13 Animales longevos que habitan la Tierra y viven tanto o más que los humanos (nueva selección)

Aunque es posible que el promedio de vida de los humanos varíe de un lugar a otro, podemos considerar que nuestra esperanza de vida se sitúa entre los 72 y los 75 años de edad. Son muchos años cuando los comparamos con el tiempo que viven las mascotas más comunes que tenemos en casa, como los perros y los gatos. Pero en el reino animal, hay otros ejemplares que pueden vivir la misma cantidad de años que nosotros, o incluso mucho más, y alcanzar edades centenarias.

En Genial.guru nos encanta conocer y compartir las maravillas que más nos sorprenden del mundo animal, así que realizamos una nueva selección de especies longevas con promedios de vida similares al nuestro y hasta mayores.

1. Elefante africano — 70 años

El elefante africano de sabana (Loxodonta africana) es considerado el animal terrestre más grande y pesado que vive entre nosotros. Los ejemplares de mayor tamaño pueden llegar a tener una altura de casi 4 metros y pesar cerca de 6 toneladas. Estos lindos animales pueden vivir hasta 70 años, pero lamentablemente están amenazados por la caza, ya que son perseguidos para obtener sus colmillos de marfil.

Un dato muy particular de los elefantes en general es su periodo de gestación: el embarazo de las elefantas es el más largo entre los mamíferos, con 22 meses.

2. Cocodrilo del Nilo — 80 años

Es una de las especies de cocodrilo que habitan en África, pero no dejemos que su nombre nos confunda, porque no solo se halla en el Nilo, sino en casi toda África subsahariana, en lagos y ríos de agua dulce. Estos reptiles pueden medir hasta 6 metros de longitud y están entre los cocodrilos más grandes del mundo.

En promedio, pueden vivir entre 50 y 60 años en cautiverio, aunque hay datos que confirman que algunos cocodrilos del Nilo (Crocodylus niloticus) han llegado a vivir 80 años.

3. Kakapo — 90 años

Los kakapos (Strigops habroptilus) son una especie endémica de Nueva Zelanda. Esta bonita ave, también conocida como loro búho, es el único loro que no puede volar, pero es un excelente escalador. Otra de sus características es que son los loros más pesados que existen, y también se encuentran en las listas de aves más longevas, pues pueden llegar a vivir hasta 90 años.

Están en peligro de extinción: solo hay alrededor de 200 kakapos vivos en la actualidad, y los organismos conservacionistas hacen lo posible para salvarlos. Otra particularidad es que ellos solo se reproducen cada 2 a 4 años y de sus huevos, menos de la mitad son fértiles.

4. Langosta americana — 100 años

Su longevidad es una de sus características más resaltantes, ya que puede vivir hasta 100 años. Los científicos suponen que la forma en la que actúa una enzima llamada telomerasa en su cuerpo es la responsable de esto, porque en el proceso de regeneración celular, ayuda a que las células se mantengan más jóvenes.

Este crustáceo (Homarus americanus) se encuentra principalmente en las costas de Estados Unidos, sobre todo en Maine, y también en Canadá. Habita en aguas frías y oscuras, donde hay rocas para poder esconderse de sus depredadores. Son animales muy interesantes, cambian su caparazón varias veces y en las antenas tienen un potente sentido del olfato; también se pueden encontrar langostas americanas azules.

5. Cangrejo gigante japonés — 100 años

El cangrejo gigante japonés (Macrocheira kaempferi) tiene patas de más de 2 metros y puede llegar a medir hasta 4 metros cuando las extiende. Pesa unos 20 kilogramos, es de un vivo color naranja y tiene manchas blancas. Este impresionante crustáceo se encuentra en las aguas del océano Pacífico, en las costas de Japón, a unos 300 metros de profundidad, y puede vivir unos 100 años cuando no está en cautiverio.

6. Ballena azul — 110 años

Las ballenas azules (Balaenoptera musculus) pueden vivir entre 80 y 90 años. Uno de los métodos científicos empleados para descubrir los años que ha vivido un ejemplar que ya murió consiste en contar las capas de unos tapones que tienen en el oído, los cuales son de un material parecido al cerumen. Hasta ahora la ballena azul con más edad que han podido identificar vivió 110 años.

Es el animal más grande que ha existido en la Tierra, incluso supera el tamaño de los dinosaurios. En promedio, estas ballenas miden 23-30 metros de largo (la más grande llegó a medir 33 m) y su peso puede llegar hasta las 180 toneladas (180 mil kilogramos). Para tener una referencia asombrosa de su dimensión, el corazón de esta especie puede ser del tamaño de un coche pequeño.

