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15 Datos distintivos sobre el Vaticano que parecen haber sido inventados por Dan Brown

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El Vaticano es el estado más pequeño del mundo con una superficie de tan solo 44 hectáreas, ubicado dentro de Roma. Alrededor de 5 millones de turistas lo visitan anualmente, mientras que su población censada es de solo 799 personas (según datos de 2019). Todo el territorio del Vaticano está protegido por la UNESCO y esta es una de sus características distintivas que lo hacen tan especial.

Genial.guru descubrió que la singularidad del Vaticano es multifacética, lo que se puede comprobar, literalmente, con cada dato que encontrarás en este artículo.

1. El 95 % de su población son varones

La población del Vaticano está conformada principalmente por representantes de la iglesia y los militares (guardias suizos pontificios). En consecuencia, todos son varones y engloban al 95 % de sus ciudadanos. El resto son residentes seculares: son las esposas e hijos de los guardias.

2. La nacionalidad del Vaticano se concede con carácter temporal

La nacionalidad del Vaticano se otorga por medio de la Secretaría de Estado. El pasaporte número 1 lo recibe tradicionalmente el papa en funciones, que no puede tener ninguna otra nacionalidad o ciudadanía distinta a la de la Santa Sede (Nota de Genial.guru: en la imagen de arriba puede verse el documento de identidad del papa y su pasaporte argentino). No en vano, se han registrado excepciones: el actual papa Francisco, quien mantiene su nacionalidad argentina, y Benedicto XVI, que conservó la alemana.

Los empleados del estado y sus familias pueden obtener la nacionalidad. El pasaporte de un ciudadano del Vaticano es un equivalente al diplomático, y, por supuesto, se otorgan pocos. Al finalizar el servicio para la Santa Sede, la nacionalidad cambia automáticamente a la italiana, siendo imposible ya quedarse a vivir dentro del enclave. Los niños pierden su nacionalidad cuando cumplen 18 años o bien cuando sus padres la pierden.

3. Este pequeño estado está totalmente protegido por la UNESCO

La Lista de Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO es inmensa, pero el Vaticano es el único estado que está completamente bajo su protección. Y cada uno de sus edificios supone un hito para la humanidad.

4. El “limpiador de frescos” y la prohibición de fotografiar en la Capilla Sixtina

Muchos turistas visitan el Vaticano solo por ella: la Capilla Sixtina. Impacta incluso al viajero más experimentado por su monumentalidad y realismo, uno puede estar contemplándola de manera interminable, para esto se han ubicado bancos especiales alrededor de su perímetro. Está prohibido tomar imágenes y, mientras se permanece dentro, solo está permitido hablar mediante susurros. Los empleados especiales se aseguran de que los visitantes no realicen fotos, pero aun así, las personas logran tener imágenes de esta obra maestra “a escondidas”. También, de vez en cuando, los empleados advierten de lo siguiente: “Silince”.

En 1543, se creó el puesto oficial de “limpiador de frescos” de la Capilla Sixtina. Debido al hundimiento, se desmoronaban parcialmente; por lo que era necesaria su restauración en repetidas ocasiones. Las paredes y el techo se limpiaban de hollín, polvo y gases de escape. La última restauración se produjo hace unos 25 años, la mayor parte fue financiada por la compañía japonesa Nippon Television Network Corporation, la cual destinó 4,2 millones USD a estos trabajos. Un promedio de aproximadamente 10 mil turistas visitan la capilla cada día.

5. El Viernes Santo se puede ver al papa tumbado frente al altar

El Viernes Santo, se llevan a cabo celebraciones litúrgicas, una de las cuales es la de la Pasión del Señor. Comienza con el papa, vestido con túnicas rojas, tumbado bocabajo frente al altar, con los sacerdotes arrodillados detrás de su santidad. En ese momento, todos rezan en completo silencio, para después proceden a la oración del Viernes Santo.

6. Para que una mujer común y corriente pueda residir en el Vaticano, debe casarse con un guardia suizo pontificio

Si al menos existe alguna manera posible para una mujer de trabajar en el territorio del Vaticano, por ejemplo, en una cadena de radio o en la redacción de un periódico, quedarse a vivir allí es casi imposible. No en vano, existe al menos una manera de conseguirlo: casarse con un guardia suizo. Pero no exenta de dificultades. Los guardias pueden contraer matrimonio solo con un permiso especial y habiendo ascendido al rango de cabo, mientras que la futura novia tendrá que recibir la aprobación del Vaticano. Y otro dato interesante: en la Guardia Suiza Pontificia se aceptan solo a los solteros.

