12 Cosas que parecen normales, hasta que las miras de cerca

Curiosidades
hace 7 meses

Si tienes un gato, te felicito por vivir con una adorable criatura... Es decir, con un carnívoro feroz. Por mucho que a los gatos les guste fingir que son los que mandan, por más que roben las camas de grandaneses diez veces más grandes y tiren jarrones caros, para nosotros solo son animalitos divertidos y preciosos. No le digas a tu gato que te he contado esto, pero hay algo muy gracioso en la parte inferior de sus patas. Si miras las almohadillas de sus patas al revés, la del talón se parece mucho a la nariz de una persona. ¡Es aún más gracioso si te imaginas que el pelaje que la rodea es un bigote tupido!

Si miras un mapa de Australia mucho tiempo, te parecerá que su forma te recuerda a algo. ¿Qué es? Intenta encontrarlo antes de que te lo diga. ¿No lo ves? Imagínalo así. Los dos picos del norte, alrededor del golfo de Carpentaria, son orejas. La curva occidental es un hocico, y la curva oriental es un cuello. La isla de abajo, Tasmania, hasta parece un accesorio, como el collar de un perro. ¿Lo ves ahora? Sí, Australia se parece a la silueta de un perro. El logotipo de FedEx puede parecer simple, es solo el nombre de la empresa y nada más. Pero, una vez que lo mires más de cerca y descubras un detalle oculto, no podrás no pensar “¡qué ingenioso!”. En el espacio negativo entre la “E” y la “X”, hay una flecha que apunta a la derecha. El diseñador del logotipo dijo que la flecha “podría representar dirección, velocidad y precisión”.

El uso ingenioso del espacio negativo ha hecho que el logotipo gane varios premios. Hasta fue incluido en la lista de los 20 diseños que definieron el mundo moderno. Se lo llamó “uno de los accidentes más felices de la historia del diseño gráfico”, porque de hecho fue un accidente. El diseñador dijo: “La idea de una flecha estaba muy lejos de nuestras intenciones”. Solo lo notaron una vez que la empresa de diseño desarrolló más de 400 versiones. Pero no es de extrañar: se dice que menos de una de cada cinco personas encuentra la flecha oculta sin que se la señalen. ¿La habías visto antes de que te lo dijera?

Este no es el único ejemplo de una flecha que se esconde donde nadie la ve. En las señales de exit o salida también hay una flecha en el espacio negativo entre la E y la X. Se trata de un pequeño detalle divertido que puedes mostrarles a tus amigos la próxima vez que veas una señal de exit en la universidad o el cine. Pero en realidad hay algo mucho más interesante en estas señales útiles. ¿Alguna vez prestaste atención al tipo de señales de salida que instalan en cristales transparentes? Son muy comunes en edificios de oficinas y escuelas. Pero, siendo transparentes, ¿cómo es posible que muestren la palabra “salida” en la dirección correcta desde ambos lados? ¿No debería leerse al revés desde un lado? Bueno, en esos casos somos testigos de una ingeniosa ilusión óptica. No se trata de un cristal transparente, sino de un espejo. Hay una lente opaca entre las dos caras, por lo que no puedes ver a través de ella.

La razón por que esto pasa desapercibido es el lugar en que suelen estar los letreros: en lugares altos, cerca los techos de los edificios de oficinas, no hay posibilidad de que veas tu reflejo o algo que lo delate. Además, el techo y las paredes suelen ser muy monótonos, con patrones de azulejos que parecen iguales de ambos lados. Mientras te mueves, tu perspectiva mantiene el reflejo alineado con lo que esperarías ver al otro lado. Pero, la próxima vez que veas una señal de salida que parezca clara, mira más de cerca. Verás que los azulejos no se alinean perfectamente, lo que delata esta ingeniosa ilusión óptica.

Los pompones de los gorros pueden parecer adornos esponjosos, pero están ahí por una razón ingeniosa que no tiene nada que ver con el aspecto. Se cuenta que los marineros franceses desarrollaron la idea de usar gorros con pompones para no lastimarse la cabeza. Durante el mal tiempo, sus barcos se balanceaban y se sacudían repentinamente, por lo que golpearse la cabeza con los techos bajos era un gran problema. Coser pompones a la parte superior de sus gorros era como agregar un cojín suave para protegerse de los golpes. ¿Has prestado atención a tus monedas? Muchas tienen crestas en los bordes, y hay una razón para ello. Las crestas son una reliquia del pasado, cuando las monedas de metales preciosos tenían tanto valor como metal que como moneda. Recuerda que algunas de ellas estaban hechas de plata y oro.

