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9 Descubrimientos hechos por mujeres que impulsaron y mejoraron la ciencia en los últimos años

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A lo largo de la historia, las mujeres han hecho notables hazañas que marcaron puntos de inflexión en el campo de la ciencia. Después de todo, fueron damas las que hallaron y realizaron estudios basados en la radioactividad, la comunicación inalámbrica, el núcleo de la Tierra, y una larga lista de inventos que cambiaron el mundo tal y como lo conocemos.

Genial.guru quiere rendirles un pequeño homenaje a nueve grandes mujeres que hicieron importantes descubrimientos científicos en los últimos años.

1. María Blasco y los telómeros

María Blasco es una investigadora española que desde 2011 dirige el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas. Se especializó en la investigación de los telómeros, los extremos de los cromosomas, y la telomerasa, una encima que permite que los telómeros se alarguen. Cada vez que una célula se divide, estos se acortan. Básicamente, esto es lo que produce el envejecimiento, y cuando se acumulan, aparecen las enfermedades relacionadas con la edad.

María Blasco fundó la empresa Life Length y desarrolló un sistema de medición de longitud de los telómeros y la actividad de la telomerasa. Esto permite hacer una previsión de la división celular y, por ende, medir la expectativa de vida de una persona.

2. Tu Youyou y el tratamiento contra la malaria

Tu Youyou es una científica y química farmacéutica que en 2015 se convirtió en la primera mujer china en recibir un Premio Nobel. Ella recurrió a antiguos textos médicos de las dinastías Zhou, Qing y Han para avanzar en su investigación sobre la cura de la malaria. Así descubrió la artemisinina, cuyo principal componente se extrae de una hierba utilizada por la medicina tradicional china.

Cuando descubrió el ingrediente, ella misma se propuso como voluntaria para ser sujeto de pruebas. Hoy en día, es el tratamiento estándar en todo el mundo para la malaria.

3. Fabiola Gianotti y el bosón de Higgs

La física italiana Fabiola Gianotti se convirtió en la primera mujer directora general de la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN). Hasta 2013 fue la portavoz del experimento ATLAS, uno de los que ayudó a confirmar la existencia del bosón de Higgs. Esto explicó por qué las partículas elementales de la naturaleza tienen masa. Gianotti fue seleccionada como una de las “100 mujeres más inspiradoras del mundo” por el diario The Guardian, y la revista Forbes la nombró como una de las “100 mujeres más influyentes del mundo”.

4. Kiara Nirghin y el polímero superabsorbente biodegradable

Kiara Nirghin es la persona más joven de la lista. Con apenas 16 años, en 2016 ganó el premio de la Feria de Ciencias de Google con su solución a la sequía mundial. Kiara desarrolló un polímero superabsorbente capaz de retener cientos de veces su peso en agua al ser enterrado. Además, este no solo es biodegradable, sino que al estar hecho de desechos contribuye con el medioambiente y mejora el crecimiento de las plantas durante las sequías.

5. Katie Bouman y el algoritmo CHIRP

Katie Bouman es una ingeniera electrónica y en Ciencias de la Computación que diseño la mayor parte del algoritmo gracias al cual se pudo tomar una fotografía a un agujero negro. Este, llamado Continuous High-resolution Image Reconstruction using Patch priors (CHIRP), permitió reconstruir los datos recopilados por los telescopios del proyecto Event Horizon Telescope para unirlos en una sola imagen, obteniendo así por primera vez una fotografía clara de un agujero negro.

6. Márcia Barbosa y las moléculas de agua

Márcia Barbosa es una física brasileña especializada en el estudio del agua. Gracias a ella, ahora tenemos explicaciones que permiten comprender, por ejemplo, el movimiento de las moléculas del agua que la diferencian del resto de líquidos, y su reacción a los cambios de presión y de temperatura. Basada en sus estudios, Barbosa busca comprender y aportar soluciones a los problemas de escasez de agua dulce y al desarrollo de los terremotos. Desde 2008 dirige el Instituto de Física de la Universidad Federal de Río Grande del Sur. En 2010 fue galardonada con la Medalla Nicholson de la Sociedad Estadounidense de Física, y en 2013 recibió el Premio L’Oréal-UNESCO a Mujeres en Ciencia.

7. Kiran Mazumdar-Shaw y la biotecnología

Hablamos ahora de una de las mujeres más poderosas del planeta, en concreto, la número 65 según la revista Forbes. Su empresa, Biocon, es pionera en biotecnología, y sus proyectos están enfocados en el desarrollo de técnicas y medicamentos de bajo costo para países con pocos recursos. Siguiendo esta filosofía, ha creado productos como la pluma de insulina desechable, y ha logrado convertirse en la mayor productora de insulina en Asia. Sus áreas de investigación principales incluyen el cáncer, la diabetes y otras enfermedades autoinmunes como el reuma, la artritis o la psoriasis.

En 2010, la revista TIME la nombró como una de las 100 personas más influyentes del mundo. Kiran Mazumdar-Shaw es, sin duda, una mujer líder que ha construido una farmacéutica de reconocimiento mundial que hizo accesibles medicamentos a pacientes en países en vías de desarrollo.

8. Jennifer Doudna, Emmanuelle Charpentier y la genética molecular

Jennifer Doudna es una bioquímica estadounidense y catedrática de Química y Biología celular y molecular en la Universidad de California. Por su parte, Emmanuelle Charpentier es una microbióloga y bioquímica francesa, directora del instituto Max Planck de Biología de Infecciones en Berlín. La colaboración entre los laboratorios de ambas dio como resultado el descubrimiento de la proteína Cas9, que redujo considerablemente el tiempo necesario para editar el ADN. Ambos desarrollaron el sistema CRISPR/Cas9, que funciona como una especie de bisturí para cortar el ADN.

Hoy en día, este método se utiliza en todo el mundo para modificar eficazmente plantas, animales y cultivos celulares en laboratorios.

9. Carolyn Bertozzi y las reacciones químicas en las células

Carolyn Bertozzi es una de las químicas estadounidenses más destacadas de los últimos años. Trabaja en la Universidad Stanford, y desde 2000 es investigadora en el HHMI. Su principal logro fue el de desarrollar la química bioortogonal, que emplea reporteros químicos para etiquetar las biomoléculas en un sistema viviente. Su grupo de investigación en Stanford estudia los cambios en los azúcares de la superficie celular asociados con el cáncer, la inflamación y las infecciones bacterianas, para luego plantear nuevos diagnósticos y enfoques terapéuticos en el área de la inmunooncología.

A los 33 años, Bertozzi recibió el premio MacArthur “Genius”, convirtiéndose en una de las científicas más jóvenes en recibirlo.

Todas estas mujeres son dignas de reconocimiento, ya que su trabajo y sus descubrimientos aportaron muchísimo a la ciencia. ¿Conoces a otras científicas que hayan hecho hallazgos que marcaron un antes y un después en la historia de la humanidad?

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