7. El Vaticano es el único estado del mundo con una tasa de natalidad cero

Esto se debe principalmente al hecho de que no hay un hospital materno en el territorio de este diminuto estado. Los hijos de los ciudadanos del enclave nacen en las clínicas de Roma.

8. La embajada de Italia en el Vaticano se encuentra en territorio italiano

La embajada de Italia en el Vaticano es única: se encuentra en su propio territorio. Esto es así porque la superficie del Vaticano impide ubicar allí a las representaciones extranjeras. Por eso, entre Italia y el Vaticano se firmaron una serie de acuerdos, según los cuales, todas las embajadas acreditadas ante la Santa Sede se encuentran en Roma.

9. El enclave cuenta con su propia gasolinera

A primera vista, no hay nada sorprendente en el hecho de que un estado, por muy pequeño que sea, tenga su propia estación de servicio. Pero no te apresures a sacar conclusiones: esta gasolinera se distingue del resto por sus precios por el combustible. En el Vaticano, estos son más bajos y muchos italianos sueñan con reabastecer sus automóviles allí. Por desgracia, esto no es posible, ya que solo los vehículos con matrículas locales pueden repostar en esta estación de servicio.

10. El servicio postal local es el más popular del mundo

El famoso correo del Vaticano está reconocido como uno de los mejores del mundo. Funciona muy rápido y sin problemas, por lo que algunos italianos prefieren enviar sus cartas recurriendo a este servicio. El código postal local es el más popular del mundo, ya que desde él se envía la mayor cantidad de cartas. En un año, el servicio postal del enclave envía alrededor de 2,5 millones de cartas, 7 millones de postales y alrededor de 20 mil paquetes.

11. Las tiendas de esta ciudad-Estado están exentas de impuestos

Pero no te apresures a buscar las tiendas nada más llegar. La gente común no tiene acceso a estas. Esto es así porque los residentes locales gozan de algunos privilegios. Las tiendas del Vaticano están exentas de impuestos, por lo que los precios son un 25 % más bajos. Esto se aplica a los alimentos, alcohol de élite, perfumes, ropa y zapatos de marca.

12. El ferrocarril del Vaticano es el más corto del mundo

La longitud del ferrocarril es de unos 900 metros, de los cuales solo 300 pasan por el territorio del Vaticano. Anteriormente, se usaba exclusivamente para los viajes del papa a Roma. Pero recientemente se abrió también para los turistas.

13. La Biblioteca Apostólica Vaticana tiene más de un millón de libros

La biblioteca fue fundada en el siglo XV por el papa Sixto IV y se amplía de forma periódica. En la actualidad, sus fondos incluyen aproximadamente 1,6 millones de libros impresos, 150 mil manuscritos, 8,3 mil incunables (impresos antes del año 1500), más de 100 mil grabados y mapas geográficos, 300 mil monedas y medallas. Cada año, la biblioteca cuenta con 6 mil libros nuevos.

14. La Basílica de San Pedro es una de las iglesias cristianas más grandes del mundo

La catedral católica romana de San Pedro se considera el complejo más grande de la época del Renacimiento. Su construcción comenzó a mediados del siglo XVI y se terminó 120 años más tarde. La longitud del edificio abarca 220 metros; el ancho, 150 metros; su altura, 132,5 metros. La catedral tiene capacidad para albergar a unas 15 mil personas, mientras que la plaza contigua, para unos 80 mil. Hoy en día, es la segunda catedral católica más grande del mundo, en 1989 fue superada por la Basílica de Nuestra Señora de la Paz de Yamusukro, en Costa de Marfil.

15. Los católicos de todo el mundo desean besar la mano del Santo Padre

Desde la Edad Media, se ha conservado una tradición según la cual cada persona que visita al papa debe besar su mano en señal de respeto y admiración por su figura. En esa mano, el pontífice lleva el Anillo del Pescador para recordar que es el heredero del apóstol Pedro, que se dedicaba a la pesca. El anillo representa al mismo Pedro lanzando una red de pesca desde una barca.

El anillo del papa es el símbolo principal de la máxima autoridad de la Santa Iglesia. Después de la muerte de un papa o abdicación, el anillo se destruye en presencia de otros cardenales, lo que simboliza el final de su mandato. Para el papa recién elegido se elabora nuevo anillo, por norma general, de oro.

¿Alguna vez has estado en el estado más pequeño del mundo? Si es así, ¿qué fue lo que más te gustó de allí?

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