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Cómo comenzó y cómo ha evolucionado la tradición del Amigo o Santa Secreto

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Por años y generaciones, dar y recibir regalos se ha vuelto una de las tradiciones más comunes en la época navideña; tanto, que con el tiempo también se han hecho dinámicas más divertidas para tal costumbre, como el Santa Secreto; también llamado Secret Santa, Amigo Invisible, Amigo Secreto, Angelito, entre otros.

Genial.guru quiere contarte cómo fue que comenzó esta divertida dinámica que se ha vuelto tradición para muchos y, si no la conoces, contarte acerca de ella y sus variantes en distintos lugares del mundo.

El misterio es el condimento

Seguramente muchos de nosotros hemos participado en juegos similares, aunque quizá no lo llamamos Santa Secreto y las reglas podrían variar un poco. Básicamente consiste en un juego en el que el intercambio de regalos es el eje central, pero con el misterio de no saber quién es el responsable de haber dado el regalo; es decir, los nombres de los remitentes son confidenciales, por lo que el regalo se da de forma anónima.

Santa Secreto recibe ese nombre porque suele realizarse en la época navideña y hace referencia a Santa Claus; en otros países se les llama de otro modo, por ejemplo, en el Reino Unido es conocido como Kris Kringle y Kris Kindle en Irlanda, ambas adaptadas de “Christkindl” que significa “Niño Jesús”, y en Alemania se usa el nombre de Wichteln, proveniente de Wichtel que significa “Duende / Elfo”.

De dónde proviene la idea de intercambiar regalos en secreto

No se sabe con certeza porque no fue una dinámica que se le ocurrió solo a una persona en un único lugar, sucedió en distintas partes del mundo y en diferentes épocas:

  • Se cree que el primer Santa Secreto fue latinoamericano, ya que el primer registro mundial sobre tener un amigo secreto para enviar obsequios y mensajes fue en Venezuela, en el siglo XIX. La actividad inició con las mujeres que querían tener amigos y amigas, pero en ese entonces las mujeres no podían tener amigos por cuestionamientos sociales, así que ellas debían hacerlo en secreto, enviando recados en pequeños trozos de papel, e intercambiando regalos anónimos a sus “compadres secretos”.

  • El origen escandinavo: aunque la traducción exacta del término haga referencia a la entrega de regalos anónimos, el término original del juego se cree que proviene de Escandinavia, donde se le conoce como Julklapp, que significa regalo navideño.

  • La versión estadounidense: el primer Secret Santa en Estados Unidos fue Larry Dean Stewart, un filántropo que se encargó de repartir regalos y dinero de forma anónima a las personas con menos recursos del estado de Kansas, con el fin de agradecer su posición luego de haber tenido una vida difícil. Larry llegó a donar en secreto billetes de 100 dólares durante 25 años, por lo que llegó a repartir alrededor de 1 300 000 dólares; luego, reveló su identidad tras ser diagnosticado con cáncer.

Cómo se juega alrededor del mundo

  • Julklapp en Escandinavia: como dijimos, Escandinavia es uno de los precursores de los regalos anónimos. El juego de Julklapp consiste en adquirir regalos, dejarlos en las puertas de las casas, tocar el timbre y luego huir antes de ser descubierto.

  • Amigo Secreto en Venezuela y Latinoamérica: hoy en día el “compadre secreto” es un poco diferente. Se hace un sorteo con los nombres de los participantes y semanalmente se dan pequeños detalles como chocolates para motivar y dar pistas de tu identidad hasta que llega el día de la entrega del regalo. Por lo general esta dinámica se realiza el día de la Amistad y no precisamente en Navidad.

  • México: aquí, además de jugar a Santa Secreto, algunas personas, durante festejos como un Baby Shower, realizan una dinámica parecida en la que los invitados dejan sus regalos sobre una mesa y escriben en un papelito alguna pista o anécdota que hayan vivido con la futura mamá (o el festejado); luego, al abrir los regalos, la futura mamá debe leer el papelito y adivinar el remitente del obsequio.

  • Amigo invisible en Argentina: la diferencia en Argentina es que antes del día de la entrega en Navidad se van mandando cartas y mensajes que le den al destinatario pistas, como el tipo de letra, el estilo o el mismo mensaje, sobre quién es su amigo secreto.

  • El cuchumbo navideño en Honduras: por medio de un sorteo de papelitos te toca una persona a quien darle un regalo; todos los participantes escriben en una hoja lo que quieren de regalo, los remitentes van dejando pistas diarias para crear más misterio y el día del intercambio se descubre al remitente, quien debe decir algo positivo sobre la persona que le tocó.

  • Chile: a diferencia de muchos, en este caso no debes decir lo que quieres, sino que el remitente debe investigar muy bien a su destinatario para sorprenderlo; además, nunca se descubre quién fue el amigo secreto.

