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12 Secretos de la ciudad perdida que fue tallada en piedras en medio del desierto

Petra es una ciudad antigua tallada en piedras. Se encuentra en Jordania, un país con un gran terreno desértico. Solo puede llegarse a este lugar único a través de un estrecho cañón, y no es tan fácil hacerlo. Sin embargo, eso no detiene a los turistas.

En Genial.guru, al igual que a muchos, nos atraen las misteriosas ciudades perdidas en el tiempo y el espacio. Y en el caso de Petra, hay más preguntas que respuestas.

¿Quién construyó esta ciudad y cuándo lo hizo?

Petra fue abandonada hace varios cientos de años, pero un milenio atrás se encontraba floreciendo. Este era un gran centro comercial ubicado directamente en la intersección del camino por donde la seda, especias e incienso eran transportados desde la India a Arabia, África, Egipto y de regreso. Esto les permitió a los habitantes locales llenarse de riquezas.

No está claro cuándo se construyó la ciudad, pero se sabe que ocurrió antes de Cristo. Petra fue la capital del reino nabateo. De acuerdo con estimaciones, en sus mejores años, aquí vivieron aproximadamente 20 000 personas.

¿Cómo fue posible tallar una ciudad en piedra?

Las fachadas fueron talladas directamente en las paredes del cañón, y debemos agregar que son espectaculares. Los tallados sofisticados indican un alto nivel de desarrollo de esta civilización y la habilidad de sus constructores.

La entrada principal a esta ciudad se llama Al-Jazneh o Tesoro de Petra. Así la llamaban los beduinos locales, quienes realmente creían que ahí se guardaba una fortuna incalculable. Las puertas fueron talladas de una perfecta arenisca rosada, gracias a la cual, Petra también es llamada la “Ciudad Rosa”.

Definitivamente, los constructores lo pasaron difícil. Para edificar tales obras, ellos tuvieron que contar con varios conocimientos y habilidades. Sin embargo, lograron crear edificaciones que ni en decoración ni en arquitectura eran inferiores a las atracciones griegas y romanas.

No está claro de qué forma se consiguió tallar la piedra de tal enorme edificio. Alrededor no hay absolutamente ni un solo árbol que pudiera haber sido utilizado para montar un andamio. Como suponen los científicos, la construcción podría haber comenzado desde arriba: los obreros podían detenerse en la piedra sin tallar y bajar poco a poco, piso por piso. Y utilizando solo cinceles y martillos, los ingenieros locales consiguieron un increíble resultado.

¿Las rocas los salvaron de sus enemigos?

Otros pueblos envidiaban la riqueza de los nabateos, por lo que la ciudad tuvo que defenderse de los griegos. Petra salió victoriosa. Pero cuando llegaron los conquistadores romanos, los habitantes tuvieron que rendirse. Durante varios años, esta ciudad continuó floreciendo, pero bajo el mando del Imperio romano.

En el siglo IV a. C., un terremoto destruyó gran parte del lugar y provocó daños irreparables en muchas zonas. Debido a eso, los romanos decidieron dejar la ciudad destrozada. Más tarde fue capturada por el Imperio bizantino.

¿Por qué Petra resultó ser una aldea perdida y a dónde se fueron las personas?

Con el desarrollo de las tecnologías apareció el comercio marítimo, y Petra perdió su valor estratégico, quedando abandonada a su suerte y cubierta de arena. Así se convirtió en una ciudad perdida.

Pero es importante destacar que quedó olvidada solo para las civilizaciones occidentales, ya que los locales sabían sobre esta abandonada perla del desierto. La tribu de los beduinos vivía en las cuevas de la ciudad. Ellos se llamaban a sí mismos descendientes de los nabateos y no querían que nadie supiera de Petra, ya que temían que las personas fueran al lugar en busca de tesoros y destruyeran los restos de las estructuras. Por eso conservaron en secreto la ubicación de la ciudad durante muchos años.

¿Cómo se enteraron los europeos de Petra?

Fue descubierta el 12 de agosto de 1812. El joven suizo Johann Ludwig Burckhardt escuchó rumores sobre una ciudad secreta durante un viaje que realizó a El Cairo. Después de eso, tuvo que camuflarse de árabe para convencer a un guía de llevar a cabo un recorrido por ese misterioso lugar.

Johann no pudo permanecer por mucho tiempo en Petra, ya que él no era un habitante local. Ni siquiera podía decir con certeza que frente a él se encontraba la ciudad que buscaba, ya que no había ninguna prueba de ello. No obstante, en Europa se enteraron de la existencia de Petra, y otros investigadores, quienes habían hecho dibujos precisos, fueron al lugar siguiendo a Johann. Las primeras excavaciones comenzaron en 1929, y desde el momento del descubrimiento de la ciudad perdida ya han pasado más de 100 años.

¿Para qué era necesaria Al-Jazneh?

Los arqueólogos no entienden completamente para qué se construyó Al-Jazneh. Hay quienes consideran que es una tumba del reino nabateo, mientras que otros afirman que era un lugar para guardar documentos o incluso algún tipo de templo. Sin embargo, algo que sí se sabe es que Al-Jazneh fue una de las últimas edificaciones en construirse, cuando la ciudad ya era rica y había prosperado.

