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12 Razones por las que las Galápagos son consideradas las Islas Encantadas

Las islas Galápagos (nombre oficial: archipiélago de Colón), que constituyen un archipiélago en el océano Pacífico a unos kilómetros de las costas de Ecuador, están formadas por 13 islas grandes, 9 pequeñas y 107 islotes. Este paraíso que enamora a la mayoría de sus visitantes se caracteriza por su tranquilidad, la gran variedad de paisajes, la diversidad en la vegetación y las numerosas especies endémicas que lo habitan. Estas islas son, sin duda, un lugar perfecto para disfrutar de la naturaleza.

En Genial.guru, estamos encantados de poder contarte algunas de las razones por las que vale la pena visitar Galápagos y conocer estas islas.

1. El origen del nombre “Islas Encantadas”

En 1546, se realizó una segunda visita a las islas por parte del capitán Diego de Rivadeneira, quien, a causa de las fuertes corrientes y de la niebla que cubría ocasionalmente las islas, las denominó “las Islas Encantadas”, porque parecían desaparecer o se creaba la ilusión de que flotaban.

2. Hay 21 volcanes en las islas

En Galápagos existen 21 volcanes, 13 de los cuales están activos hoy en día. Cada una de las islas que conforman el archipiélago se formó a causa de un volcán, excepto la isla Isabela (de mayor tamaño), que se formó a raíz de la actividad de seis volcanes. Es por eso que la mayor parte de ellas están hechas de basalto.

3. Las islas fueron descubiertas por un arzobispo

Un arzobispo panameño llamado fray Tomás de Berlanga fue quien descubrió estas islas cercanas a Ecuador el 10 de marzo de 1535, mientras realizaba un viaje a Perú.

Debido a las fuertes corrientes, el barco en el que viajaba fue arrastrado hacia estas islas. Allí, desembarcaron en busca de agua y comida, y encontraron un territorio hasta entonces desconocido.

4. Patrimonio Natural de la Humanidad

Las islas Galápagos fueron declaradas parque nacional en el año 1959, y años más tarde, en 1978, la UNESCO las declaró Patrimonio Natural de la Humanidad (fue el primer lugar en obtener este título). En 1984, fueron declaradas reserva de biosfera, y en 1986, el mar que rodea las islas fue nombrado reserva marina.

Todos los títulos que poseen estas islas en la actualidad nos hablan de la gran riqueza natural y animal que podemos encontrar en este territorio.

5. Tortugas gigantes de las islas Galápagos

Las tortugas gigantes de Galápagos (Chelonoidis) son endémicas de la región. Pueden llegar a pesar 400 kg y a vivir más de 100 años.

6. Lobos marinos

Dentro del territorio de las Galápagos, en la Isla Floreana, hay un gran pedazo de costa denominado la lobería” debido a la gran cantidad de lobos marinos que habitan en ella.

7. Charles Darwin y las Galápagos

Charles Darwin llegó a las islas Galápagos en 1835 a bordo de la embarcación Beagle, sin saber que aquel lugar inspiraría una de las teorías más importantes de la historia de la humanidad.

En su viaje, Darwin se dio cuenta de que, en cada una de las islas que forman el archipiélago, los pinzones (pájaros) tenían picos diferentes. Fue esta observación de las aves lo que le hizo pensar que las especies no se mantenían estables, sino que cambiaban y se adaptaban en función del entorno. Así surgió la teoría de la evolución.

8. Herman Melville publicó un libro sobre las islas

El escritor y aventurero Herman Melville (autor del famoso libro Moby-Dick) se inspiró en uno de sus viajes por las islas Galápagos para crear un libro llamado Las Encantadas, formado por diez diferentes historias o bocetos que transcurren en este lugar.

9. Iguanas marinas

La iguana marina es una especie endémica de las islas Galápagos que demuestra la teoría de la evolución de Darwin. Esta especie se adaptó a su entorno para poder satisfacer sus necesidades, de modo que se convirtió en el primer y único reptil en el mundo capaz de vivir bajo el agua y que se alimenta de algas marinas.

10. Pingüinos de Galápagos

Este animal endémico de la zona es el segundo más pequeño de su especie y es el pingüino que vive más al norte del mundo. Es considerado una especie rara, de la que no hay más de 2 000 ejemplares.

11. Arena roja

En las islas de este archipiélago, podemos encontrar la arena común, arena blanca y, también, arena roja. Es en la isla Rábida donde podemos encontrar estas playas coloreadas por el color rojo de su arena, que se debe a la presencia de los volcanes y al hierro que se encuentra en la tierra.

12. Prohibido el contacto con las especies y llevarse recuerdos de las islas

En las islas Galápagos está prohibido, por ley, llevarse recuerdos tales como arena, rocas o conchas, ya que se considera que esto puede dañar el ecosistema. De igual modo, está prohibido el contacto con las diferentes especies que habitan en este lugar, así como proporcionarles alimento, para evitar perturbar el equilibrio natural de los distintos animales que habitan en estas hermosas islas del Pacífico.

¿Conocías estas curiosidades sobre las Islas Encantadas? ¿Qué es lo que más te ha sorprendido? Déjanos saber si has visitado las islas Galápagos o si piensas visitarlas, y si conoces algún otro dato interesante sobre ellas.