La araña que te dijeron que era peligrosa no lo es

Animales
hace 6 meses

Las arañas de patas largas tienen una muy mala reputación: por alguna razón, alguien comenzó a rumorear que, de todas las del mundo, estas son las más venenosas. De todas las 45 000 especies, las arañas de patas largas estaban a la cabeza como las más potencialmente peligrosas. Dotadas del veneno más amenazante para los humanos, adquirieron una gran reputación. Pero, por desgracia, sus colmillos también eran demasiado pequeños para penetrar en la piel, por lo que sus increíbles capacidades se consideraban inútiles. Imagina tener un superpoder y no poder usarlo. Este “dato” podría haber venido de un amigo de un amigo, hace mucho tiempo, y, desafortunadamente, para las viejas patas flexibles, el dato se mantuvo.

La araña de patas largas es reconocida en todo el mundo, pero su nombre real es Pholcidae, que forma parte de la familia de los araneomorfos. La Pholcidae consta de hasta 1800 especies individuales. Todas ellas tienen diferentes tamaños y variaciones, pero la mayoría tiene las mismas patas largas y flexibles con un cuerpo pequeño. Están presentes en todos los continentes del mundo, excepto en la Antártida. Pero independientemente de la parte del planeta de la que procedan, todas comparten la misma supuesta reputación de tener un veneno impresionante sin dientes para usarlo. La historia de cómo este fue reconocido como tan fuerte, fue que eran notorias en todo el mundo por ser capaces de eliminar a otras arañas más peligrosas.

Cualquier araña que fuera conocida por ser amenazante hacia los humanos competía por el territorio con la araña de patas largas y perdía. Derrotó a las arañas de lomo rojo y a las viudas negras, incluso a las más grandes, como las arañas cazadoras, todos los competidores fueron vencidos. Y por ello, esta ridícula araña se convirtió en la campeona mundial indiscutible. Desde el hemisferio norte hasta el sur, desde Australia hasta Norteamérica, en África, Asia y toda Europa. La araña de patas largas se enfrentó a todos los retadores, ¡eliminando a las venenosas de los hogares de todo el mundo! A medida que su reputación crecía, se decía que debía tener el veneno más fuerte, ¡ya que ningún contendiente podía igualarlo! Y ahí se quedó la leyenda, los datos reales se descuidaron, como telarañas en el viento. Pero, de hecho, su veneno es increíblemente débil. Tanto que ni siquiera es muy útil. Tiene poco efecto sobre las arañas más venenosas, y solo afecta a las presas de insectos más pequeños.

Pero tiene una forma diferente y más impresionante de derrotar a todos los retadores en el mundo de las arañas. En lugar de brincar y tratar de luchar contra un enemigo torpemente, esta araña lanza su telaraña de seda sobre sus contendientes desde la distancia, mientras se mantiene alejada de cualquier daño. Luego, una vez que está a salvo, los ata hasta dejarlos completamente incapacitados. Además, su propia seda no tiene propiedades adhesivas. Así que cuando vienen por otra araña, ¡generalmente la enrollan en su propia telaraña pegajosa! Son básicamente los vaqueros del mundo de las arañas. Tranquilamente, echan el lazo a todos los peligros del hogar, eliminando las arañas peligrosas y todos los demás insectos molestos. Y por su ayuda desinteresada, la única gratitud que hemos proporcionado son leyendas urbanas sobre su supuesta ineptitud, y una rápida eliminación con una aspiradora. Es una pena eliminar a las arañas de patas largas de una casa, ya que son pasivas con los humanos. Residen en lugares oscuros y frescos, donde la humedad es más prominente, como un baño o un sótano.

Como son depredadores, solo vivirán donde haya una fuente constante de alimento. Por lo tanto, si las ves en tu casa, es un buen indicio de que tienes muchos más tipos de bichos viviendo en otros lugares más discretos. Entendiendo que hay más insectos debajo de lugares difíciles de alcanzar, eliminar a las arañas de patas largas es efectivamente acabar con un removedor de bichos. Quien no solo trabaja gratis, sino que es un cazador de insectos mucho más eficiente que tu aspiradora. No solo eliminará a los bichos residentes, sino todos los cientos de huevos que están escondidos, incubando, preparándose para eclosionar en un futuro próximo. Tal vez la idea de que sean cazadores te dé cierta aprensión a tenerlas cerca, especialmente mientras duermes. Más aún con el mito de que un humano inhala hasta 10 arañas al año en promedio mientras duerme. Dado que no pretenden hacer daño a los humanos, no hay que preocuparse, sobre todo por la diferencia de tamaño. Los depredadores generalmente no atacan nada que no puedan derribar con éxito, que no será nada mucho más grande que ellos mismos.

