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Qué significan los nombres de cada estado de la República Mexicana

Conformado por 31 estados y una capital federal, México es reconocido por ser un país lleno de riqueza cultural y natural. El nombre de cada una de sus ciudades surgió de la mezcla entre las civilizaciones que se encontraban en la zona y los españoles que llegaron a conquistarla. Otros se relacionan con sus características geográficas, y algunos hacen referencia a personajes históricos de gran relevancia. Sin embargo, cualquiera sea su origen, cada uno de los estados esconde una gran historia que lo define y lo distingue de todos los demás.

Genial.guru decidió hacer un recorrido por los nombres que tienen los estados de la República Mexicana para investigar cómo surgieron y el significado que tienen, con la intención de que conozcas un poco más de este sorprendente país.

1. Aguascalientes

Su nombre se debe a que en esa zona hay una gran cantidad de aguas termales. Gracias a la abundancia de estas, se crearon baños para que la población los usara. El 22 de octubre de 1575, el lugar fue llamado “Villa de Nuestra Señora de la Asunción de las Aguas Calientes”, la cual tenía el objetivo de proteger y dar asilo a las personas que recorrían la Ruta de la Plata, un camino que iba desde Zacatecas hasta la Ciudad de México.

2. Baja California (norte y sur)

Se cree que los españoles le otorgaron al estado este nombre por un lugar imaginario que se menciona en la novela Las sergas de Esplandián, del autor Garci Rodríguez de Montalvo. En ella se hace referencia a una isla habitada únicamente por mujeres. Es probable que los conquistadores pensaran que la zona se trataba de una isla y hayan escogido el nombre a causa de ello. Sin embargo, se desconoce la razón exacta de por qué lo hicieron.

3. Campeche

Este nombre proviene del maya “Can Pech”, que significa “serpiente y garrapata”, o “lugar de serpientes y garrapatas”. Sin embargo, otras personas creen que la palabra surgió de “Kin Pech ah”, en donde “Kin” significa “Sol”, “Pech” hace referencia a “garrapata”, y “ah” se refiere a “lugar”, por lo que el significado final sería “lugar del señor Sol garrapata”.

4. Chiapas

Cuando los españoles llegaron a ese sitio, fundaron dos ciudades, nombrándolas “Chiapa de indios” (lo que ahora se conoce como Chiapa de Corzo), y “Chiapa de los Españoles” (lo que actualmente es San Cristóbal de Las Casas). El nombre de este estado es de origen náhuatl y deriva de la palabra “chiapan”, que significa “en el río de la chía”. Este es el término que los aztecas designaron para nombrar a una ciudad indígena ubicada a la orilla del río Grijalva, en donde se cultivaba chía. Con el tiempo, el castellano lo transformó a “Chiapas”.

5. Chihuahua

Existen 5 interpretaciones para esta palabra: 4 son de origen tarahumara, y 1 proviene del náhuatl. Esta última es la más aceptada por los historiadores, y sugiere que “Chihuahua” surgió del término “Xicahua”, que significa “cosa seca o arenosa”. Las otras teorías señalan que el nombre de este estado podría referirse a:

  • “Donde ladran los perros”, a causa de que en la zona había una gran cantidad de “xoloitzcuintles”, perros guardianes y de raza chihuahua que ladraban de manera constante.
  • “Junto a dos aguas”, debido a la descomposición de la palabra “Chihuahua” en “chi” (“lugar”), y las dos sílabas “hua” (“agua”). Sin embargo, se concluyó que esta interpretación no podía ser cierta ya que “dos aguas” se traduce como “Okubawiki” en rarámuri (o tarahumara), lo cual no tiene ningún parecido con el término que le da nombre al estado.
  • “Lugar de piedra agujerada”, lo que no puede ser posible, ya que “piedra” se traduce como “rehéque”, y “agujerada” se expresa como “ehuárame”.
  • “Costalera”, por la palabra “chihuahuira”, la cual usan los tarahumaras para referirse a un costal.

