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La ciencia explica por qué el oso panda es blanco y negro y tiene esas peculiares manchas en sus ojos

Hay animales que parece que tienen el súper poder de hacernos derretir de ternura. Con un denso y llamativo pelaje blanco, pero con extremidades, orejas y arillos de los ojos azabaches, el oso panda es un ejemplar de ternura. Su exoticidad lo ha convertido en la especie de oso más amenazada del mundo y, por lo mismo, una de las más interesantes. Pues, por extraño que parezca, las funciones adaptativas de la apariencia externa del panda gigante son misteriosas.

Si alguna vez te has preguntado por qué el oso panda es el único tipo de oso blanco y negro, Genial.guru ha preparado este artículo que da una posible respuesta científica a una duda bastante común.

Un mamífero poco común

El llamado oso panda gigante es la subespecie que presenta el pelaje negro y blanco. Las orejas, nariz, el pelo alrededor de los ojos, los hombros y las extremidades son oscuras, mientras que la cara, vientre y el lomo son blancos. Su pelaje ha llamado la atención de los científicos, quienes reconocen este contrastado patrón como un caso raro entre los mamíferos. Por ello, un estudio publicado en la revista Behavioral Ecology ha analizado el color del oso panda a través de 10 fotografías de 195 especies de carnívoros terrestres y 39 subespecies úrsidas en libros, identificadas con su nombre científico y su ubicación.

Su pelaje y la temperatura

Dicho estudio no encontró una relación significativa entre las temperaturas medias anuales de los rangos de osos panda carnívoros y el color del pelaje en ninguna región del cuerpo estos durante el verano. Sin embargo, cuando se volvió a analizar durante el invierno, se descubrió que el pelaje se volvió significativamente más claro en temperaturas frías (y, por lo tanto, significativamente más oscuro en temperaturas cálidas) en ciertas regiones del cuerpo: espalda y hombros.

La alimentación del oso panda

La idea de que los pandas gigantes están camuflados no está respaldada por los datos de su lado carnívoro. Sin embargo, se descubrió que las marcas de los ojos son algo más oscuras en los carnívoros más diurnos; lo que podría sugerir que las regiones más oscuras de la cara podrían estar involucradas en la comunicación. También el estudio comparativo indicó que las características faciales contrastantes podrían indicar ferocidad, y los pandas gigantes podrían ser truculentos pues sus orejas negras posiblemente podrían estar involucradas con la señalización a los depredadores.

Factores ecológicos y sociales del oso panda

Los resultados de dicho estudio sugieren que el panda gigante ha desarrollado un pelaje que le permite coincidir en diferentes entornos y que, además, sus características faciales son útiles para la comunicación, ya sea con miembros de su misma especie o con otras. Sin embargo, el estudio también encontró que la doble coloración del panda gigante proviene de su pobre dieta nutricional de bambú y la incapacidad de digerir el material vegetal de manera eficiente. Esto hace que el panda esté activo durante todo el año, ya que no puede establecer suficientes reservas de grasa para hibernar. Por lo tanto, se encuentra con varios fondos y condiciones de iluminación durante el transcurso de un año, así que sus extremidades oscuras son aptas para un hábitat nevado alpino y un bosque tropical oscuro.

Una especie tan adorable como misteriosa

Por supuesto, este estudio se basó en la observación humana, por lo que los soportes de la investigación todavía podrían perfeccionarse. Lo cierto es que el oso panda gigante es una especie todavía con muchas preguntas sin resolver en la cadena de los carnívoros y herbívoros.

¿Crees que esta investigación podría ser acertada? ¿Cómo crees que sería el oso panda sin su particular patrón de colores? Escríbenos en los comentarios.

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