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Una familia comparte sus viajes para ayudar a otros a cambiar su perspectiva sobre la discapacidad y la inclusión

La familia Cook tiene una travesía especial. Kristy y TJ son los amorosos padres de tres hijos y han transformado su estilo de vida para viajar tanto como les sea posible. Su objetivo es encontrar alternativas accesibles para su pequeño con discapacidad mientras comparten su camino para ayudar a otras familias en la misma búsqueda.

Robbie y su familia

Los Cook vivían en Florida, pero decidieron mudarse a Colorado, casi al otro lado de su país, para que Robbie, el más pequeño de la familia, pudiera acceder a una mejor atención médica. Robbie tiene 7 años; es un niño alegre que vive con un tipo raro de epilepsia. Esto le impide comunicarse verbalmente y caminar, además de causarle convulsiones diarias que ponen su vida en riesgo constante. Ha pasado por diversos medicamentos, cirugías, un implante y muchos otros tratamientos que no han logrado el éxito esperado.

Kristy, su mamá, buscaba todas las alternativas posibles y se unía a las comunidades que encontraba en internet de otros padres que compartían situaciones similares. “Pasé años buscando un milagro para Robbie. Lloré por la vida que yo soñaba para él y con el tiempo vi que mi hijo era verdaderamente feliz. Pasaba todos los días despertando con una sonrisa”.

Viajar es para todos

En 2021, la fundación Make a Wish, que cumple deseos a niños con enfermedades de riesgo, le regaló a Robbie una casa rodante para que pudiera viajar con su familia. Entusiasmados, comenzaron a planear excursiones. Pasaban tiempo juntos y aprendían en familia. Notaron que sus hijos disfrutaban de la naturaleza y la historia de formas que no habían imaginado. Así es como decidieron comenzar una vida llena de aventuras y ahora nada detiene a la familia Cook. Una silla de ruedas y una mochila ergonómica ayudan a Robbie a explorar fácilmente apoyado en la espalda de su padre.

Compartiendo su historia, Kristy nos ayuda a entender que la inclusión no es una cosa o una forma específica. “La accesibilidad es un espectro. Para Robbie, tener una carriola tipo silla de ruedas le ayuda a pasar por algunos tramos difíciles o con inclinaciones; aunque funcionen bien para nosotros, eso los hace no poder calificar como lugares accesibles para personas con discapacidad”.

Compartir la aventura y ser la voz que buscaban

Viajar le dio una nueva perspectiva a la vida de toda la familia, aunque no era tarea fácil para ellos. Al planificar, requerían de una ardua investigación para saber si el lugar que visitarían era lo suficientemente amigable con las necesidades de su familia.

La clave para Kristy es estar siempre abiertos a lo inesperado. Dice que los niños son tan impredecibles como el clima. Pero ni la lluvia ni el cansancio ni el cambio de planes afectan el humor del viaje. “Las paradas inesperadas pueden terminar siendo los mejores recuerdos”.

Pero su misión aún iría un poco más allá. Además de ser padres de un niño con discapacidad, ahora eran también viajeros, lo que implicaba nuevos retos diariamente. Así que decidieron comenzar a compartir el camino al que se enfrentaban todos los días y cómo ampliaban diariamente los límites de la accesibilidad.

Kristy se convirtió en la voz y guía que buscaba al inicio de su trayecto como mamá de un niño con discapacidad. Ahora comparte su modo de vida en redes sociales como Accesible Adventures y escribe un blog en su sitio web, donde hace un mapa de sus recorridos y da recomendaciones de los lugares que visitan y que podrían ayudar a otras familias a planear viajes más accesibles.

Un mundo más incluyente

Kristy y su familia alzan la voz por un mundo más incluyente. Ella piensa que todos podemos contribuir desde nuestros lugares y ocupaciones a reconocer las necesidades y alcances de quienes nos rodean. Cualquier cambio, aunque parezca muy pequeño, puede hacer la diferencia para alguien que lo necesita.

Kristy nos enseña que, aunque la vida no siempre sea lo que esperamos, cada uno puede cambiar el enfoque con el que mira sus circunstancias. “La historia de Robbie necesitaba ser compartida con el mundo para decir que, aun si tu hijo no ha sanado y sientes que tu milagro nunca llegó, tu historia no termina. Tu vida y la suya aún pueden ser hermosas y llenas de alegría”.

¿Cuál crees que sea el mayor reto de ser padres?

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