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Por qué sentimos escalofríos cuando vemos a alguien (o cuando nos emocionamos)

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Los escalofríos forman parte de una reacción fisiológica del cuerpo que, generalmente, tiene que ver con un cambio abrupto de temperatura. La sensación de un frío recorriéndonos la espalda es muy común y puede ser provocada tanto por factores negativos, como el miedo, como positivos, como ver una película muy emotiva.

Si te has preguntado alguna vez de dónde viene esa rara sensación, Genial.guru te explica algunos detalles de esta respuesta muy humana.

Causas comunes

Los escalofríos, que son percibidos como “piel de gallina”, tienen como reacción tensar la fibra muscular conectada a un folículo piloso, de tal manera que la piel que rodea al folículo se arruga y tira del cabello conectado hacia arriba. La ciencia dice que este es un reflejo o una de las respuestas automáticas del cuerpo, destinadas a aumentar sus posibilidades de supervivencia en un mundo hostil.

Por ello, cualquier estímulo que genere shock, tensión, miedo o emoción puede desencadenar esta reacción como respuesta.

Cuando experimentamos frío

Por supuesto que cuando experimentamos frío (al estar expuestos a una corriente de aire o al aire acondicionado), nuestro cuerpo puede reaccionar con la piel de gallina. Esto sucede sencillamente porque los músculos se expanden y se contraen de forma repetida para generar calor. Por ello se recomienda abrigarse bien al exponerse a un cambio brusco de temperatura.

Cuando escuchamos una canción

Escuchar música es una actividad placentera, y un estudio sugiere que su efecto en el cerebro es parte de una función “ancestral”. Los científicos encontraron que las ondas específicas de la actividad cerebral aumentan en potencia cuando la gente experimenta escalofríos mientras escucha piezas de música que le generan emociones. En dicho artículo, los autores sugieren que la función ancestral podría estar vinculada a la “etapa de anticipación” de los escalofríos. Es decir que estos podrían ser una manera de ayudarnos a darnos cuenta de que estamos en el camino hacia una recompensa.

Con escenas de películas

Algunas escenas de películas contienen un poco de lo que hemos mencionado anteriormente: la música, la acción, la tensión o los momentos épicos... todo en un solo cuadro. Por lo tanto, la experiencia estética que involucra al cine también puede dar “escalofríos estéticos”. Esto se refiere a una experiencia emocional máxima desencadenada por una escena cinematográfica poderosa.

En un estudio, para averiguar qué tipo de escenas de películas provocan escalofríos, científicos daneses encuestaron a 60 estudiantes internacionales en la Universidad de Copenhague y luego analizaron aquellas escenas que mencionaron en la encuesta. Los investigadores concluyeron que los escalofríos ocurren principalmente durante los momentos cruciales de la trama, a menudo en el tercer acto de una película, particularmente en los largometrajes de drama y aventuras.

Además, encontraron la misma reacción con las escenas que representan actos de heroísmo y/o autosacrificio. La actuación también influye: es más probable que experimentemos escalofríos cuando vemos un cambio poderoso en las emociones de un personaje.

Cuando vemos a algunas personas

Lo cierto es que los escalofríos también se asocian con el miedo o la repulsión. En este sentido, un estudio realizado por los investigadores Francis T. McAndrew y Sara S. Koehnke demostró que los escalofríos son parte de una respuesta emocional frente a una probable amenaza. Ante esta situación ambigua, los escalofríos se activan y contribuyen a que mantengamos la vigilancia y la atención mientras tratamos de discernir si hay algo que temer o no de la persona en cuestión. Sin embargo, el estudio también indica que no damos necesariamente por hecho que quienes nos producen escalofríos tienen malas intenciones, aunque aún consideramos que estas personas pueden ser peligrosas de alguna manera.

La mayoría de las emociones estéticas son inconscientes y suceden cada vez que vemos algo lo suficientemente importante como para experimentar estas emociones conscientemente. Por ello, los escalofríos psicogénicos (escalofríos provocados por un estímulo distinto del frío) son tan intrigantes para los científicos.

¿Qué suceso de tu vida te ha provocado escalofríos de emoción inexplicables?

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