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7 Criaturas fantásticas que resultaron ser reales

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¿Sabías que el loro kea es capaz de cazar ovejas y, debido a su impresionante tamaño, podría pasar por una especie de monstruo alado? ¿O que los ornitorrincos se consideraban criaturas míticas, y cuando se envió la primera piel de ornitorrinco a Inglaterra en 1797, se confundió con una falsificación hecha a mano por un hábil taxidermista charlatán que cosió un pico de pato a la piel de un castor (o algún animal parecido)? Nos preguntamos quiénes eran realmente las criaturas supuestamente míticas que dieron origen a tantas leyendas.

En Genial.guru, nos encanta aprender todo tipo de datos curiosos y esperamos que disfrutes de leer este artículo tanto como nosotros disfrutamos escribirlo.

Kraken — calamar gigante

Existen un montón de mitos y obras literarias donde podemos encontrar al kraken. El kraken se menciona tanto en la mitología escandinava como en los escritos de Aristóteles y Plinio el Viejo.

Por lo general, esta criatura fue descrita como un monstruo marino gigante, capaz de enredar un barco con sus tentáculos y arrastrarlo al fondo. De hecho, lo más probable es que el prototipo del kraken sea el calamar Architeuthis, la especie de calamar más grande actualmente conocida (alcanza los 10 m de longitud).

Criaturas humanoides peludas — gorila

Hasta el siglo XIX, había muchas historias sobre las criaturas humanoides peludas: todo tipo de investigadores e incluso militares informaron sobre encuentros con estos seres enigmáticos.

Por cierto, el nombre “gorila” es derivado de la palabra griega γόριλλαι (gorillai), que designaba a una “tribu de mujeres peludas”. La primera descripción científica de estos animales fue elaborada por el médico misionero estadounidense Thomas Stoughton Savage y el naturalista Jeffries Wyman en 1847.

Salamandra que vive en fuego — salamandra de fuego

Este animal ha suscitado una gran polémica. Desde la antigüedad, se ha identificado con el fuego: tanto por pensadores griegos antiguos como por alquimistas medievales. Los mitos asociados con esta criatura fueron causados ​​por un malentendido de cómo apareció en el fuego.

La realidad es mucho más sencilla: la “aparición” de la salamandra del fuego se explica por el hecho de que estos anfibios arborícolas a veces terminaban en la hoguera cuando los troncos eran arrojados a la llama. Por supuesto, las salamandras salían corriendo para salvarse.

El ave ruc — epiornítidos

El ave ruc apareció por primera vez en el folclore árabe. Fue descrita como una criatura enorme capaz de llevar un elefante en sus garras. Los residentes de los países del Medio Oriente creían que habitaba en China, y en el Imperio Celestial afirmaban que su tierra natal era Madagascar.

La vinculación de esta criatura con Madagascar se explica por el hecho de que, hasta el siglo XVII, en la isla se podían encontrar aves gigantes de la familia epiornítidos. Podían alcanzar un peso de 500 kg y una altura de 300 cm. Es probable que los viajeros árabes las hayan confundido con polluelos del ave ruc recién nacidos.

Unicornio — rinoceronte Elasmotherium

Elasmotherium pertenece al género de mamíferos extintos de la familia de los rinocerontes. Se distinguía de los rinocerontes modernos no solo por su enorme tamaño (longitud de hasta 6 m, altura de hasta 2,5 m y peso de hasta 5 toneladas), sino también por un cuerno de 1,5 m.

Algunos científicos lo consideran el prototipo del unicornio. Este animal único vivió al mismo tiempo que los humanos modernos.

Lobo huargo — lobo gigante

Los lobos huargos de Game of Thrones no son puro producto de la imaginación del autor de los libros y los guionistas de la serie. Lo más probable es que el prototipo fueran los lobos gigantes, o Canis dirus, una especie extinta de depredadores con una longitud corporal de 1,7 m, que pesaban unos 70 kg. Habitaban en América del Norte hace unos 9 500 a 125 000 años.

Sirena — manatí

Las leyendas de sirenas, o doncellas del mar, aparecieron en el folclore casi al mismo tiempo que la gente comenzaba a conquistar los mares. Muchos marineros contaban que se encontraron con una criatura mitad mujer, mitad pez.

Y se han acumulado tantas evidencias que los representantes del mundo científico incluso intentaron fundamentar la imposibilidad de que tal criatura existiera en la realidad. Lo más probable es que los marineros confundieran una sirena con un manatí, un mamífero marino herbívoro que, bajo la luz de la luna, puede parecerse a cualquiera.

¿Crees que deberíamos completar nuestra lista? ¿Se te ocurren otras criaturas fantásticas que viven en el mundo real?

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