Por eso, algunos malhechores recortaban los bordes de las monedas y utilizaban el metal para acuñar nuevas monedas. Después, gastaban las monedas recortadas como si nada. Las crestas se añadieron para que fuera obvio que alguien había recortado los bordes. Hablando de monedas, hay un diseño sutil en las monedas inglesas al que la mayoría no presta mucha atención. En las 6 monedas pequeñas, hay patrones que no parecen significar nada. Pero, cuando las colocas en el orden correcto, con la moneda de cinco peniques en el centro, verás el dibujo completo: un gran escudo. También puedes ver el escudo completo en la moneda de una libra, pero es mucho más divertido armar el rompecabezas tú mismo, ¿no crees?

La barra de chocolate Toblerone nació en una ciudad llamada Berna, en Suiza. También es conocida como “la ciudad de los osos”, lo que explica que la marca del chocolate triangular esté diseñada con un secreto sutil. No entenderás cómo no te habías dado cuenta antes. A primera vista, el logotipo parece una simple montaña, pero tiene otra imagen escondida. En el espacio negativo hay un oso parado sobre sus patas traseras. Ahora que lo ves, lo recordarás cada vez que tomes un chocolate. Hablando de cosas azucaradas, hay otro logotipo de chocolate con un detalle que la mayoría de las personas no ven. Si le das la vuelta a un paquete de Hershey’s Kisses, te darás cuenta de que hay una forma oculta entre la K y la I. La K fue específicamente diseñada para curvarse de la misma forma que los bombones.

Apuesto a que nunca pasaste mucho tiempo observando de cerca tu destornillador y tu llave inglesa. Pero, si lo has hecho, habrás notado que la forma del mango del destornillador y el interior de la llave inglesa suelen ser iguales. Y esto es a propósito. Muchos destornilladores se pueden meter fácilmente en una llave inglesa, de manera tal que los puedas usar para obtener un agarre extra. Si un tornillo es particularmente testarudo, este diseño secreto te dará mucha más fuerza para girarlo, una característica especialmente útil en alturas y ángulos complicados. Si tus amigos amantes de las manualidades aún no se han dado cuenta de esto, es tu oportunidad de impresionarlos con tu ojo de águila. Imagina una pasta de dientes. Visualízate poniendo un poco en tu cepillo. La estás imaginando con rayas azules, blancas y rojas, ¿verdad? Esas rayas son tan comunes que son prácticamente un sinónimo de la pasta, pero lo cierto es que no hay una razón real para ellas.

En los años 70, el propósito de cepillarse los dientes cambió un poco. Limpiar la boca ya no era el único objetivo, las personas también querían que la pasta refrescara su aliento. Las primeras empresas de pastas de dientes respondieron al pedido agregando una franja azul a su producto para indicar que podía hacer las dos cosas. Después de que la gente comenzara a prestar más atención a la salud de sus encías, las marcas añadieron una tercera franja (en este caso, roja) para mostrar que su pasta tenía una triple acción: limpieza, aliento y control de la placa. Si bien la pasta de dientes blanca ofrece los mismos beneficios y los colores no son necesarios, las empresas siguen agregando rayas a su pasta porque las ayuda a vender más.

Cuando los fundadores de Baskin Robbins (cuyos nombres eran Burt Baskin e Irv Robbins) dieron sus primeros pasos en la industria de las golosinas, cada uno de ellos abrió su propia tienda. Pero, como eran cuñados, decidieron unir fuerzas. Y cuando lo hicieron, su tienda pasó a tener una estrategia de venta única. Ofrecían 31 sabores. De esta manera, en teoría, los clientes podían regresar cada día del mes y probar un nuevo sabor. Los 31 sabores se convirtieron en una parte integral de las raíces de la empresa y, al día de hoy, hay una referencia a esta época oculta en su logotipo. Se trata del número 31 dentro de la B y la R de Baskin Robbins. Si bien los números tienen un color diferente del resto, el ingenioso diseño oculta este secreto tan bien que probablemente no lo hayas notado hasta ahora. Pero entiendo que hayas prestado más atención a tu helado que al diseño gráfico de la marca.

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