¿Cómo sobrevivían las personas en un desierto y entre rocas sin agua?

Los habitantes de Petra fueron expertos en el ámbito de la tecnología relacionada con el agua. Ellos construyeron cisternas, diques, túneles y tanques. Además, la ciudad era una especie de oasis para los viajeros cansados. Su increíble desarrollo tecnológico les permitió a los locales quedarse en el lugar incluso durante la sequía.

Durante determinados períodos, en estos terrenos ocurrían inundaciones. Sin embargo, los nabateos lidiaban con eso. Ellos construyeron presas y acueductos que redirigían el agua de lluvia a la ciudad. Gracias a eso, las personas pudieron sobrevivir.

¿Cómo vivían las personas en rocas?

Petra fue un gran centro religioso y, presuntamente, ahí vivieron sacerdotes, vendedores, escultores y personas que se dedicaban al ámbito de los servicios. En la ciudad hay más de 1 000 tumbas, y muchas de ellas fueron diseñadas para familias o incluso tribus enteras. Es posible que, de una forma u otra, muchos de los ciudadanos hayan estado relacionados con el negocio funerario.

¿Dentro de Petra vivieron 20 000 personas (y, según algunas fuentes, incluso 30 000)? Es complicado responder a tal pregunta. Teniendo en cuenta una estimación, si en cada familia había en promedio 10 personas, la ciudad debió tener unas 2 000 viviendas espaciosas. Pero en realidad hay menos. Posiblemente, una parte de los habitantes se alojaba en carpas detrás de las paredes de piedra.

¿Quiénes yacen en las tumbas de Petra?

En cuanto a esto, los investigadores no tienen ninguna suposición. Puede decirse con certeza que los nichos fueron tallados en diferentes períodos históricos, ya que varían mucho físicamente. Los habitantes de Petra, a diferencia de los otros nabateos, no hacían inscripciones en las tumbas que permitieran identificar quién se encontraba enterrado en ese lugar. Sin embargo, consideraban que, en tal mundo, los muertos podían comer y divertirse, ya que dejaban comida y diversos artículos al lado de sus cuerpos.

Algo interesante es que, en un principio, debido a su increíble cantidad de tumbas, Petra fue considerada una gran necrópolis. Solo después los científicos averiguaron que en realidad se trataba de una ciudad perfectamente desarrollada.

¿Qué hay en Petra además de puertas hermosas donde todos se toman fotos?

Una de las edificaciones más impresionantes de Petra es el anfiteatro. Se encuentra en el centro de la ciudad, y en él caben hasta 8 500 personas.

Otro de los sitios espectaculares de esta ciudad es la Avenida de las Fachadas, la cual cuenta con una gran cantidad de tumbas y el monasterio Deir. Esta es una hermosa construcción, cuyo propósito sigue siendo un misterio para los investigadores modernos.

En 1985, Petra fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, y en 2007, una de las 7 maravillas del mundo. Con la tribu Bdul se llevó a cabo un acuerdo sobre su desplazamiento a cierta distancia de la ciudad, y ahora, los beduinos viven en un espacio especialmente construido para su asentamiento. Una de sus principales ocupaciones es el negocio turístico.

Detrás de las puertas de Petra se encuentran grandes “cubos” esparcidos. ¿Qué función tienen?

En Petra hay muchas cosas que siguen siendo un misterio. Por ejemplo, en ella hay grandes piedras en forma de cubo distribuidas detrás de los muros de la ciudad. Nadie sabe para qué se colocaron y qué representan. Según una leyenda, dentro de ellas se encuentran genios que deben proteger la antigua capital.

¿Algún día podrán descifrarse todos los misterios de Petra?

En Petra siguen produciéndose hallazgos. En 2016, arqueólogos descubrieron una plaza ceremonial de sorprendentes dimensiones, y actualmente, los investigadores están intentando descubrir qué es. En 1993 se encontraron pergaminos que datan del período bizantino. Su contenido continúa siendo un misterio.

Arqueólogos sugieren que solo se ha descubierto el 15 % de la ciudad, y el 85 % restante se encuentra bajo tierra, por lo que, al menos hasta ahora, permanece intacto. Así que aún nos queda mucho por saber de este tesoro perdido.

El Oriente Próximo no goza de un peculiar éxito entre los turistas. Sin embargo, a pesar de esto, en 2019, Petra fue visitada por más de 1 000 000 de personas. Este es uno de los sitios arqueológicos más frecuentados en el mundo. Además, en esta ciudad se filmó la película Indiana Jones y la última cruzada. También se han realizado icónicas sesiones fotográficas, y personas de todo el mundo se esfuerzan por viajar y conocerla.

A veces, a los turistas se les permite entrar a Petra de noche, y el camino hacia ella y la entrada principal a la ciudad perdida son adornados con velas y lámparas.

Si una persona no tiene la posibilidad de ir a esta antigua ciudad, puede usar la aplicación de Google para realizar una excursión con audioguía.

¿Te gustaría visitar Petra? ¿Ya la has visitado? ¿Podrías compartir tus impresiones sobre esta ciudad con nosotros?

Imagen de portada Depositphotos