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Un guardaparques se tomó una “selfie” con dos gorilas y llamó la atención mundial sobre el problema de la amenaza de su extinción

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Hace unos días, el guardaparques Mathieu Shamavu, que trabaja en el Parque nacional de Virunga (Congo), se tomó una “selfie” con sus protegidas, dos gorilas de montaña. Después de que la foto fuera publicada en Facebook, se volvió rotundamente viral. Y todo es porque los dos adorables primates posan para la foto como si fueran humanos, parándose sobre sus patas traseras, enderezándose la espalda y mirando fijamente a la cámara. Mathieu Shamavu publicó la imagen en las redes sociales con el objetivo de promover el parque nacional y atraer la atención mundial sobre la amenaza de la desaparición de los gorilas de montaña.

Genial.guru reveló por qué estos extraordinarios animales se enfrentan al peligro de la extinción y si existe la posibilidad de que esta imagen viral pueda remediar la situación.

La República del Congo ha sido el hogar de muchas especies de animales en peligro de extinción durante muchos años, como el elefante africano de bosque, el chimpancé, el bonobo (el chimpancé pigmeo), así como los gorilas de las tierras bajas y de montaña. Para poder protegerlos, se fundó en el año 1925 el Parque nacional Virunga, que actualmente está inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Este parque nacional se ha convertido en una de las primeras áreas protegidas de toda África y más de la mitad de todos los gorilas de montaña del mundo viven en él (solo existen un poco más de 1 000 individuos en el mundo).

En el este del Congo, donde se encuentra el parque nacional, se prolifera la caza furtiva, el comercio de animales, así como la caza de animales para entretenimiento. Además, también hay muchas empresas mineras interesadas en los recursos naturales de la región. Por lo tanto, hay 600 guardabosques trabajando en el parque, cuya tarea es cuidar a todos los animales, así como protegerlos de los cazadores furtivos.

Desafortunadamente, la confrontación entre los guardaparques y los cazadores furtivos es feroz. Así, el año pasado, 5 guardaparques fueron asesinados en Virunga, y más de 130 desde el año 1996. El 7 de marzo del 2019, el empleado del parque nacional, Freddy Mahamba Muliro, fue asesinado mientras estaba de servicio en el problemático sector central del parque.

El director del parque, Emmanuel de Merode, dijo entonces: “Lloramos profundamente la muerte de ranger Freddie. Es una tragedia que su joven vida fue interrumpida durante el servicio devoto a Virunga. Ahora, más que nunca, su muerte expone la verdadera amenaza para nuestros guardaparques en el Parque nacional de Virunga”.

Pero a pesar del riesgo, los guardaparques siguen siendo leales a los animales y se apegan mucho a ellos, especialmente a los gorilas, ya que se acostumbran a ellos desde muy temprana edad. En el parque hay un centro llamado Senkwekwe creado específicamente para el cuidado de los jóvenes gorilas huérfanos de la zona.

Las dos gorilas hembras, Ndakasi y Ndeze, que aparecen en la foto también son huérfanas. En julio del 2007, cuando sus madres fueron asesinadas, tenían tan solo 2 y 4 meses de edad. Las jóvenes gorilas fueron llevadas a Senkwekwe y criadas por el personal de la reserva, a quienes ahora consideran sus padres. Es por eso que ellas posan en la foto parándose sobre las patas traseras imitando a sus tutores, para poder parecerse a ellos. Esta foto demuestra qué tan cercana es la comunicación entre los gorilas y sus cuidadores.

Lamentablemente, en los últimos años, para el personal del Parque nacional Virunga es difícil poder llevar a cabo su trabajo si no cuentan económicamente con las donaciones de los grupos de organizaciones y los particulares. Por ejemplo, todos los guardaparques se tienen que someter a un entrenamiento de 6 meses para convertirse en cuidadores de los animales, pero los fondos para eso son demasiado escasos.

Para llamar la atención sobre los problemas del parque nacional y, en particular, sobre la amenaza de extinción de los gorilas de montaña, la foto con las gorilas Ndakasi y Ndeze se publicó en redes de todas las cuentas oficiales del parque. La foto viral recibió decenas de miles “me gusta” y fue posteada por otras decenas de miles de personas más, asimismo, la imagen creó mucha admiración hacia los defensores de la naturaleza y muchos prometieron hacer donaciones a la causa. La conmoción atrajo la atención de muchos medios de comunicación. De ese modo, el mundo entero se percató del parque y sus problemas.

Ahora, en el sitio web del Parque nacional Virunga se ha anunciado una recaudación de fondos para apoyar el correcto funcionamiento de la reserva. Y no hay duda de que no se quedarán impasibles las personas individuales ni tampoco los grupos de organizaciones.

Los gorilas huérfanos están tan acostumbrados al contacto humano que simplemente no pueden sobrevivir sin la comunicación y el cuidado de los guardaparques. Si deseas saber más acerca de la ayuda que necesita la reserva, así como hacer una donación, visita virunga.org.

¿Conoces otros parques nacionales que hagan una labor tan importante como la del Parque nacional Virunga? ¿Qué parques nacionales existen en tu país? ¡Cuéntanos en la sección de comentarios!

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