6. Coahuila

Este nombre podría haber surgido a causa de diversas palabras. Una de las teorías señala que “Coahuila” deriva de los términos “Coatl” (“culebra”), y “Huiliana” (“arrastrarse”). Con esta interpretación, el significado resultante sería “lugar donde se arrastran las culebras”, o “lugar donde abundan las culebras”. Con el paso del tiempo, se analizó la etimología de la palabra y surgió otra teoría gracias a la cual se aceptó que su origen provenía del náhuatl, pero de las palabras “Coatl” y “Huila, lo que haría referencia a “víbora que vuela”. La última señala que la palabra deriva de “Quauitl” (“árbol”), y “la”, que significa abundancia.

7. Colima

Este nombre deriva de la palabra náhuatl “coliman”, en donde “colli” significa “cerro o volcán”, y “maitl” hace referencia a “mano dominante”. Por lo que resultaría “lugar donde domina el Dios del fuego”. Otra de las interpretaciones señala que proviene de la palabra de origen náhuatl “Acolman”, que significa “lugar donde tuerce el agua”.

8. Durango

De acuerdo con la enciclopedia de México, “Durango” significa “más allá del agua”, y proviene del idioma euskera, una lengua española. Francisco de Ibarra, un conquistador español, decidió nombrar al lugar de esa manera como recuerdo de una localidad homónima ubicada en la provincia de Vizcaya. Por otro lado, también se ha considerado la posibilidad de que esta palabra signifique “vega de las alturas” o “vega extensa”, es decir, “tierra plana y fértil”.

9. Guanajuato

“Guanajuato” deriva de la palabra “Quanaxhuato”, la cual, en purépecha, hace referencia a “lugar montuoso de ranas”, o “lugar de muchos cerros”. Esto se originó porque los integrantes de esta comunidad les ponían nombres a los lugares tomando en cuenta ciertas características, como la abundancia de algún animal, planta o material en específico. Ellos consideraban que, en esa zona, solo podrían vivir esos animales, y, por el origen de su nombre, es común observar diversas artesanías con figuras de ranas en ese estado.

10. Guerrero

El nombre de este estado surgió como un reconocimiento al insurgente Vicente Guerrero, quien destacó durante la guerra de la independencia y fue el segundo presidente de México. De todo el país, “Guerrero” es el único estado que lleva el nombre de un mandatario de la nación. Este le fue asignado a la entidad en la misma fecha de su creación, el 27 de octubre de 1849.

11. Hidalgo

La palabra “Hidalgo” hace referencia a una persona que es generosa y noble. A este estado se lo bautizó con este término como reconocimiento a Miguel Hidalgo y Costilla, conocido como “el padre de la patria” e iniciador de la independencia de México. La ciudad fue nombrada de esta manera el 16 de enero de 1869, fecha en la que se emitió el decreto de erección del estado, proceso legislativo con el que se creó la entidad federativa de Hidalgo.

12. Jalisco

“Jalisco” deriva de la palabra en náhuatl “Xallixco”, la cual se divide en 3 términos: “xalli”, que hace referencia a “arena”, “ixtli”, que significa “cara o superficie”, y “co”, que quiere decir “lugar”. Por lo tanto, el significado de este nombre es “lugar arenoso”, o “en la superficie de la arena”. Hasta 1876, las personas escribían “Xalisco” para referirse a este estado, debido a que la letra “x” era usada para representar el sonido de la “j”. Se continuó con esta práctica hasta que esta última letra fue incorporada en el alfabeto latino.

13. México

Debido a que lleva el mismo nombre que la ciudad y el país, se le denomina “Estado de México”. Su significado proviene de 3 términos de origen náhuatl: “metztli”, que significa “Luna”, “xictli”, que hace referencia a “ombligo”, y “co”, que significa “lugar”. Por lo tanto, el significado de “México” es “en el ombligo de la Luna”. Este nombre se le designó a causa de los lagos que rodeaban la cuenca del lugar, similares a las manchas de la Luna.

