El 57% de tu cuerpo no es humano, he aquí por qué

Curiosidades
hace 7 meses

Aquí hay un hombre joven en un traje de negocios. Tiene un secreto. Está en el baño, parado frente al espejo, lavándose la cara con agua fría para despertarse. No hay nadie más aquí además de él. Pero no está solo. Parece nervioso. Se abofetea las mejillas, se mira en el espejo y dice: “No te preocupes. Nosotros podemos lidiar con eso. ¡Llevamos mucho tiempo en esto, vamos a ganar!”

Dijo “nosotros”, no porque tenga doble personalidad. Y no, no está hablando con otra persona a través de un pequeño micrófono. Dijo “nosotros” porque sabe un secreto. Técnicamente, no es todo humano sino un grupo de miles de millones de criaturas vivientes. Él, tú y todas las personas en la Tierra no son realmente quienes creen que son. Solo el 43% de tu cuerpo está formado por células humanas. El 57% restante son microbios y bacterias. Ahora, el tipo sube al escenario para contarnos este secreto.

Súbete a la balanza. ¿Ves el número? Resta un poco más de la mitad. Este es su peso real. Todo lo demás son organismos microscópicos. Es difícil de creer porque, en este caso, tu cuerpo debería cambiar constantemente de forma, desintegrándose en partículas diminutas. Verías tu piel palpitando y moviéndose continuamente. Afortunadamente, esto no sucede por dos razones. En primer lugar, los microbios son diminutos. Sus movimientos no son visibles. En segundo lugar, la mayor parte de este mundo microbiano se encuentra en un lugar oscuro que no podemos ver. Un lugar sin acceso al oxígeno. En nuestros intestinos. Es donde deambulan miles de millones de pequeñas criaturas. ¿Te sientes un poco lleno, eh?

Algunos de ellos aparecieron antes de que naciéramos. Pero la mayoría son colonos que llegaron con comida y agua. En la superficie de tu cuerpo, todos los microbios provienen del medio ambiente. Cada rincón de tu piel está cubierto de microbios. No importa cuánto lo intentes, es imposible deshacerte de ellos. Hay más microbios que células humanas. Nuestro genoma consta de unos 20 000 genes. El número de genes de microbios en el cuerpo humano es de aproximadamente 2 a 20 000 millones. Esto significa que, técnicamente, no somos personas sino microbios. Afortunadamente, no es tan malo. El genoma de los microbios complementa el nuestro. Tal modelo de existencia revela muchas oportunidades para la medicina.

El microbioma humano incluye bacterias, hongos y otros microorganismos. Todos ellos se dividen en muchas especies, y cada tipo realiza sus propias funciones. Algunos microbios son responsables de la extracción de vitaminas de los alimentos. Otros ayudan a la descomposición de sustancias destructivas. Otro tipo ayuda a tu estómago a digerir los alimentos. Un grupo separado regula tu sistema inmunológico, te protege contra enfermedades, parásitos y virus. Algunos controlan el peso. En pocas palabras, los microbios mejoran tu vida, ayudan a que tu cuerpo funcione y afectan tu salud.

Hay microorganismos que provocan muchas enfermedades. Deterioran la inmunidad o afectan órganos vitales. Imagina que sabes exactamente qué bacterias son responsables de hacerte sentir mal. Luego, encuentras una manera de deshacerte de ellas. Puede ser una pastilla con veneno contra estos microbios. La tomas y la cura borra todas las plagas dañinas dentro de tu cuerpo. Una enfermedad puede aparecer debido a la falta de microbios beneficiosos. Esta es una de las formas en que los médicos curan a muchas personas en el mundo.

Digamos que has determinado un grupo de microbios que ayuda a fortalecer los músculos. Luego, descubres qué oligoelemento ayuda a estas bacterias a trabajar más rápido y de manera más eficiente. Agregas esta vitamina a los alimentos o simplemente tomas una píldora que contiene mil millones de estos microbios. Como resultado, tus músculos crecen el doble de rápido. La presencia de algunos microbios o la falta de otros pueden dar una muestra del estado de todo tu cuerpo. Una muestra de tus microbios puede indicar tu nivel de salud o la presencia de alguna enfermedad. Cualquier persona puede mejorar su cuerpo no solo con la ayuda de la ingeniería genética sino con la medicina microbiana. Estudiar los microbios humanos es más barato, más eficiente y más rápido que las costosas y complejas modificaciones genéticas. Esta área recién comienza a desarrollarse en todo el mundo, pero ya hay algunos descubrimientos.

Anteriormente, la humanidad pensaba que los microbios eran enemigos. Inventamos muchas maneras de destruir bacterias y virus. Pero junto con los gérmenes dañinos, estas curas eliminaban los buenos. Ahora los científicos entienden que los microbios pueden quitar y salvar vidas, por lo que comenzaron una investigación a gran escala sobre este tema. Echemos un vistazo a un gran panda. Este animal con un amplio suministro de grasa debajo de su piel es omnívoro. Rara vez come carne. Su dieta consiste principalmente en bayas y brotes de bambú. Pero en invierno no hay nada de esto, así que los pandas se alimentan de hojas de bambú. Esa comida es baja en calorías; casi no hay proteínas en ellas. Pero aun así, los pandas no pierden peso después de un invierno frío. Recientemente, los científicos descubrieron cómo hacen eso. Y todo es gracias a un microbioma único.

