Genial
NuevoPopular
Inspiración
Creación
Admiración

En Kenia se instaló la primera planta solar que convierte el agua de los océanos en potable y promete ser la respuesta a la falta mundial de agua

Unas 2 200 millones de personas en el mundo no cuentan con servicios de agua potable gestionados de manera segura. Esto en un planeta en el que el 71 % de la corteza está cubierta por ese elemento esencial para la vida. Lo que parece una contradicción, esconde en realidad un desafío clave para el futuro de la humanidad: cómo convertir el agua salada de los océanos en potable. La respuesta parece estar en un pueblo ubicado en Kenia, cerca de la frontera con Somalia.

Genial.guru te cuenta los detalles de la planta potabilizadora solar que desarrolló la ONG GivePower y que ya le mejoró la vida a los pobladores de la localidad de Kiunga, en una prueba piloto para reproducir esta tecnología en otras partes del mundo. Al final encontrarás un bono con cifras sobre el consumo mundial de agua y la importancia de su uso responsable.

La planta transforma el agua salina del océano en potable

Una de cada tres personas en el mundo no tiene acceso a agua potable, de acuerdo a un informe de UNICEF y la Organización Mundial de la Salud presentado hace menos de dos meses. La situación empeora en el África subsahariana y por eso se eligió esa zona para poner en funcionamiento desde el año pasado la primera planta solar que transforma el agua salina del Océano Índico en agua limpia.

Kiunga es el nombre de la localidad pesquera en la que está operando de forma exitosa el proyecto, financiado por la organización sin fines de lucro Givepower que ya planea reproducir la experiencia en otras partes del mundo como Colombia y Haití.

El sistema crea agua potable para 35 000 personas por día

Las plantas desalinizadoras tradicionales consumen mucha electricidad, el proceso es costoso y solamente pueden operar en zonas que tengan la instalación suficiente para generar y distribuir tanta energía. Las “granjas de agua solar”, nombre con el que la ONG bautizó a la tecnología, resuelven estos problemas mediante una serie de paneles solares que producen 50 kilovatios de energía, baterías Tesla de alto rendimiento para almacenarla y dos bombas que operan las 24 horas del día.

El sistema puede crear agua potable para 35 000 personas todos los días. Además, de acuerdo a GivePower, la calidad es mejor que la de un planta desalinizadora tradicional y sin tener un impacto ambiental negativo como suele ocurrir en este proceso, que al extraer la sal produce residuos salinos y sustancias contaminantes perjudiciales a la flora y la fauna.

Antes los habitantes de Kiunga tenían que viajar una hora para acceder a su única opción: el agua sucia

Después de la época de lluvias que produce el viento monzón, la zona de Kiunga es de extrema sequía y sus 3 500 habitantes debían viajar una hora para recolectar agua. La única fuente que tenían disponible provenía de pozo, en el mismo cauce utilizado por animales para bañarse, y por lo tanto con contaminantes y parásitos que pueden causar enfermedades como la Escherichia coli e incluso la muerte.

Antes de la implementación de esta tecnología, estaban obligados a beber, bañarse y lavar sus pertenencias con ese agua sucia y salina. “Veías a chicos en el interior de la comunidad con cicatrices en su estómago o en sus rodillas por la cantidad de sal dentro de las heridas. Estaban envenenado a sus propias familias con el agua”, dijo Hayes Barnard, presidente de GivePower. en un video institucional.

Planean construir más plantas para mitigar la escasez de agua

De aquí a 2025, la mitad de la población mundial vivirá en zonas con escasez de agua. La reutilización de las aguas residuales para recuperar nutrientes o energía se está convirtiendo en una estrategia central, como así también la potabilización del mar. Solamente el 2,5 % del agua del planeta es dulce, cifra que tiende a reducirse por el efecto del calentamiento global sobre los glaciares e icebergs.

En este contexto, la ONG, que ya instaló paneles solares en más de 2 500 escuelas, negocios y servicios de emergencia de 17 países, está recaudando dinero para financiar la construcción de otras “granjas de agua solar” que mejoren la salud de la población y reactiven la economía de zonas desoladas por la sequía.

Datos sobre el consumo y la preservación del agua

  • El Día Mundial del Agua se celebra el 22 de marzo de cada año para concientizar sobre la conservación, el desarrollo y el buen uso de los recursos hídricos.
  • Se necesitan unos 3 000 litros de agua para producir suficientes alimentos que satisfagan las necesidades diarias de una persona.
  • Con una ducha de aproximadamente 10 minutos al día, una persona promedio consume el equivalente a más de 100 000 vasos de agua por año.
  • La descarga de un solo gigabyte (GB) de datos por Internet puede necesitar hasta de 200 litros de agua para refrigerar los servidores que se usan en los centros de cómputos para permitir la conectividad.
  • El 80 % de las aguas residuales se vierte en vías fluviales sin un tratamiento adecuado.
  • América Latina es rica en recursos hídricos: recibe casi el 30 % de la precipitación mundial y posee 28 000 metros cúbicos de agua por habitante al año, muy por encima del promedio mundial.
  • Naciones Unidas estableció entre los Objetivos de Desarrollo Sostenible lograr para 2030 el acceso universal y equitativo al agua potable, a servicios de saneamiento e higiene adecuados y a reducir la contaminación del agua.

¿Qué piensas que puede hacer la humanidad para cuidar más el agua? ¿Tienes algún consejo para ahorrar su uso? Cuéntanos en la sección de comentarios.