14. Michoacán

“Michoacán” proviene de la palabra náhuatl “michihuacán”, que significa “lugar de los pescadores”. Otra teoría señala que el nombre podría provenir del término tarasco “Michmacuán”, que significa “lugar con agua”. El nombre que se le dio a este estado se debe a que los primeros pobladores construyeron la ciudad en torno a los lagos que rodeaban a la zona.

15. Morelos

Antes de designarle el nombre que tiene en la actualidad, el lugar era llamado “Nochtitlán”, donde “nochtli” se interpretaba como “tuna”, y “tlan” significaba “donde o entre”. Por lo tanto, su definición se entendía como “donde hay tunas”, o “entre tunas”. Con el tiempo, se decidió nombrar al lugar “Morelos” en honor de José María Morelos y Pavón, uno de los héroes más reconocidos de la independencia mexicana.

16. Nayarit

“Nayarit” significa “hijo de Dios, que está en el cielo y en el Sol”. La palabra proviene del cora, un idioma usado en Mesoamérica y hablado por la etnia homónima. El rey de esta comunidad era conocido como Naye, Nayar o Nayarit. El estado adoptó el nombre de este famoso legislador con la intención de reconocerlo por lo venerado que era por la población.

17. Nuevo León

El nombre de este estado fue impuesto por el español Luis Carvajal y de la Cueva en 1579, quien decidió hacer un reconocimiento al Reino de León, lugar donde nació el rey Felipe II de España. Únicamente agregó la palabra “Nuevo” al término “León”, y fue así como se bautizó al estado.

18. Oaxaca

El término náhuatl “Huāxyacac” fue designado por los aztecas para nombrar a este estado. “Huāx” se refiere a “huaje” (que, en español, hace referencia a una planta encontrada en los valles), “yaca” quiere decir “nariz” o “punta”, y “c” se relaciona con “lugar”. Por ello, “Oaxaca” se interpreta como “el lugar en la punta del guaje”.

19. Puebla

Este nombre hace referencia al fray Toribio de Benavente, quien escribió el “ensayo de la Puebla de los Ángeles”, donde relataba la historia de una nueva conquista para los españoles. Luego se le otorgó a este estado el título de “Ciudad de los ángeles”. Finalmente, fue Benito Juárez quien le designó el nombre de “Puebla de Zaragoza”.

20. Querétaro

Se cree que esta palabra surgió del purépecha “Crettaro”, que se interpreta como “lugar de peñas”. Sin embargo, existen otras teorías sobre el significado del término “Querétaro”, como la que señala que podría prevenir del otomí “Maxei” y “Ndamaxey”, que hace referencia a “el gran juego de pelota”.

21. Quintana Roo

El estado fue nombrado así en honor a Andrés Quintana Roo, un político, escritor, poeta y periodista que fue diputado y participante del acta de la independencia mexicana. Por otro lado, debido a que esta zona fue habitada por el pueblo maya, son muchos los yacimientos arqueológicos nombrados con vocablos de esta civilización, por ejemplo, “Xel-Há”, “Tulum” y “Xcaret”.

22. San Luis Potosí

Originalmente, este sitio era conocido como “San Luis Mesquitique”. El nombre de este estado se debe al reconocimiento de Luis IX, rey de Francia. Por otro lado, gracias a que se comparó con la región minera de Potosí, en Bolivia, su nombre se modificó a “San Luis Potosí”.