Dado que los humanos son más de un millón de veces más grandes en tamaño, no merecemos el riesgo para ninguna araña, incluso si estamos durmiendo. El mito de que comemos arañas mientras dormimos es falso, no hay nada que una araña pueda cazar alrededor de un humano. Una montaña gigante carnosa y gruñona es el último lugar donde encontrar una araña tratando de encontrar su cena. Pero si tienes un caso grave de aracnofobia, y eres lo suficientemente valiente, simplemente consigue un tarro vacío y un trozo de papel, coloca con cuidado a la araña en el tarro y libérela en el patio trasero. Están más que felices de vivir en la corteza de los árboles, o bajo las rocas, protegiendo tu jardín de otros insectos. Hay tres tipos de araña de patas largas: la variedad de araña, la mosca grulla y los opiliones, que están más relacionados con los escorpiones que con las arañas. Los opiliones han contribuido a crear confusión con su homólogo arácnido, ya que comparten características similares, residen en las mismas partes del mundo e incluso son conocidos por la misma desinformación.

En particular, por la leyenda urbana de ser los más venenosos. No solo no tienen glándulas venenosas, sino que ni siquiera tienen colmillos, solo garras de agarre. Debido a estos rasgos físicos, se limitan a depredar pequeños insectos. Aunque su dieta contiene parcialmente bichos, son omnívoros y también se alimentan de material vegetal y hongos. Por lo tanto, los opiliones se encuentran principalmente en el exterior, a menos que cultives hongos en tu sótano. Sus principales defensas consisten en evitar ser detectados, camuflándose en el follaje mientras se mantienen muy quietos, y a veces colocando restos encima de ellos. Algunas especies tienen colores brillantes para ahuyentar a los depredadores, y otras tienen una apariencia similar a la de otros insectos para crear confusión, todo con la esperanza de evitar convertirse en comida.

Como no son estrictamente agresores en la naturaleza, tienen una multitud de defensas secundarias para evitar el conflicto. Usando sus largas patas, pueden retraerlas o estirarlas para simular que se vuelven inactivas e inútiles al ser atacadas. Además, pueden balancearse hacia arriba y hacia abajo, con el objetivo de confundir, moviendo constantemente su pequeño cuerpo. Lo hacen individualmente, y como pueden vivir en grupos muy grandes, se moverán colectivamente de esta manera cuando se vean amenazados. Sus largas patas, aunque de aspecto extraño, son uno de sus mejores recursos. Al igual que bailar defensivamente, también pueden huir con gran eficacia, saltando obstáculos con facilidad. Normalmente, cuando están en grupo, se dispersan en diferentes direcciones. Su mejor defensa son sus glándulas odoríferas, que les proporcionan un escudo oloroso para ahuyentar a los depredadores, haciéndoles saber que no serán una sabrosa comida. Aunque no pueden derrotar físicamente a ninguna araña, la defensa con glándulas odoríferas es conocida por ayudar a evitar a algunos de los más brutales depredadores de arañas.

Otra forma efectiva de disuadir a los depredadores es la forma de mimetismo, fingiendo silenciosamente ser otro insecto, y probablemente tratando de parecer a su equivalente de araña. Este acto de defensa probablemente ha ayudado a la confusión entre las especies de patas largas. La mosca grulla es la última de las tres que representan a la araña de patas largas. Se parece a un mosquito gigante y vive en zonas similares: alrededor de pantanos, ríos y lagos. Con los rasgos típicos de su homónima, las largas patas caídas, es conocida como el peor insecto volador. Sus extremidades son tan grandes que se tambalea mientras vuela, pareciendo que se esfuerza por mantener el vuelo. Las larvas de la mosca grulla también se conocen como “chaquetas de cuero” debido a su dura piel exterior. Son muy importantes en el ecosistema del suelo, ya que procesan la materia orgánica, aumentando la actividad microbiana.

Entonces, ¿por qué se les llama “araña de patas largas”? No hay nada científico detrás del significado. Ya en 1744 se mencionó la mosca grulla refiriéndose a ella como “araña patona”. A principios del siglo XIX, “araña de patas largas” se convirtió en un apodo para una persona que era mucho más alta que los demás. Independientemente de que el nombre se haya creado para los humanos altos o para las moscas de patas largas, con el paso del tiempo, todos los demás insectos y arañas de todo el mundo que tuvieran los mismos rasgos físicos, es decir, patas largas con un cuerpo pequeño, también serían denominados “arañas de patas largas”. Supongo que simplemente fue más fácil así.

Comentarios

Recibir notificaciones
Aún no hay comentarios. ¡Puedes ser el primero!

Lecturas relacionadas