El depredador oceánico más aterrador, del que nunca escuchaste hablar

Animales
hace 7 meses

¿Cuál es el depredador más aterrador del océano? ¿El cocodrilo? No me parece. ¿El monstruo del lago Ness? Por favor, nunca existió. ¿Qué tal el kronosaurio? Bueno, está extinto, ¡pero podrías estar cerca! Echemos un vistazo a cómo sería si estas criaturas todavía existieran hoy. Lo primero es lo primero, ¿de qué rayos se trataba? El kronosaurio era un carnívoro marino que vivía en las frías latitudes del mar de Eromanga. Cubría vastas áreas del interior de Australia entre 90 y 120 millones de años atrás, durante el período cretácico temprano. También se encontraron fósiles casi completos de la criatura cerca de Colombia, que es un país que tiene una conexión notable con los reptiles y tortugas prehistóricos. Este hecho hace extremadamente posible que el monstruo que estoy a punto de describir haya existido en todo el mundo.

Es posible que hayas escuchado ’saurio’ y hayas pensado: ’¡Oh, es un dinosaurio!’. Pero en realidad se trataba de reptiles. Eran el miembro más grande de la familia Pliosauroidea, también conocidos como pliosaurios. ¡La evidencia fósil sugiere que pesaban más de 9000 kg y tenían aproximadamente 9 metros de largo! Solo para poner eso en perspectiva, el cocodrilo más largo jamás medido es un cocodrilo de agua salada llamado Lolong, de Filipinas. Medía 5 metros de largo y pesaba un poco más de 1000 kg. Y eso sigue siendo 4 metros más pequeño e increíblemente más liviano que el kronosaurio promedio, lo que hace que el cocodrilo parezca un pez dorado en comparación.

A pesar de su aterradora longitud, la característica físicamente más intimidante del kronosaurio era su cabeza. Su cráneo medía alrededor de 2 metros y medio de largo, que en realidad era proporcionalmente grande dado el tamaño de su cuerpo. Cualquier cosa que haya tenido la mala suerte de terminar dentro de la boca del kronosaurio podría haber tenido falsas esperanzas. Después de todo, los dientes de la bestia en realidad no eran tan afilados. Pensándolo bien, lo retiro: no me sentiría seguro con una serpiente, y mucho menos dentro de la boca de este monstruo. Pero es cierto que los dientes del kronosaurio no eran afilados, especialmente en comparación con otros reptiles carnívoros, como los cocodrilos y los caimanes. Los dientes de esta criatura marina prehistórica eran cónicos. Esto significa que tenían forma de cono.

Pero esta falta de filo no los hacía menos peligrosos. Los dientes eran enormes y podían medir hasta 30 cm de largo desde la punta hasta el fondo de las raíces. Obviamente, esto significaba que el kronosaurio tenía una mordida extremadamente poderosa. Se estimó que era de hasta 30 000 newtons, que es casi el doble de potente que la mordedura de un gran cocodrilo de agua salada. Debido a lo romo de sus dientes, no eran aptos para retorcer a su presa una vez que la tenían agarrada. Pero el tamaño y la forma de los dientes les bastaba para cumplir su propósito. No habrían tenido problemas para aplastar objetos como los caparazones más duros de cualquier tortuga marina.

Al igual que los cocodrilos, se cree que el kronosaurio tenía un cuello corto. Esto puede haber sido una adaptación para permitir que la bestia atrapara con éxito pequeños animales. Su cuerpo, en general, era fusiforme e hidrodinámico. Esto significa que era estrecho en ambos extremos y tenía muy poca resistencia al flujo de agua. El kronosaurio también estaba equipado con cuatro extremidades en forma de paletas. Las patas traseras eran más grandes que las delanteras. Podrían abarcar aproximadamente 2 metros de diámetro. En general, esto le permitía al kronosaurio impulsarse sin esfuerzo a través de las aguas y convertirse en un gran depredador.

¿El ’Predator X, por así decirlo? Ese es el nombre que se le dio al fósil de una criatura descubierta cerca de Svalbard, un grupo de islas noruegas, en 2009. El fósil fue identificado como un monstruo de 15 metros de largo y 45 000 kilos con una fuerza de mordida de 15 000 kg por cm cuadrado. ¡Esta podría ser la fuerza de mordida más grande de cualquier animal conocido! Aunque el ’Predator X’ aún no se ha clasificado como un tipo específico de animal, definitivamente era un pliosaurio como el kronosaurio, que era un ’Titán’ feroz cuando vagaba por los océanos de la Tierra. El kronosaurio en realidad obtuvo su nombre de un personaje de la mitología griega: Kronos, el padre de Zeus. Kronos fue parte de la generación superpoderosa de los titanes.