Cada invierno, muchas bacterias únicas nacen en sus intestinos. Estos microbios extraen y sintetizan sustancias útiles de las hojas de bambú mejor que otros y, por lo tanto, conservan el peso del panda. Los científicos pusieron estas bacterias dentro de ratones de campo. Los pequeños roedores comenzaron a aumentar de peso mucho más rápido. Las hamburguesas, los pasteles y otros alimentos pesados ​​contienen calorías y ayudan a desarrollar colonias de microbios que contribuyen al aumento de peso. Millones de especies de microbios tienen millones de funciones. En teoría, cada una de estas funciones se puede utilizar para el bien de la humanidad. Imagina que necesitas perder o aumentar de peso, y simplemente agregas estos microbios a tu almuerzo. ¿Quieres dormir mejor o combatir la somnolencia? Bebe microbios que afectarán la producción de hormonas del sueño. ¿Quieres fortalecer el tejido óseo? ¡No hay problema!

Las bacterias no solo están dentro de nuestros cuerpos, están por todas partes. Parte del planeta está formado por microbios. Estos diminutos organismos se multiplican constantemente. Mira, hay un billón de ellos en tu teclado. Una bacteria aumenta de tamaño y se divide en dos bacterias. Después de unos minutos, estas dos aumentan y se dividen nuevamente. Aparecen 4 microorganismos. Cada uno de ellos se parte en dos. La colonia de bacterias está creciendo rápidamente. Con una reproducción tan rápida, un microbio puede producir una tonelada de descendencia en solo 24 horas. Después de 5 días, las bacterias llenarán todos los mares y océanos. Pesarán más que todo el planeta. En condiciones ideales, las bacterias podrían apoderarse del mundo entero. Sin embargo, esto nunca sucederá. No existen condiciones tan perfectas para el crecimiento bacteriano descontrolado.

La velocidad a la que se multiplican es igual a la velocidad de su destrucción. Sequedad, agua, luz, alta temperatura, gases, humedad: todos estos fenómenos ayudan a controlar su población. Al mismo tiempo, los microbios están a cargo de la mayoría de las reacciones químicas en la Tierra. Una manzana en el suelo se pudre debido a gérmenes y bacterias. Se forma moho en el pan debido a los microorganismos. Pero no solo existen y afectan la condición de cualquier material y otras criaturas vivientes. Una batalla interminable por la supervivencia se vive en el mundo de los microorganismos. Las bacterias gigantes absorben las más pequeñas. Los microbios con púas derrotan a los microbios largos. También hay virus que penetran en las bacterias y las infectan con sus células. Una pequeña bola con un virus puede destruir toda una colonia de microbios. Los virus se multiplican y se apoderan de más y más territorios hasta que se encuentran con células inmunes fuertes en su camino.

También hay criaturas que se asemejan a robots. Parecen diamantes con patas mecánicas. A pesar de esta apariencia inusual, son 100% naturales. Los llamamos bacteriófagos. Tienen un solo propósito: destruir todas las bacterias. Los bacteriófagos son una protección adicional del planeta contra la reproducción descontrolada de microbios. Cuando algunos microorganismos se multiplican, dejan desechos en descomposición. Este desecho es dañino para los humanos. Los bacteriófagos combaten estos microbios y nos salvan la vida. Lo mejor es que estos defensores no buscan apoderarse del planeta. Solo atacan bacterias. Cada segundo, miles de millones de microbios luchan contra miles de millones de bacteriófagos en cualquier superficie. ¡Parece un videojuego! El cabeza de cristal salta sobre la bacteria e inyecta el código genético en su interior. Este código tiene elementos separados que se conectan entre sí dentro del cuerpo del microbio y se convierten en un nuevo bacteriófago. Luego, destruye la bacteria desde adentro y va por la siguiente.

Mira de cerca la punta de tu dedo. Hay mucha vida allí. Los más fuertes sobreviven, los débiles desaparecen. Lávalo y nuevas bacterias vendrán junto con el agua. Límpiate el dedo mojado con una toalla y desde allí saltarán nuevos gérmenes. Y la batalla comenzará de nuevo. Esto es solo la punta de tu dedo. Dentro de tu cuerpo, algunas bacterias luchan por tu salud contra microbios que quieren hacerte daño. Algunos microbios en nuestro intestino pueden ser responsables de un buen o mal humor. También hay bacterias parásitas que pueden afectar nuestro cerebro, nuestra forma de pensar y nuestras emociones. Algunas criaturas controlan el comportamiento de animales e insectos. Los científicos constantemente hacen descubrimientos en el mundo de los microorganismos. Entonces, las bacterias son las gobernantes de nuestro mundo. Aparecieron mucho antes que los humanos y los primeros animales. Y lo más probable es que se queden después de nosotros. Piénsalo.

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