Conoce al grupo de jóvenes científicos gracias a quienes el mundo vio por primera vez la foto de un agujero negro

El 10 de abril de 2019, un equipo internacional de científicos emitió un sensacional comunicado: por primera vez en la historia, ellos consiguieron fotografiar a un agujero negro supermasivo, ubicado en la lejana galaxia Messier 87 a una distancia de aproximadamente 50 millones de años luz de nosotros. Este acontecimiento fue tan importante para el mundo científico que la conferencia sobre este tema se realizó en 4 idiomas y en 6 ciudades diferentes al mismo tiempo: Bruselas, Shanghái, Tokio, Washington, Taipéi y Santiago de Chile.

Genial.guru no podía perderse de un evento tan significativo para el ser humano y decidió presentarte a las personas que hicieron posible esta noticia y cuyos nombres han entrado en la historia de la ciencia mundial.

Hazaña histórica del telescopio Event Horizon

Powehi es el nombre en hawaiano del agujero negro, el verdadero campeón del universo de los pesos pesados. Se traduce como: “creación oscura adornada e insondable” o “fuente oscura embellecida de creación infinita”. Este gran monstruo se encuentra en la galaxia M87 a una distancia de aproximadamente 500 trillones de kilómetros de la Tierra y es 6 500 millones de veces más grande que el Sol. Para obtener la fotografía de este agujero negro se creó el proyecto Telescopio del Horizonte de Sucesos (Event Horizon Telescope, EHT) el cual reúne una red de grandes telescopios masivos colocados en diferentes rincones del planeta.

La primera foto en la historia de un agujero negro.

Hasta este día, todas las ideas sobre los agujeros negros eran estrictamente teóricas y la realidad de su existencia era solo una convincente hipótesis científica. Durante muchos años, el proyecto EHT intentó capturar y filmar los rayos de luz que pasaban en la órbita del horizonte de sucesos del agujero negro hasta que finalmente fueron capturados.

Por fin, gracias al enorme trabajo de un equipo internacional de científicos y especialistas, el concepto matemático del horizonte de eventos visualizado únicamente en fórmulas se convirtió en un verdadero objeto capaz de medir, comprobar y observar.

¿Quiénes son las personas que hicieron lo que las generaciones anteriores creían imposible?

Científicos del proyecto Event Horizon Telescope y sus “minutos de gloria” en las principales editoriales.

Katie Bouman

Katie Bouman es una chica de 29 años quien, después de la presentación de la primera foto en la historia de un agujero negro, literalmente despertó siendo famosa. La toma en donde mira con emoción la pantalla de su computadora y aparece la imagen triunfante, se hizo viral y se expandió por todo el mundo.

“Viendo con incredulidad cómo la primera imagen de un agujero negro se reconstruye en mi pantalla”

La doctora Katie Bouman es una especialista en informática y docente del Instituto Tecnológico de California. A los 23 años, se sumó como investigadora junior al proyecto Event Horizon Telescope. Al final, encabezó el grupo que durante 3 años se encargó de la elaboración de algoritmos, recopilación y sincronización de datos con los telescopios colocados en diferentes rincones del planeta. Como resultado, logramos ver una fotografía de este objeto espacial complicado de capturar, lo cual hasta ese momento había sido imposible.

Katie Bouman con su esposo.

En la foto de abajo, Katie posa con discos duros de una capacidad total de 5 petabytes. En ellos están almacenados los datos aún no procesados que fueron recopilados por la red de telescopios en todo el planeta. La información recopilada era tanta que era imposible de transferir a través de Internet, por eso se tuvieron que enviar los discos duros en avión desde los diferentes puntos del planeta.

Hoy en día, Katie Bouman es comparada con Margaret Hamilton, quien en 1969 escribió el código informático que ayudó a los astronautas a llegar a la Luna.

Margaret Hamilton, ingeniera principal del programa informático en la NASA, 1969.

A pesar de que Bouman se convirtió en una sensación mundial, su éxito no hubiera sido posible sin un equipo internacional compuesto por más de 200 personas que trabajaron en el proyecto EHT. A continuación, te presentamos a algunos de ellos.

