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10+ Datos sobre África que nos abrieron los ojos a lo mucho que nos falta aprender del mundo

Se cree que África es la cuna de la humanidad, la tierra de algunas de las primeras civilizaciones humanas, como el Antiguo Egipto, y entre otras cosas, el continente más multilingüe del mundo. A pesar de esto, se podría decir que es una región desconocida para muchos de nosotros y llena de retos que competen a toda la humanidad.

Genial.guru hizo un viaje virtual por el continente africano y recopiló algunas de sus particularidades que más nos llamaron la atención.

1. Existen más de 3 000 grupos étnicos que conservan sus tradiciones

En África, la diversidad social es la norma con más de 3 000 grupos étnicos tribus. Ellos no necesariamente siguen las fronteras marcadas por los límites geográficos y son conocidas porque conservan viva su cultura.

Los masáis, por ejemplo, aún celebran “la danza del salto”, o adumu, en la que los guerreros de la tribu deben formar un círculo donde entrarán para comenzar a saltar mientras los demás cantan. Otra de sus costumbres es escupir como señal de respeto. Lo hacen para saludarse representando una bendición, aceptar un trato o simplemente para desear buena suerte.

2. Las monarquías han sobrevivido en el continente

Existen en la actualidad tres monarquías africanas, una en Lesoto, otra en Marruecos y la tercera en Suazilandia, cada una con sus propias características. Esta última destaca por ser absoluta, en la que el rey recibe el título ingwenyama, que significa “león”.

3. Los albinos son vistos con malos ojos, pero eso está cambiando

En muchas partes del África subsahariana, las personas con albinismo son incomprendidas e incluso se ven discriminadas debido a su apariencia frecuentemente asociada con supersticiones negativas y son etiquetados con apodos como “cabras blancas” (mbuliwmelu) o “fantasmas” (zeru zeru).

Como medida para ayudar a combatir los prejuicios y favorecer su integración, existen iniciativas como el concurso de belleza Mr. & Miss Albinism (señor y señorita Albinismo), celebrado en diferentes países africanos, lo que podría naturalizar el fenómeno y difundir una imagen normalizada de estas personas en la sociedad.

4. En algunas capitales del continente, el costo de vida es más elevado que en países desarrollados

A pesar de que, en el continente, gran parte de la población aún vive en condiciones de pobreza, el costo de vida en muchas capitales de África es más elevado que el de los países desarrollados. Según el Ranking Mundial de Costo de Vida, ciudades como Yamena, en Chad, están entre los lugares más caros para extranjeros, ocupando el puesto número 15, por encima de ciudades como París, en Francia, que ocupa el puesto 50.

5. La institución educativa más antigua del mundo está en África

La institución educativa más antigua del mundo que sigue en funcionamiento es la Universidad de Qarawiyyin y fue fundada en el año 859 en Fez, Marruecos, por dos mujeres tunecinas. En sus inicios, solo había una mezquita, una escuela y una humilde biblioteca, pero con el paso del tiempo, se ha expandido hasta ofrecer una variedad de títulos que atraen a personas de todo el mundo.

6. Se cree que el primer hombre del mundo tuvo origen en África

Se dice que hace aproximadamente 200 mil años, los humanos anatómicamente modernos se originaron en África, sugiriéndose, de acuerdo a las evidencias, que pudo ser al este o al sur del continente. Según una de las hipótesis que se maneja, hubo una migración desde el continente hace unos 100 mil años y estos hombres modernos conquistaron el mundo reemplazando por completo a las poblaciones humanas arcaicas.

7. África es el continente más vulnerable al cambio climático

Aunque el continente africano ha contribuido con solo del 2 al 3 % de las emisiones globales de gases de efecto invernadero responsables del cambio climático, se considera que es la región más vulnerable del mundo. Así, algunos de los países afectados, como Somalia, han llegado a registrar hasta 72 000 desplazados como consecuencia de la sequía de África Oriental desde 2015.

Tal y como se reseñó en el año 2019, existe un duro recordatorio de las consecuencias del cambio climático que, a pesar de requerir mayores datos que afirmen las causas finales de estos fenómenos de gran magnitud, dejan abierta la posibilidad de que lugares como las cataratas Victoria desaparezcan.

8. El café probablemente tuvo su origen en Etiopía

Una de las bebidas energéticas más populares en todo el mundo pudo haber tenido su origen en Etiopía, específicamente en la provincia de Kaffa, de donde vendría su nombre: café. Aunque se especula que inicialmente solo se comía la parte carnosa de la cereza del café, se tiene por certeza que se cultivaba en el actual Yemen en el siglo XV o incluso antes.

En Etiopía, el consumo de café no es solo una tradición, es un ritual considerado un honor, generalmente conducido por el ama de casa​. El café es servido en un recipiente, la jebena, en una estufa de carbón.

9. Es la región más caliente del mundo

El continente africano es la región más caliente del mundo, con desiertos y tierras secas que cubren el 60 % de la superficie del continente. Entre estas tierras destaca al norte el Sahara, el desierto cálido más extenso del mundo con incluso montañas disecadas y un clima que ha oscilado de seco (como en la actualidad) hasta húmedo, y podría ser verde en unos 15 000 años.

Al sur está el desierto del Kalahari, que ocupa casi todo Botsuana y parte de otros países, como Namibia y Sudáfrica. Se encuentra ocupado por fauna característica de África, incluyendo jirafas, cebras, elefantes, búfalos y antílopes e incluso algunos pueblos.

10. Un grupo de mujeres lidera una unidad contra la caza furtiva de la vida salvaje

Desde el año 2013, en Sudáfrica, un grupo de mujeres conocidas como la unidad contra la caza furtiva Black Mambas se dedica a la conservación de la vida silvestre y los rinocerontes. Consideradas más que guardabosques y monitores ambientales, realizan una labor comunitaria abordando la temática del deterioro social y moral que se deriva de la caza furtiva, haciendo que las personas comprendan los beneficios de proteger la fauna del lugar.

11. La industria cinematográfica de Nigeria ha llegado a superar la de Hollywood

La industria cinematográfica nigeriana ha llegado a superar a Hollywood, convirtiéndose en la segunda más grande en el mundo detrás de Bollywood, en India. Así, mientras en Nigeria la producción anual puede llegar a 2 500 películas, en Estados Unidos se producen menos de mil filmes anuales.

Conocida como “Nollywood”, destaca por abarcar historias sobre modismos africanos y exhibiciones culturales en diversos géneros, como la comedia y la mítica parábola. La clave de su éxito es el uso del video en lugar del cine.

12. Marruecos ha sido el escenario de exitosas filmaciones

La ciudad fortificada Ksar de Ait Ben Hadu, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, ubicada en Marruecos, no solo ha sido testigo de la historia del territorio, sino que además ha servido como escenario de al menos 17 producciones de la gran pantalla, entre ellas La momia (1999), Babel (2006) y Juego de tronos (2011).

Cuéntanos en los comentarios: ¿qué es lo que más llama tu atención del continente y por qué?

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