10 Animales que trabajan sin descanso como verdaderos héroes para salvar vidas

Animales
hace 11 meses

Cuando hablamos sobre animales rescatistas, ¿cuál es el primero que te viene a la cabeza? Seguramente es el perro. Sin embargo, la verdad es que no son los únicos que pueden ayudar a salvar vidas humanas. Échale un vistazo a este artículo para saber a qué animales nos referimos.

1. Ratas

La organización sin fines de lucro Apopo se dedica a entrenar y equipar a roedores con pequeñas mochilas y cámaras para ayudar a los socorristas en su labor de localización de víctimas en desastres naturales.

Según la científica Donna Kean: “Las ratas suelen ser bastante curiosas y les gusta explorar, y eso es clave para la búsqueda y el rescate”. El objetivo de los entrenamientos es lograr que los pequeños animales puedan ubicar a personas desaparecidas en lugares cerrados y activar una señal de aviso para que los rescatistas puedan llegar hasta el sitio indicado.

Kean también comentó que existe la idea de desarrollar cámaras con micrófonos minúsculos para equipar a los roedores y así darles a las víctimas la posibilidad de comunicarse con los rescatistas.

2. Perros

Tal vez sea el perro el animal de rescate más famoso. Y esa fama es bien merecida, ya que ha demostrado ser sumamente útil en situaciones de catástrofe desde hace casi un siglo.

El entrenamiento de un perro rescatista comienza poco después de que nace, y dura entre dos y cuatro años en total. Cuando el animal ha demostrado sus aptitudes para el servicio, entonces puede acompañar a la brigada de socorristas. El increíble olfato canino es fundamental para rastrear a las personas o hallar gente que se encuentra bajo los escombros, enterrados en la nieve o incluso bajo el agua.

3. Caballos

Los caballos son muy útiles a la hora de rescatar personas, especialmente si el sitio de búsqueda es un lugar de difícil acceso. En ese caso, el transporte a pie puede ser muy lento y muy desgastante para los socorristas.

Los caballos entrenados para las operaciones de búsqueda se utilizan principalmente como medio de transporte para el personal. Sin embargo, a veces también pueden ayudar cargando equipo y recursos para las víctimas. Incluso existe una unidad de rescate que usa exclusivamente caballos como animales de soporte.

4. Elefantes

Los elefantes, aunque no lo parezcan, pueden ser de gran ayuda en escenarios de desastres naturales como tsunamis e inundaciones. Con su gran fuerza y tamaño, pueden levantar escombros pesados, transportar provisiones y hasta a las mismas víctimas.

De hecho, eso fue exactamente lo que hicieron varios elefantes de rescate en 2005 en Indonesia luego de un tsunami que tuvo devastadores resultados. La situación fue tan crítica que la manera más eficaz de llevar ayuda a la zona del desastre era con helicópteros extranjeros.

Sin embargo, la ayuda tardaría demasiado tiempo en llegar, por eso los lugareños comenzaron las operaciones de búsqueda y rescate con la ayuda de elefantes sin entrenamiento previo. Otro impactante caso sucedió en Nepal, donde, tras una catastrófica inundación, se observó a un grupo de elefantes rescatando a las víctimas atrapadas en los escombros.

Según los expertos, estos animales resultan muy útiles para el rescate gracias a su gran inteligencia, empatía, fuerza y olfato. Incluso en condiciones normales, se ha observado a elefantes salvando a personas y terneros en peligro de ahogarse, lo que también puede deberse a que logran, mediante el olfato, identificar si un animal está en problemas.

5. Aves

Es bien sabido que se puede entrenar a diversas aves con el objetivo de entregar mensajes. De hecho, su uso fue muy frecuente en los conflictos bélicos. Sin embargo, su labor puede ser mucho más valiosa si, por ejemplo, fueran utilizadas como medio de trasporte de medicamentos u otros elementos importantes durante las labores de rescate.

Esa fue la idea que el boticario Julius Neubronner tuvo en 1977, cuando entrenó a algunas palomas para que transportaran medicinas y pruebas de laboratorio, entre otras cosas. Implementando sistemas similares con aves de mayor calibre, como halcones, para el transporte de medicinas o artículos delicados, estos animales podrían probar ser muy útiles para salvar vidas humanas.

