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Los gatos sí forman vínculos emocionales con sus dueños, de acuerdo con un estudio

Cada día, nuevos estudios científicos van descubriendo más sobre el misterioso comportamiento de los felinos. Por ejemplo, recientemente, una investigación realizada por la Universidad de Tokio reveló que los gatos sí reconocen sus nombres. A pesar de que parece que estos animales carecen de apego hacía sus dueños, un grupo de investigadores ha concluido que, en realidad, sí establecen lazos similares a los que los perros y los bebés forman con las personas que cuidan de ellos.

Hoy, Genial.guru quiere compartir contigo esta investigación que busca desmentir el mito de que los gatos no sienten afecto por sus dueños.

Cómo se realizó el estudio

Un grupo de científicos de la Universidad de Oregón realizaron una investigación para poder comprender mejor cómo procesan las emociones los gatos, y si de verdad sienten afecto por sus dueños. El estudio se basó en exámenes similares a los que se realizaron durante la década de 1970 en los que se buscaba evaluar el vínculo entre padres e hijos. En este caso, en lugar de analizar humanos, usaron 108 felinos, 70 gatitos de entre tres y ocho meses, y 38 adultos, más sus dueños.

El equipo primero colocó a cada gato bebé dentro de una habitación, la cual era desconocida para él, junto con su dueño durante dos minutos. Luego, el humano se fue por otros dos minutos, y por último, el dueño entró nuevamente al cuarto por otros dos minutos. Tras realizar un curso de capacitación para socializar de seis semanas, los investigadores realizaron las mismas pruebas en felinos adultos y después en los mismos gatitos bebés para ver si había cambios en el comportamiento. La actitud tomada por el animal cuando regresó su dueño a la habitación se analizó para determinar el tipo de apego que la mascota tenía con su amo.

Estilos de apego

Según la teoría del apego, los diferentes ambientes harían que algunos gatos se estresaran sin la presencia de sus humanos. Los científicos determinaron que los felinos podían desarrollar dos tipos de apego: seguro e inseguro.

De acuerdo con la investigación, aquellos gatos que confían en que su dueño se encargará de sus necesidades se sienten cómodos al explorar sus alrededores porque saben que sus humanos están cerca. Además, tienen niveles bajos de estrés y mantienen un equilibrio entre su curiosidad al sondear el espacio donde se encuentran y mantener un contacto, tanto visual como táctil, con sus dueños. Un ejemplo de un gato seguro es aquel que saluda con caricias a su amo y luego continúa con lo que estaba haciendo, para unos minutos después volver a acercarse afectivamente a la persona.

Mientras tanto, los gatos con apego inseguro tienden a mostrar ansiedad o miedo hacia sus dueños. Algunas de las características que poseen este tipo de felinos son: sacudir sus colas, lamerse los labios o evitar a sus dueños cuando entran a la habitación donde ellos se encuentran. Sin embargo, también puede ocurrir que el animal busca de manera excesiva la proximidad con su amo, pero lo hacen de una manera desorganizada. Por ejemplo, un gato inseguro puede pasar largos periodos de tiempo sentado entre las piernas de su cuidador.

Los resultados

Los investigadores encontraron que aproximadamente el 65 % de los gatos mantenían un fuerte lazo y se sentían seguros con sus dueños. Por otro lado, el 35 % de los felinos eran inseguros. Lo que indica que el estilo de apego de este animal es relativamente estable y está presente tanto en la juventud como en la edad adulta.

Asimismo, los científicos explicaron que, aunque el humano intente reforzar el lazo social entre la mascota y él, una vez que se haya establecido un estilo de apego especifico entre ambos, se mantendrá relativamente estable con el tiempo. Según la investigación, la mayoría de los gatos buscan que sus amos sean una fuente de seguridad para ellos. Por eso el equipo invitó a los dueños a autoevaluarse cuando se encuentren en una situación que les cause estrés, debido a que su comportamiento puede llegar a tener un impacto directo en el felino.

¿Alguna vez has tenido un gato con apego seguro o inseguro? ¿Cómo era su comportamiento? Cuéntanos en los comentarios si crees que los gatos de verdad consideran a sus dueños parte de su familia.

Ilustrado por Anna Syrovatkina para Genial.guru