuela de bellas artes. Además, practicaba seriamente boxeo, esquí, gimnasia y buceo.

La popular instructora de pilates Sylvia Roberts.

Sylvia se ejercita en la máquina inventada por Pilates.

Cuando empezó la Primera Guerra Mundial, Joseph estaba en Inglaterra donde participaba en trucos circenses, era boxeador profesional y entrenaba a los policías ingleses. Durante la guerra, fue internado en la isla de Man como ciudadano del país enemigo. Las condiciones en ese campamento eran duras, entre los presos había muchas personas enfermas y debilitadas. Pilates insistió en darles clases según su método y obtuvo permiso. Algunos de los soldados alemanes heridos no podían ni levantarse de la cama, entonces Joseph inventó para ellos una máquina, adjuntando a la cama los elementos necesarios. Todos sus alumnos sobrevivieron.

Por cierto, esa máquina de ejercicio improvisada se convirtió en el prototipo de las máquinas Cadillac y Reformer, inventadas por Pilates. Hasta hoy en día se usan en los gym (pero, por cierto, puedes ejercitarte con eficiencia sin máquinas: solo necesitas un tapete, ya sea especial o común).

Pilates entrena a una alumna en la máquina "Reformer".

Después de la guerra, a Joseph le ofrecieron entrenar al ejército alemán con su sistema. Pero rechazó la propuesta y se mudó a vivir a Nueva York, donde abrió un gimnasio que rápidamente ganó fama. En los Estados Unidos le empezaron a decir simplemente "Joe". Entre sus alumnos habían bailarines, atletas y estrellas de cine famosos.

Su método se puede llamar único de verdad: a diferencia de muchas otras formas de actividad física, pasó la prueba del tiempo y probó ser muy eficiente. Según la reciente investigación de Journal of Bodywork and Movement Therapies, tan solo dos clases de pilates a la semana mejoran el estado de ánimo, la calidad del sueño y eliminan los dolores en la espalda baja.

Izabel Goulart, uno de los "ángeles" de Victoria's Secret, es famosa por su cuerpo entrenado. Es fanática del pilates y muchas veces enseña en su Instagram sus entrenamientos.

Goulart realizando uno de los ejercicios básicos de pilates.

Joseph Pilates vivió hasta los 87 años y hasta el final se ejercitaba y les daba clases a sus alumnos. Después de su muerte en 1967, su método fue olvidado durante un tiempo, pero pronto se volvió famoso de nuevo gracias a la bailarina Romana Kryzanowska, su alumna. El pilates otra vez es popular tanto entre los famosos como entre las personas comunes. Lo practican Madonna, John Travolta, Anne Hathaway, Uma Thurman, Alesandra Ambrosio y muchos otros actores, modelos e incluso campeones olímpicos.

Lo mejor de este método es que lo puedes practicar tanto en el gym como en casa. Es apto absolutamente para las personas de cualquier edad y sexo, con cualquier nivel de preparación física. Una de las bases del pilates es la interacción de la mente y el cuerpo, idea que fue prestada del yoga. Hay que concentrarse en los músculos, los cuales trabajan en cada ejercicio, así es como lograrás los mejores resultados.

Joe Pilates a los 57 y 82 años (descalzo sobre la nieve, por cierto).

Frases famosas de Pilates Nos jubilamos muy pronto y nos morimos muy jóvenes. La cumbre de la vida debe llegar a los 70 años, y solo a los 100, la vejez. La mente que está en un cuerpo sano, se manifiesta con toda su magnitud. Si a los 30 tu columna vertebral perdió su flexibilidad, eres viejo. Si a los 60 es flexible, eres joven. Cada momento de la vida puede ser el inicio de cambios grandiosos. Dentro de 10 entrenamientos sentirás la diferencia; dentro de 20, verás la diferencia; y dentro de 30, obtendrás un cuerpo completamente nuevo. La actividad física es la primera condición de la felicidad. El fitness ayuda a tener un cuerpo sano y una mente fuerte, y nos permite realizar nuestras tareas cotidianas fácilmente, con naturalidad. Y con placer.

Video de archivo: Joe entrena a la bailarina Eve Gentry, quien, gracias al pilates, logró regresar al escenario después de una mastectomía y de lesiones de rodillas y espalda, a pesar de los pronósticos de los médicos.