23. Sinaloa

Una de las teorías considera que “Sinaloa” deriva de la lengua cahita, hablada por los pueblos indígenas del mismo nombre, los cuales habitaron este estado y el de Sonora. Según esta interpretación, el término surgió de “sina”, que significa “pitahaya”, y “lobola”, que hace referencia a “redondo”, por lo que se considera que “Sinaloa” quiere decir “Pitahaya redonda”. Sin embargo, otra de las creencias respecto al origen de esta palabra señala la posibilidad de que derive de una combinación entre las lenguas cahita, tarasca y náhuatl. Los términos “Sina”, “ro” y “atl” arrojarían la definición de “lugar de pitahayas en el agua”.

24. Sonora

Una de las hipótesis sobre el origen de esta palabra establece que podría provenir de “señora”, nombre que usaron los españoles cuando llegaron al río Yaqui. Como los que vivían en la región no podían pronunciarlo como tal, derivó a “Sonora”. Otra teoría señala que los indígenas que habitaban el lugar vivían en chozas a las que llamaban “sonot”. Con la llegada de los conquistadores, la palabra se transformó a la actual.

25. Tabasco

Entre las distintas interpretaciones que se le da a este nombre, se encuentra la que indica que la palabra deriva del cacique indígena Tabscoob, quien gobernaba a los pobladores cuando los españoles llegaron al lugar. Otra de las teorías considera que el término pudo surgir del vocablo maya “Tab-uaxac-coh”, que significa “nuestro señor, el de los ocho leones”. Finalmente, hay quienes creen que el nombre tiene relación con el término náhuatl “Tlahuashco”, el cual significa “lugar que tiene dueño”.

26. Tamaulipas

El nombre proviene del huasteco “Tamaholipa”, que significa “lugar donde hay montes altos”. Otra creencia es que deriva de “Tamholipam”, en donde “Tam” hace referencia a “lugar donde”, y “holipa” se interpreta como “rezar mucho”, lo que resultaría en “lugar donde se reza mucho”.

27. Tlaxcala

Deriva del náhuatl “tlaxcalli”, que significa “tortilla”. Cuando se modificó a “Tlaxcala”, la terminación hizo que se interpretara en plural, en vez del singular, haciendo que el término se definiera como “lugar de tortillas”. Por lo que, en el escudo del estado, pueden verse dos cerros de los que emerge un par de manos haciendo una tortilla.

28. Veracruz

El nombre surgió cuando se fundó la “Villa Rica de la Vera Cruz”, donde se le designó “villa” por la similitud que tenía con las villas de España, “rica” por la cantidad de oro que se encontró en el lugar y “Vera Cruz” por el día en que los españoles llegaron a la zona, pues arribaron en un viernes santo, en el que se conmemora la muerte de Jesucristo en la cruz, conocido como el día de “la verdadera cruz”.

29. Yucatán

Cuando se hace referencia al origen de este estado, existen distintas interpretaciones de su significado:

  • Una señala que un español les preguntó a los mayas que habitaban la zona cuál era el nombre del lugar, a lo que le respondieron “Ma’anaatik ka t’ann”, que significa “no te entiendo”. Esto provocó una confusión, de la cual surgió el nombre del estado.
  • Otra de las creencias es que fueron los españoles quienes bautizaron a la ciudad, debido a que los mayas respondían a sus preguntas con la frase “uh yu ka t’ann”, que hace referencia a “oye cómo hablan”, por lo que los conquistadores tomaron el término para nombrar el pueblo.
  • Algunos consideran que la palabra podría derivar del maya “Ci u t’ann”, que significa “no comprendo”.

30. Zacatecas

La palabra “Zacatecas” es un vocablo que proviene del náhuatl, y se usó para darle nombre al estado y a su capital. Deriva de “Zacatécatl”, que significa “habitante de Zacatlán”, es decir, “sitio donde hay gran abundancia de zacate”. Antes se le conocía como “Las minas de los zacatecas”, y, con el tiempo, se transformó al nombre que se conoce en la actualidad.

¿Conocías el significado de algunos nombres? ¿Cuál es tu estado favorito de la República Mexicana? Cuéntanos en la sección de comentarios.

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