Andrew Chael

Andrew Chael es un estudiante graduado de la facultad de astrofísica, desarrollador y líder del grupo de trabajo en visualización del EHT. Él es autor de la biblioteca de lenguaje de programación eht-imaging que se utilizó por los programadores en el trabajo en conjunto sobre el análisis de datos y la creación de imágenes.

“Juntos logramos algo que los demás consideraban imposible: logramos que se publicara una imagen borrosa y poco atractiva en la primera plana de los periódicos”

En la fotografía Andrew Chael, Katie Bouman y Lindy Blackburn.

El dato de que Andrew escribió 850 mil líneas de código de un total de 900 mil se hizo viral causando tanto una ola de admiración como una de negatividad hacia Katie Bouman, debido a la mayor atención pública que había recibido esta última. Pero el mismo Chael desmintió esto al aclarar que su aportación personal en el trabajo en equipo fue de 68 mil líneas y que los logros personales no son lo importante en un resultado de un equipo tan grande.

Lia Medeiros

Lia Medeiros es una chica de 21 años, estudiante de doctorado en la Universidad de California y licenciatura en la especialidad de física y astrofísica. Ella pasó todo su tiempo libre en el Observatorio Steward y la iniciativa Agujero Negro (Black Hole) en Harvard. Al recordar porque ella se sentía atraída precisamente por la astronomía, Lia dijo: “para mí, el punto crítico fue cuando comprendí que todo el universo se podía explicar matemáticamente”.

Sara Issaoun

Sara Issaoun es una estudiante de doctorado de la Universidad Radboud de Nimega (Países Bajos) y docente. Ella estudia los datos y analizó las milimétricas observaciones VLBI del agujero negro supermasivo Sagitario A*, el cual se encuentra en el centro de nuestra galaxia. Obtener su fotografía es el siguiente paso del equipo EHT.

Chi-kwan Chan

Feryal Ozel y Chi-kwan Chan.

El doctor Chi-kwan Chan es un programador y experto en el ámbito de la astrofísica computacional y cálculo de alto rendimiento. Él trabaja con tecnología avanzada para ayudar en el avance de la investigación científica. Con su equipo de trabajo, Chi-kwan Chan elaboró nuevos algoritmos que ayudaron a capturar la imagen del agujero negro y visualizarlo con ayuda de simulaciones numéricas en realidad virtual.

Dimitrios Psaltis y Feryal Ozel, esposo y esposa

Los profesores de astronomía y física, Dimitrios PsaltisFeryal Ozel no solo se unieron por amor a la ciencia, sino también por un amor mutuo. Ellos son participantes de la iniciativa Agujeros Negros BHI (Black Hole Initiative) de la Universidad de Harvard.

La profesora Feryal Ozel no solo es una destacada experta en el campo de la ciencia, sino también una competitiva atleta. Ella participa activamente en competencias de atletismo, natación y ciclismo, en las que su esposo y sus 2 hijas siempre la apoyan.

Daniel Palumbo

Daniel Palumbo es un estudiante de doctorado de la facultad de astronomía en la Universidad de Harvard. Al trabajar con el telescopio Event Horizon, ayudó a los investigadores a comprender la estructura del agujero negro y definir el futuro desarrollo de EHT.

Maciek Wielgus

Al ver esta foto, no creerías que en ella hay una persona que recibió una licenciatura en matemáticas, una maestría en robótica y gestión automatizada en la Universidad Tecnológica de Varsovia. En el proyecto Event Horizon Telescope, Maciek Wielgus trabajó en los algoritmos de calibración de los datos y el procesamiento de las imágenes.

Lindy Blackburn, Sara Issaoun y Maciek Wielgus.

Bono: cómo percibieron las personas la foto triunfal de los científicos

La verdad sobre el agujero negro de acuerdo con los usuarios de Internet

¿Y tú qué piensas sobre este gran avance para la ciencia? ¿Conoces otros proyectos científicos que hayan sido liderados por personas jóvenes?

Imagen de portada Katie Bouman / Facebook
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