7. Ictiobus cyprinellus — 112 años

Es comúnmente conocido como bigmouth buffalo (que puede traducirse como búfalo de boca grande) y tiene su origen en América del Norte. Es uno de los peces de agua dulce más longevos identificados hasta ahora, a lo que debe otro de sus apodos: “pez abuela”. En 2019, unos investigadores lograron determinar que el promedio de vida de los Ictiobus cyprinellus es de 80-100 años, pero para su sorpresa, encontraron una hembra que vivió más de 112 años.

8. Esturión de lago — 152 años

Los esturiones son peces de agua dulce conocidos por ser de los más longevos en ese hábitat, porque pueden vivir alrededor de 100 años. En 1953 unos científicos hallaron en Canadá el esturión de lago con más años de vida: le calcularon 152. Los esturiones se encuentran en peligro de extinción, entre otras razones, porque son muy demandados debido al empleo de sus huevas para hacer caviar.

9. Tortugas de las Galápagos — 176 años

Cuando hablan de las tortugas de las islas Galápagos (Ecuador), es común que mencionen dos de sus rasgos más resaltantes: están entre las más longevas y las más grandes del mundo, por eso también las llaman tortugas gigantes de las Galápagos (Chelonoidis nigra). Algunas pueden llegar a medir más de un metro y medio de longitud, y pueden pesar más de 400 kilogramos.

Pueden vivir más de cien años. Hasta ahora, Harriet, una hembra que falleció en 2006 en un zoológico de Australia, es la tortuga de las Galápagos en cautiverio que ha vivido más tiempo (hay tortugas de otras especies que han vivido mucho más). Los científicos calculan que estuvo en la Tierra cerca de 176 años.

10. Sebastes aleutianus — 205 años

Estos peces viven en zonas del Pacífico Norte, como en Japón, las islas Aleutianas y California, y les gusta estar en aguas profundas, entre 150 y 400 metros, por cuevas y grietas. Podemos encontrar esta especie, también identificada como rougheye rockfish, en varias listas de animales longevos porque hay registros de un Sebastes aleutianus que vivió hasta los 205 años.

11. Tiburón de Groenlandia — 400 años

Es considerado el animal vertebrado más longevo del mundo, con una esperanza de vida de 400 años; incluso puede llegar a los 500, según un estudio publicado en 2016. Algunos atribuyen parte de su longevidad a su lento crecimiento: casi un centímetro por año, y alcanza la madurez sexual a los 150 años.

Otro dato curioso es que el tiburón de Groenlandia (Somniosus microcephalus) no tiene buena vista, pero sí posee un olfato muy sensible que lo ayuda a conseguir su alimento, que va desde peces y calamares hasta focas y morsas.

12. Hidra — 1400 años

La hidra (Hydra) es un animal invertebrado de agua dulce que vive en ríos y lagos. Es un organismo pequeño que mide alrededor de 15 milímetros, pero además de su tamaño, lo más característico de su apariencia es que posee tentáculos con los cuales atrapa a sus presas para alimentarse.

Es muy estudiado por los científicos porque posee una capacidad (para nosotros es un superpoder) especial para regenerarse y parece no envejecer; de hecho, su nombre viene de la Hidra de Lerna, el monstruo marino de la mitología griega que podía regenerar las cabezas que perdía. Hasta ahora, han encontrado que algunas especies de hidras pueden vivir unos 1400 años.

13. Corales marinos — hasta 4000 años

Los corales son animales conformados por un grupo de organismos llamados pólipos que crean grandes colonias y le dan forma a uno de los ecosistemas más diversos y bonitos del planeta: los arrecifes. Dentro del tejido de los corales, se encuentran unas algas que son las responsables de proporcionarles sus hermosos colores y de alimentarlos, aunque también pueden atrapar plancton y pequeños peces con sus tentáculos y su boca para complementar su alimento.

Estos organismos pueden vivir miles de años. A través de un estudio realizado en 2008 por investigadores de la Universidad de Stanford, fueron descubiertos corales con más de 4000 años de vida en las aguas profundas del océano Pacífico, hasta ahora el tiempo de vida máximo estimado para estos organismos.

Nosotros sabíamos que la tortuga y el elefante son animales con mucha vida por delante, pero ni nos imaginábamos la existencia de especies como el cangrejo gigante japonés, que puede vivir casi un siglo, o la hidra, que vive más de mil años. ¿Tú ya conocías todos estos datos sobre las edades de algunos animales? (Y si quieres ver más ejemplares longevos, revisa nuestra primera selección).

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