Entonces, ¿con qué se daba un festín para satisfacer su apetito este monstruo aterrador, el kronosaurio? Se sabe que comía tortugas marinas, calamares y otros reptiles marinos de gran tamaño, como los asmosáuridos y los ictiosaurios. Esto sugiere que si hubieran existido cocodrilos en los reinos del kronosaurio, ¡también podrían haberse convertido en su almuerzo! ¡Hay evidencias en los restos fósiles del kronosaurio que sugieren que también se alimentaban de tiburones! (Yo sé que es una decepción para aquellos de ustedes que ven a esa bestia como el rey del océano. ¡No cuando el kronosaurio estaba cerca, amigo mío!) En cualquier caso, triturar todo tipo de alimentos en pedazos pequeños para ayudar a digerirlos sería difícil sin dientes pequeños. Esto explica la presencia de piedras redondeadas encontradas en muchos de los restos de estas criaturas marinas.

¡Los investigadores creen que tragaban estas piedras para controlar la flotabilidad o para ayudar a procesar los alimentos! También es muy posible que fueran tragadas accidentalmente mientras se alimentaban de otros animales del fondo marino. Como si el kronosaurio necesitara ser un malvado con su poder y su tamaño, ¡también hay evidencia que sugiere que de hecho podría haberlo sido! Resulta que después de usar todos sus impresionantes atributos para atrapar su cena, al kronosaurio primero le gustaba jugar con su comida, ¡como lo hace un gato con un ratón! ¡Supongo que dado que la caza era tan fácil para ellos, necesitaban divertirse un poco! Bueno, ¡creo que ahora deberías tener una buena idea sobre estas criaturas! Entonces, ¡preguntémonos cómo sería si todavía estuvieran vivas hoy! ¿Y por cierto? ¿Por qué no lo están?

Bueno, el kronosaurio fue acabado por el mismo meteorito K-T que eliminó a los dinosaurios hace 66 millones de años. Pero incluso antes de este acontecimiento catastrófico, estaban bajo una mayor presión a causa de una familia aún más grande y viciosa de reptiles marinos carnívoros conocidos como Mosasaurios. ¡Supongo que no siempre puedes ser el mejor! Pero ¿y si esto nunca hubiera sucedido y todavía estuvieran vagando por los océanos? Bueno, esto puede ser obvio, pero ¿te imaginas qué tipo de impacto tendría en el turismo marítimo? Basado en el éxito que tuvieron películas famosas sobre tiburones y orcas, ¿qué crees que les haría a las playas la presencia de un kronosaurio en el océano? ¿La misma criatura que desayunaría tiburones y ballenas? Las playas sin duda se convertirían en un gran lugar para dar un paseo tranquilo, porque nadie más estaría allí.

¿Y qué hay de actividades como paseos en bote, surf y buceo? ¿Crees que alguien se atrevería sabiendo que esta bestia de 9 metros podría estar al acecho debajo? Démosles algo de crédito a los humanos y supongamos que la mayoría de ellos no lo harían. Esto paralizaría la industria mundial del turismo marítimo, que es responsable de ganar aproximadamente 143 mil millones de dólares cada año. ¡Solo para asegurarme de que este punto quede claro! El yate más caro que jamás haya navegado por el océano se llamaba History Supreme. Se creía que su dormitorio principal tenía una estatua hecha con el hueso de un T-Rex y una pared formada por rocas de meteorito, así como un acuario de pared panorámico de oro de 24 quilates. De todos modos, este yate tenía un valor de casi 5 mil millones de dólares, lo que significa que podrías comprar 38 de ellos con el dinero perdido en los posibles daños al turismo marítimo causados ​​por el kronosaurio. Estoy seguro de que el dueño del yate está feliz de que la bestia nunca haya aparecido en su lujoso acuario.

Tan lujoso, de hecho, que algunas personas creen que el History Supreme, supuestamente propiedad de un genio de los negocios de Malasia, ni siquiera existió. Se rumorea que fue simplemente un elaborado engaño fabricado por el supuesto diseñador. De todos modos, no creo que el problema se quede ahí. Las personas podrían estar en serio peligro sin importar si están cerca del océano o no. No, no voy a decirte que a esta cosa le crecerían patas, se adaptaría a vivir en tierra y empezaría a acecharnos uno por uno. Al menos, espero que no. Solo voy a señalar el daño que infligiría el kronosaurio a través de su devastador impacto en el comercio marítimo. En América, el tránsito marítimo representa el 76 % del comercio nacional. Además de esto, más de 100 productos farmacéuticos vitales se originan en el mar. También diré lo obvio y señalaré que el océano es una gran fuente de alimento para nosotros los humanos. La presencia del kronosaurio podría tener un gran impacto en nuestra relación con el mar.

Comentarios

Recibir notificaciones
Aún no hay comentarios. ¡Puedes ser el primero!

Lecturas relacionadas