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Estudios explican por qué los murciélagos son tan importantes para el medio ambiente

La protección del ecosistema se ha vuelto un tema de gran importancia para la supervivencia de la humanidad. Y tal parece que existen especies cuya ausencia supondrá la desaparición de la vida por completo, como lo son las abejas y los murciélagos. Siempre se habla de la importancia de las primeras, pero estos mamíferos también cumplen un papel importante en el ecosistema.

Genial.guru averiguó por qué los murciélagos son imprescindibles y cuáles son los beneficios que aportan al cuidado del medio ambiente.

Al igual que las abejas, los murciélagos también polinizan

Como ya dijimos en un artículo sobre las abejas, estas realizan un tercio de la polinización mundial, y, debido al polen que dejan disperso entre las flores, contribuyen al crecimiento de los frutos y de las semillas que son fundamentales para una gran parte de las especies de animales.

Sin embargo, según la Comisión Nacional de Áreas naturales Protegidas (CONANP), y la Sociedad Norteamericana de la Investigación de los Murciélagos (NASBR), en una conferencia organizada en México en 2018, los murciélagos también son expertos polinizadores, ya que forman parte de las especies que se alimentan del néctar haciendo un contacto directo con las partes reproductoras de la flor.

Son excelentes distribuidores de semillas

Según un estudio llevado a cabo por un grupo de investigadores del Herbario Nacional de Bolivia, los murciélagos son los principales dispersores de semillas debido a que consumen una gran variedad de frutos y luego expulsan las pepitas durante la defecación.

Durante sus vuelos, la distribución de las semillas agiliza con mayor rapidez la colonización de cierta área perjudicada. Por ese motivo, el estudio plantea el uso de murciélagos para la regeneración de los bosques y la pronta recuperación del ecosistema.

Saben controlar la población de insectos en el ambiente

Según un artículo escrito por la CONANP, los murciélagos proporcionan grandes beneficios relacionados con la salud y la economía, debido a que muchas especies se alimentan de insectos que pueden transmitir enfermedades o perjudicar campos de cultivos enteros.

Gracias a su actividad, los trabajadores del campo pueden disminuir el uso de plaguicidas y contribuir al cuidado del medio ambiente. En este aspecto se debe resaltar que muchas especies de murciélagos son perjudicados por los químicos, haciendo que desaparezcan del ecosistema.

Es por eso que, según lo estipulado por un estudio llevado a cabo en el municipio de Tecpán, en México, se deben implementar medidas para la conservación de esta especie.

Sirven de indicadores para evaluar el estado ambiental

Existe una gran variedad de especies de murciélagos con una enorme capacidad de adaptación de diversos hábitats, desde las áridas montañas hasta los bosques tropicales. Dichas características, según expertos, pueden hacer que estos mamíferos voladores reaccionen a los cambios ambientales y se readapten dependiendo del nivel de alteración que puede sufrir un ecosistema.

Un claro ejemplo de eso es la forma de construcción de sus nidos. Se tiene la falsa creencia de que los murciélagos solo ocupan las cuevas o cualquier agujero de un árbol. Sin embargo, se ha descubierto que algunas especies construyen una especie de “carpa” hecha con hojas y ramas de los árboles a modo de indicar el nivel de perturbación del ecosistema. Es decir, utilizan los recursos que tienen a mano para construir sus refugios a modo de sobrevivir a cualquier hábitat ante la falta de árboles con huecos u orificio alguno.

Producen fertilizantes mientras viajan

A este punto, ya sabemos que los murciélagos son expertos polinizadores y que, además, distribuyen semillas durante su trayectoria. Sin embargo, además de eso, también contribuyen a la fertilización de los suelos mientras vuelan.

La materia fecal de estos animales contiene un alto contenido de fósforo y nitrógeno, componentes perfectos para producir abono orgánico y contribuir al crecimiento de la flora silvestre.

Ahora que sabes por qué los murciélagos son tan importantes, ¿qué acciones crees se pueden realizar para preservar su especie? ¿Conoces otros beneficios de estos mamíferos voladores para el ecosistema? Cuéntanos en la sección de comentarios.

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