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Conoce la breve historia del chocolate, desde su origen como alimento sagrado hasta convertirse en bombones rellenos

El chocolate es uno de los alimentos más antiguos y uno de los postres más deliciosos del mundo. La historia del cacao se remonta a más de 3 000 años atrás, cuando, según investigaciones, los nativos de América Central que producían cerveza con la pulpa de las vainas de cacao aprendieron a utilizar los desechos del proceso en otros alimentos y accidentalmente descubrieron el chocolate.

Genial.guru quiere llevarte a un recorrido por la historia del chocolate, el cual despertará el antojo y el apetito de los lectores.

  • La palabra cacao procede del náhuatl cacahuatl. Según investigaciones, la evidencia más temprana que se tiene de la domesticación de la planta de cacao data de la cultura olmeca (1500 a. C.).

  • Hacia el año 1100 a. C., los antiguos productores de cerveza usaban las vainas de cacao para fabricar sus bebidas, quitándoles las semillas. Pero no fue sino hasta 300 años más tarde que la gente comenzó a utilizar las semillas desechadas para preparar una bebida no alcohólica que, a pesar de tener un sabor peculiarmente amargo, era distinta.

  • Las sociedades prehispánicas creían que el árbol del cacao era divino y tenía un papel importante en algunos rituales. La bebida se preparaba como una mezcla de especias y chile, y se servía como alimento líquido, frío y espumoso. Para los antiguos pobladores, la bebida les daba propiedades energéticas y saludables, algo que hoy la ciencia ha comprobado como verdadero.

  • En el Popol Vuh, libro sagrado de los mayas, el cacao era considerado uno de los cuatro árboles cósmicos del universo, y era un fruto relacionado simbólicamente con la sangre y el sacrificio. De hecho, existía un dios del cacao, Ek Chuah.

  • Según investigaciones, la bebida de cacao era considerada un privilegio, por lo que solo se bebía en las bodas entre miembros de la realeza, en las ceremonias de los difuntos que transitaban al inframundo, en la celebración de victorias militares o en la consumación triunfante de expediciones comerciales.

  • El valor del grano de cacao era tal, gracias a sus cualidades incluso medicinales, que también fue considerado como moneda, y podía canjearse por algunos productos.

  • Con la llegada de la conquista española, el cacao sufrió una transformación y dejó de tener atribuciones religiosas. Cristóbal Colón recibió como ofrenda de bienvenida armas, telas y sacos de cacao. Sin embargo, fue Hernán Cortés quien envió el primer cargamento de cacao desde tierras aztecas a España en 1524.

  • En España, los monjes adaptaron el chocolha al paladar europeo, sustituyendo las especias utilizadas en América por miel, azúcar y leche. Sin embargo, todo esto se hizo en total secreto, pues solo ellos conocían los pasos de elaboración para convertir el fruto del cacao en chocolate. Según la historia, esa era la única bebida que utilizaban en cuaresma, ya que la iglesia consideraba que no rompía con el protocolo del ayuno.

  • Las primeras pastillas sólidas de chocolate se vendieron en 1657, cuando un francés residente en Londres abrió una tienda llamada “The Coffee Mill and Tobacco Roll”. Fueron tan populares que el gobierno le otorgó un impuesto especial que mantuvo hasta 1853, el cual le daba al chocolate un precio equivalente a ¾ de su peso en oro.

  • En el siglo XVIII, el chocolate llegó a Italia como una bebida llamada “bicerin”, la cual se servía caliente y tenía una base de café, cacao y crema de leche.

  • El italiano Doret fue el primero en solidificar el chocolate en Turín.

  • En 1828, Coenraad van Houten inventó en Holanda una prensa hidráulica para comprimir los granos molidos del cacao y separar el 50 % de la manteca, dando lugar a un producto nuevo: el polvo del cacao, el cual sería clave para el resto de la historia del chocolate.

  • En 1819 se instaló en Suiza la primera fábrica de chocolate, pero recién en 1875, Daniel PeterHenri Nestlé encontraron la forma de mezclar leche condensada azucarada con cacao para darle fama al chocolate suizo.

  • En 1879, a Rodolphe Lindt se le ocurrió volver a agregar la manteca de cacao procesada a la mezcla, consiguiendo así que el chocolate consiguiera una textura sólida y cremosa a la vez, crujiente, pero suave.

  • A partir de 1880, y gracias al invento de Lindt, comenzaron a comercializarse las famosas tabletas de chocolate.

  • En 1894, Milton Snavely Hershey comercializó la primera barrita “popular” a precio accesible. Así empezó el imperio de la malteada de chocolate, convirtiéndolo en el líder del chocolate con leche industrial en Estados Unidos.

  • En 1913, en Bélgica se creó el chocolate “bombón”. Jean Neuhaus II presentó el primer chocolate relleno, el cual derivó en trufas, galletas y helados, convirtiéndose en un capricho y tentación de muchos comensales.

  • Durante la Segunda Guerra Mundial, y gracias a las tropas aliadas, las tabletas de chocolate se hicieron muy populares, pues eran consideradas un alimento energético, práctico y fácil de transportar por los soldados.

¿Conocías alguno de estos datos sobre el chocolate? ¿En qué presentación lo prefieres? ¡Queremos leer lo que piensas! Te esperamos en la sección de comentarios.