  • La tradición del Secret Santa Twittero en Nueva Zelanda: en el año 2010, un Santa Secreto apareció en un pueblo de Nueva Zelanda. Un hombre llamado Sam inició una organización a través de su cuenta de Twitter para tener un intercambio navideño entre todos sus seguidores. La idea surgió como un experimento para saber qué tan buenos o malos resultan ser los “amigos secretos” del trabajo. Desde entonces es una tradición en ese país inscribirse al juego de Secret Santa anualmente. Debido a la alta demanda de usuarios, Sam solo pudo hacerse cargo del intercambio por 3 años; después, delegó la responsabilidad al Servicio Postal de Nueva Zelanda, quienes lo ejecutan hasta hoy en día.

Secret Santa muy al estilo de nuestros autores de Genial

  • Valeria: “Recuerdo que uno de los intercambios de regalos más divertidos que he tenido fue uno que hice con antiguos compañeros de trabajo, la idea era que los regalos fueran de broma y nadie gastara más de 50 pesos mexicanos, así que hicimos uso de chistes locales y materiales reciclados para envolver los regalos, no creo que nadie conserve esos regalos, pero sí los recuerdos de la risa que nos causó”.

  • Camila: “Cuando era chica asistía a un grupo de Boy Scouts y en los campamentos de verano se hacía el juego del amigo invisible, pero como estábamos en un ámbito natural, teníamos que usar la imaginación y armar los regalos con lo que teníamos a mano, desde hojas, troncos, algo con sogas, lo que se nos ocurriera. Estaba bueno porque jugaban todos y te podía tocar como amigo invisible desde alguien de tu grupo, algún animador o hasta algún padre de la cocina, jaja”.

  • Daniela: “En mi Familia celebramos un ’Amigo Secreto’ algo diferente. El juego consistía en que cada persona tenía que llevar un regalo unisex. Había una mesa asignada para los regalos del amigo secreto (sin identificación) y cuando la gente iba llegando lo iba poniendo en la mesa. Después de comer y celebrar el año nuevo llegaba el momento más divertido de la noche que era el amigo secreto. Hacíamos un circulo entre todos rodeando los regalos, se repartían papelitos donde había un número anotado que indicaba el turno en que te tocaba agarrar el regalo de la mesa (lo mejor era que te tocara de último). Íbamos de uno por uno y todos teníamos 3 segundos para agarrar el regalo, lo abrías delante de todos y la persona que había llevado ese regalo lo decía en voz alta. Pero habían otros detalles que le daban más sazón y diversión al juego: Tenías la opción de cambiar el regalo (si no te gustaba) con los regalos que ya estaban abiertos, por eso si te tocaba el último era mejor por que tenías todos los regalos a tu disposición. Siempre había el que escondía su regalo para que no se lo quitaran”.

  • Laura: “En Argentina jugamos al ’amigo invisible’ y lo hacemos en casi todo ámbito en el que el grupo de personas se lleva bien. Pero lo divertido es adivinar quién te lo regaló y hacer bromas como un regalo cuya envoltura no termina nunca o incluir sorpresas u objetos ’vergonzosos’ en la misma”.

  • Valeria: “Una amiga de Coahuila, México, me contó que su familia cooperaba para comprar un solo regalo y luego lo envolvían con muchísimas capas de papel, después le daban a cada quien unos 20 segundos para intentar abrirlo, pero para ello tenían que ponerse guantes, bufanda y gorrito, así se iban turnando y quien lograra abrir el regalo al final, se lo quedaba”.

Internet dio la oportunidad de que el Secret Santa no se quede en un juego de oficina e incluya a personas de todo el mundo

“Querida Aerrix:

No puedo creer que tu Secret Santa te dejara plantada el año pasado. Para asegurarme de que no pierdas la fe en la comunidad de Reddit, te he enviado varios regalos que espero que disfrutes. Hay algunos videojuegos para que te diviertas, algunas cosas para que se mantengan calentitos y tres de mis películas favoritas para que las veas en las fiestas decembrinas.

Además hice una donación en tu nombre a code.org para ayudar y dar a estudiantes más oportunidades de aprender ciencias de la computación.

Con mis mejores deseos desde Seattle, Bill Gates.

PD. No pude consultarlo con el sombrero seleccionador, pero puedo decirte que eres muy inteligente, así que te doy un par de pantuflas de Ravenclaw de Hot Topic”.

Con el acceso al internet, el Santa Secreto ha viajado a muchos países del mundo. Actualmente, la forma de jugar por internet es la misma: registrarse en algún grupo internacional para un intercambio de obsequios navideños, escribir gustos, esperar a que te asignen a un “amigo secreto” de navidad, comprar y enviar el regalo, de esta manera enviarás y recibirás un regalo de un completo desconocido que vive del otro lado del mundo.

Gracias a páginas como RedditGifts en este juego navideño pueden participar países como México, Honduras, España, Nueva Zelanda, Estados Unidos, Reino Unido, Alemania, Polonia, China, y muchos más. Incluso, se han incluido al juego grandes personalidades como Bill GatesArnold Schwarzenegger.

“’Había recorrido un largo camino para llegar a este césped azul, y su sueño debió parecer tan cercano que difícilmente podría evitar alcanzarlo’

De un superfán de Gatsby a otro, Bill Gates”.

¿Cómo has jugado al secret santa con tu familia o amigos? ¿Cuál ha sido el mejor regalo de un amigo secreto que hayas recibido?

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