Lo que verías si pudieras entrar en un nido de avispas

Curiosidades
hace 6 meses

En el interior de las chimeneas, en las ramas de los árboles, en los garajes, en las vigas de soporte de los áticos... puedes encontrar sus nidos en cualquier lugar de la casa. No solo van a arruinar tu pícnic y ensuciar tu comida (o intentar picarte si les haces enojar), sino que buscarán zonas protegidas en tu patio trasero para construir un nido, lo más habitual es el techo cubierto del porche exterior. Lo importante es encontrar un lugar que pueda soportar el peso de su hogar y de toda su comunidad.

Esto es lo que les gusta hacer a las avispas papelera, un grupo entre 30 000 especies diferentes de avispas. Se las puede reconocer por la forma en que construyen sus nidos. La avispa reina empieza a construir la primera estructura ella sola. Los machos la completan después. Cuando veas un grupo grande de avispas volando en una dirección similar, síguelas. Dejan su nido un par de veces al día para recoger comida. Pero siempre vuelven para cuidar a las crías y a su reina. Además, zumban muy fuerte mientras construyen el nido, así que... ¡Oh, ahí está! Echemos un vistazo más de cerca a su nido y revisemos lo que hay dentro.

En su mayoría tienen forma de paraguas, hechos de material gris como de papel. Las avispas lo construyen con pulpa o saliva. Sus nidos pueden ser muy grandes. El nido de avispa más grande que se encontró medía 5,5 m de ancho y 3,7 m de largo. Las avispas papeleras construyen nidos más pequeños, mientras que los avispones, otra especie de avispa, crean otros más grandes con forma de balón de fútbol americano. La parte exterior es la más dura. Las celdas allí son más anchas y densas. La raíz es la base sobre la que se construye todo el nido. En el interior se pueden ver las celdas. Es donde están las larvas. Las avispas son similares a las mariposas. Forman parte de un grupo especial de insectos que pasan por una metamorfosis, un proceso en el que el cuerpo de un animal cambia al convertirse en adulto. Estas celdas son de hecho para las avispas jóvenes que están a punto de crecer.

Cuando las avispas construyen sus nidos, dejan estas celdas abiertas. Las reinas son las encargadas. Ponen los huevos en ellas y las sellan. Las celdas parecen cilindros huecos. Forman una especie de hexágono, que sostiene a las otras celdas. Dentro del nido, todo es compacto, de modo que muchas de estas celdas pueden caber en un espacio muy reducido, y aun así tener una estructura increíblemente fuerte. Las celdas son la cuna y el capullo al mismo tiempo. Su tamaño es lo suficientemente grande como para que quepa la larva, junto con sus compañeras de cuarto.

Las avispas adultas suelen dejar algo de comida con el huevo, para que la cría, después de eclosionar, tenga la comida servida. Se puede ver a los zánganos, que son avispas macho, dando vueltas de celda en celda. Quieren asegurarse de que todo está bien y de que cada larva tenga suficiente comida. Los nidos necesitan estar a una temperatura estable con alta humedad debido a las larvas. Por eso las avispas se esfuerzan en aislar al nido. Estos nidos suelen tener cúpulas construidas con material vegetal, saliva o papel. La avispa vaga de un lado a otro, buscando el material adecuado. Cuando encuentra madera, la mastica, mezclándola con saliva.

Así, la avispa fabrica un pegamento fuerte y lo coloca en capas finas. Pero las capas deben ser densas para que todo el nido sea más fuerte y resistente. ¡Tachán, el núcleo está listo! La reina entonces envuelve al nido en una especie de cubierta. Láminas ligeras y delgadas hechas de pulpa macerada. Protege a las celdas del interior y limita la entrada, por lo que solo puede entrar por un pequeño agujero. De este modo, pueden mantener fácilmente la humedad y la temperatura internas.

Si buscas miel, te equivocaste de colmena. La tienen las abejas, no las avispas. Ambas tienen sobre todo el cuerpo negro y amarillo, aunque las avispas vienen en muchos colores diferentes como azul, naranja, verde, rojo... Las avispas y las abejas tienen el mismo tamaño. Las abejas son más corpulentas y tienen más pelo. Las avispas son más delgadas y lisas. Tienen una “cintura”, un pecíolo estrecho. Ambas polinizan las flores, aunque las avispas lo hacen algo menos que las abejas porque no tienen tanto pelo fino en el cuerpo, por lo que el polen no se puede pegar. Las abejas cultivan el néctar para producir miel, que es el alimento de sus larvas. Las avispas son mucho más agresivas. Comen carne, lo que significa que traen a otros insectos y bichos para sus crías, o sus restos.

