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Cómo y qué sueñan las personas ciegas, según un estudio

Los seres humanos soñamos cuando dormimos. Aun cuando el mecanismo de producción del sueño es un área muy incierta, se han llevado a cabo diversos estudios para esclarecer su funcionamiento. Los sueños son producto de nuestras memorias y la información captada a través de nuestros sentidos, pero ¿qué sucede cuando hace falta alguno de ellos? ¿Cómo sueñan las personas que carecen del sentido de la vista?

Genial.guru se dio a la tarea de investigar cómo sueñan los invidentes, de acuerdo a un estudio en el cual se entrevistó a personas que nacieron ciegas o quedaron ciegas en algún momento de su vida.

Los sueños, una realidad distorsionada

Dormir es una necesidad natural del ser humano, momento para descansar y recargar las energías gastadas en el día. Cuando dormimos, esto no ocurre de forma uniforme, son ciclos compuestos por fases en las que el cerebro aumenta o reduce la actividad bioeléctrica. La fase REM es la quinta fase del ciclo y una de las más importantes, es aquí donde se producen los sueños y las pesadillas. Aunque no se sabe a ciencia cierta por qué se producen los sueños, estos se pueden definir como la realidad caótica y distorsionada que surge mientras dormimos, a partir de experiencias vividas, recuerdos y la información que obtenemos por medio de los sentidos.

El estudio

Si bien los sentidos nos ayudan a construir nuestro esquema mental del mundo exterior, determinando la imaginación y los sueños, la falta de uno de ellos no impide que esto se logre, solo hace que sea de forma diferente. En el caso de las personas ciegas, existe un dato clave que determina la construcción de sus sueños: el momento en el que perdieron la vista.

Mediante un estudio realizado por un grupo de investigadores daneses, se aplicó un cuestionario informático a 50 adultos: 25 personas con vista, 11 ciegos de nacimiento y 14 que perdieron la vista en algún momento después del primer año de edad. Durante cuatro semanas, los participantes acordaron completar una serie de preguntas cada vez que tenían un sueño, tan pronto como despertaban.

¿Cómo sueñan las personas ciegas?

Las personas ciegas de nacimiento o que perdieron la vista antes de los 5 — 7 años desconocen cómo funciona este sentido, debido a esto son incapaces de tener sueños con imágenes. Sin embargo, su experiencia, al igual que cuando están despiertos, está ligada a sus otros sentidos, presentando una mayor percepción de los olores y sonidos durante el sueño.

Un dato interesante es que a pesar de no poder tener experiencias visuales en sueños, sí pueden recordar y representar el sueño gráficamente, con la misma precisión y detalle que una persona que sí ve; por tanto no son capaces de ver imágenes en sueños, pero sí explicarlos gráficamente después.

Las personas que se quedaron ciegas después de los 5 — 7 años de edad, sí sueñan con visiones, aunque esto pueda perderse con el tiempo. Mientras más tiempo sea ciega una persona, menos experiencias visuales experimentará durante el sueño. La fuerza de los recuerdos visuales procedentes de antes de la pérdida de la vista, determina la frecuencia de los sueños en imágenes, si esos recuerdos persisten la persona seguirá soñando gráficamente durante toda su vida.

Por otro lado, el grado de ceguera también es un factor que influye, si no se tiene una ceguera total, es posible visualizar formas, sombras y flashes en el sueño, dependiendo de los detalles que captan cuando están despiertos.

Las personas ciegas tienen más pesadillas

Según este estudio, las personas nacidas ciegas tienen cuatro veces más probabilidad de tener pesadillas a comparación de una persona no ciega. Esto se debe a que las pesadillas de los ciegos se centran en sus miedos y angustias al andar de su vida diaria, a la vulnerabilidad de caerse, perderse o ser atropellado. Se cree que las pesadillas que presentan cumplen una función de ensayo o simuladores inofensivos de eventos que representen una amenaza, que les ayudan a prepararse para los peligros a los que están expuestos cuando están despiertos.

Predominancia de otros sentidos

Como resultado de este experimento, de la personas ciegas de nacimiento, el 93 % manifestó tener experiencias sonoras en sus sueños, 40 % experimentaron olores, 67 % sensaciones de tacto y el 26 % pudo saborear durante el sueño, ninguno reportó experiencias visuales. En cambio, entre las personas que sí pueden ver, 100 % reportó imágenes, 64 % manifestaciones sonoras, 45 % experiencias de tacto y solamente un 15 % experiencias olfativas y el 7 % de sabor.

Las personas que perdieron la vista en algún punto tardío de su vida, manifestaron experiencias intermedias entre las reportadas por las ciegas de nacimiento y aquellas que podían ver. El contenido de los sueños de las personas ciegas y las que no lo son, no es tan distinto como se podría creer, ambos comparten las interacciones sociales, éxitos, fracasos, y emociones que hay en los sueños

¿Sabías cómo sueñan las personas que no pueden ver? ¿Conoces alguna persona invidente que te haya contado alguna vez sus sueños?