6. Cerdos

En la naturaleza, existen muchos animales impresionantes a su propio modo. Los cerdos, por ejemplo, a pesar de que el ratón ha sido el modelo de pruebas primario en la investigación biomédica para los avances en la medicina, son mucho más parecidos a nosotros, por ejemplo, en el genoma o en la conducta.

A raíz de este hecho, el cerdo está reemplazando poco a poco a los ratones dentro de los laboratorios. Entre otras cosas, algunas de las nuevas técnicas para trasplantes están basadas en investigaciones que se hicieron con estos animales.

Además, gracias a ese parecido que tienen los cerdos con nosotros, se han desarrollado injertos de piel genéticamente modificados que podrían resultar una alternativa práctica para el tratamiento de quemaduras graves.

7. Murciélagos

El murciélago tiene la capacidad de transmitir numerosas enfermedades, tanto a los humanos como al resto de los animales, ya que debido a su capacidad para volar, puede moverse por un territorio considerablemente grande.

Pero los científicos están estudiando el comportamiento de estos mamíferos voladores. La idea es desarrollar estrategias de prevención para evitar contagios de enfermedades potencialmente muy contagiosas, y así salvar millones de vidas.

8. Monos

Después de una catástrofe natural, es común que enfermedades como la malaria o el dengue, entre otras, aparezcan para azotar a las víctimas. Por ello, es fundamental prevenir este tipo de situaciones y equipar con medicamentos a los socorristas para evitar un mal aún mayor.

En la actualidad, los científicos trabajan de cerca con varios animales y, en este sentido, muchos animales podrían ayudar a socorrer a estas personas mediante la investigación para mejorar los tratamientos actuales. El mono, por ejemplo, se ha convertido en uno de los mejores aliados de los científicos en la investigación de vacunas para enfermedades como la malaria.

De hecho, en 2017, gracias a este animal, se hicieron avances en el desarrollo de una versión de la vacuna contra esta enfermedad que promete ser más eficaz de lo que es actualmente.

9. Tiburones

El reino animal está plagado de animales con habilidades extraordinarias y, recién en 2021 se comprobó que los tiburones son capaces de migrar larguísimas distancias sin desviarse del recorrido, debido a que utilizan el campo magnético de la tierra para guiarse. Bryan Keller, de la universidad de Florida, fue el científico responsable de la investigación.

Este descubrimiento podría abrir nuevos campos para explorar en otras disciplinas científicas. Por ejemplo, si bien se sabe cuáles son los lugares del mundo en los que es más probable que se produzca un terremoto o un maremoto (que suele traer un tsunami asociado), resulta casi imposible predecir el momento exacto en que comenzará el evento sísmico. Sin embargo, en un estudio reciente se afirma que cuando se produce un tsunami, el campo magnético terrestre que rodea la zona afectada sufre una alteración minutos antes de que la onda expansiva llegue a la superficie del mar y comiencen a formarse potenciales olas gigantes.
Entonces, un cambio repentino en la trayectoria de los tiburones mientras están migrando podría significar que hay peligro de tsunami, y así se podría alertar a las costas que corren más riesgo con mayor anticipación. Lo mismo se aplica a cualquier animal que utilice el campo magnético terrestre para guiarse en sus desplazamientos.

10. Delfines

Desde hace mucho tiempo se entrena a los mamíferos acuáticos como delfines, focas, leones marinos y ballenas para ayudar en operaciones de rescate. Sin embargo, también se los adiestra para localizar minas submarinas o como “guardianes” de bases navales.

Pero de este grupo de mamíferos, los que sin dudas se llevan los mayores premios son los defines, ya que tienen un largo historial de salvar voluntariamente a humanos, con casos registrados desde el siglo VII.

Si te quedaste con ganas de conocer más datos curiosos sobre el reino animal, aquí te dejamos algunos otros (1, 2).

Comentarios

Recibir notificaciones
Aún no hay comentarios. ¡Puedes ser el primero!

Lecturas relacionadas