Las avispas se identifican entre sí por su olor, pero también, al igual que nosotros, por sus patrones faciales únicos. Son el primer caso en el que los científicos descubren que los animales identifican las caras como lo hacen los humanos. Las reinas reconocen a otras reinas y luchan constantemente por establecer una jerarquía en la colonia. Eso significa que cada avispa sabe quién está a cargo del trabajo o de la distribución de alimentos, y quién está para traer nuevas larvas a este mundo. Las avispas tienen una rica vida social, por lo que necesitan memorizar muchas caras y también distinguir a las avispas que viven en su nido de las que no. Las avispas son útiles para los humanos porque se alimentan de insectos y, con ello, controlan a la población de bichos que destruyen las cosechas. Las avispas se esfuerzan mucho en construir sus nidos, y aun así, estos solo duran cuando hace calor en el exterior.

Empiezan a construirlo a partir de la primavera y viven allí hasta el otoño. Las avispas obreras no sobreviven a los inviernos fríos. Solo algunas reinas lo hacen porque tienen algo parecido al anticongelante en la sangre. Son las encargadas de crear una nueva vida para el nuevo nido al año siguiente. Cuando una colonia de avispas desaparece, algunas otras especies usan sus nidos, como los sírfidos. Tienen un aspecto similar al de las avispas, pero sobreviven al invierno. Al igual que las reinas de las avispas, los sírfidos hibernan en lugares protegidos con una temperatura agradable, por lo que los nidos de avispa abandonados parecen perfectos. Los avispones incluso acuden a los nidos activos cuando las avispas aún están allí y se alimentan de los restos. ¡Y no son picados! Solo las avispas hembra pueden picar, y estas lo hacen cuando se defienden.

Una avispa reina puede vivir hasta un año, y las avispas obreras hasta 22 días. Las colonias de avispas papeleras son en su mayoría pequeñas. Tienen entre 100 y 200 celdas y hasta 100 adultas. Algunos nidos más grandes tienen 400 celdas. Pero las avispas chaquetas amarillas construyen supernidos de los que en serio hay que alejarse. Tienen hasta 15 000 avispas obreras. No busques sus nidos en las copas de los árboles o en el exterior de la casa. En su lugar, busca entre las paredes o en el suelo para no pisarlas, porque construyen nidos subterráneos. Aunque son más pequeñas que otras especies de avispas, son mucho más agresivas. Las avispas chaquetas amarillas tienen fuertes instintos cuando se trata de proteger los nidos, por lo que se enojarán si violas su paz e intentarán picarte varias veces. Pueden hacerlo, a diferencia de las abejas que solo pueden picar una vez.

Las abejas clavarán sus aguijones en tu piel, que también es una parte que contiene sus nervios, músculos y tracto digestivo. Por eso una abeja no puede sobrevivir a la pérdida de su aguijón con púas. Las avispas chaquetas amarillas no pierden nada. Huir no sirve de nada: te seguirán por varios cientos de metros si es necesario. Si estás cerca del agua, no te sumerjas, porque esperarán pacientemente a que te quedes sin aliento y vuelvas a la superficie. Entremos a su nido. Probablemente sea un agujero en el suelo porque la mayoría de las veces encuentran madrigueras abandonadas. Usan arcilla o barro para darle una estructura más firme. Una abertura te llevará bajo la superficie, a su fascinante ciudad subterránea con miles de otras, listas para defender su hogar y alejar agresivamente a los intrusos.

Estos supernidos pueden desarrollarse cuando los inviernos son suaves y hay mucha comida, por ejemplo, la de tus mascotas o la basura. Así, más insectos sobrevivirán a los fríos meses de invierno. Entonces, algunas obreras sobreviven y continúan con todas las operaciones en el nido, que no hace más que crecer. Estos enormes nidos suelen tener varias reinas. Cuanto más grande es el nido, más ocupadas están, por lo que es más probable que te dejen en paz aunque estés por ahí. ¡Oh, mira, está lloviendo! No les importa mucho: durante los calurosos días de verano, necesitan agua para hidratarse de todos modos. Aunque si la lluvia es excesiva esta las hará salir.

Muchas especies de avispas son sociales, pero también hay avispas solitarias. No tienen una organización social. Cada hembra construye su propio nido y lo cuida. La mayoría de las veces anidan en el suelo, pero se pueden encontrar en madera podrida o en tallos huecos de plantas. Una avispa reina puede incluso encontrar túneles de escarabajos en la madera muerta y convertirlos en su hogar. Se alimentan de néctar, y a menudo se las puede ver alrededor de las flores, cazando arañas o insectos para alimentar a sus crías.

Comentarios

Recibir notificaciones
Aún no hay comentarios. ¡Puedes ser el primero!

Lecturas relacionadas