¿Qué pasa si te tragas un avispón y te pica?

Curiosidades
hace 6 meses

¡Oh, no! ¡Te tragaste algo que no debería estar en tu boca y menos, terminar en tu estómago! Y escuchaste un zumbido a tu alrededor antes de abrir la boca para tomar un sorbo de jugo. No era una avispa, aunque se parecía. Es un pariente más grande de una avispa, eso es seguro. Los avispones miden hasta 5,5 cm de largo; no son fáciles de tragar, pero es posible. Tienen dos alas, antenas, seis patas y ojos grandes y oscuros. Son multicolores, pero la mayoría de los avispones tienen cuerpos de color negro y marrón rojizo con rayas amarillas o blancas. Los avispones son parte de la familia de las avispas, pero son más grandes y anchos que una avispa común.

Al igual que sus primas, tienen un aguijón puntiagudo al final de su cuerpo, lo suficientemente suave como para que no se caiga después de picar. Está conectado a una glándula donde está el veneno. Los machos tienden a ser agresivos con los intrusos, pero solo las hembras te pican. Definitivamente es más incómodo cuando te pica un avispón que cuando lo hace una avispa. Una picadura de avispón emite menos veneno que una picadura de abeja, pero lo sentirás más cuando te pique un avispón porque su veneno contiene más acetilcolina química, que es la razón de la incomodidad. Un avispón probablemente se te acercó porque era un día agradable y soleado, el clima perfecto para que deambulara por allí, y por la comida que llevaste a un picnic. Tal vez había un nido cerca.

Los avispones son menos agresivos, por lo que no les agrada perseguirte para picarte. Pero, si acaba en tu boca, se sentirá asustado y provocado, por lo que intentará encontrar la salida y defenderse como pueda. Del mismo modo, se volverá más agresivo e intentará proteger su nido si te acercas demasiado y te ve como una amenaza. Si un avispón te pica en la garganta o en la boca, es probable que el lugar y el área circundante se hinchen. Puede bloquear las vías respiratorias, lo que significa que la situación puede empeorar mucho, especialmente si eres alérgico. Y, si ese mismo avispón de alguna manera logra llegar a tu estómago y sobrevive... Bueno, tu estómago está lleno de enzimas y ácidos que descomponen los alimentos que ingieres. No lo subestimes: ese ácido es un líquido acuoso e incoloro que puede disolver algunos materiales bastante duros, como huesos y metales, o incluso otros órganos de tu cuerpo.

Con esto en mente, este avispón tendría muchas dificultades para mantenerse con vida allí. Pero si de alguna manera sobrevive al ácido y logró picarte, el revestimiento grueso y resistente de tu estómago probablemente te protegería de cualquier daño. Y el avispón ni siquiera tendría tiempo de intentar picarte una vez más debido al ácido. Casi no hay posibilidad de que esto te suceda, pero incluso si de alguna manera ocurriera, sería en un clima cálido, porque los avispones no están activos durante el invierno. Cuando hace más frío afuera, lo único que puedes encontrar son sus nidos abandonados. Las nuevas reinas jóvenes son los únicos avispones de la colmena que sobreviven, junto con sus huevos. Protegen los huevos en áreas relativamente seguras, como dentro de viviendas o debajo de la corteza de los árboles.

Los avispones son insectos sociales que mastican madera y la convierten en una pulpa de construcción parecida al papel. Así es como construyen colmenas. Maduran a partir de huevos en la seguridad de su colmena. Las reinas están a cargo de las colmenas, y son los únicos miembros que se reproducen. Otras hembras trabajan en tareas comunitarias como recolectar alimentos, construir la colmena, proteger a toda la colonia y alimentar a las crías. La vida comienza para ellos en la primavera cuando los jóvenes se convierten en trabajadores que se hacen cargo de las tareas de la colmena. Los avispones se alimentan de la savia de los árboles, pero también son depredadores bastante astutos que persiguen abejas, moscas y otros insectos.

Prefieren anidar en lugares relativamente altos, como las copas de los árboles o los techos. Es más privado y seguro para ellos para mantener su vida pacífica. Si algunos de ellos deciden anidar en el suelo, buscarán áreas abandonadas, campos o madrigueras, con la esperanza de que nadie los moleste allí. Solo usan su nido una sola vez. No regresan y lo reutilizan de año en año. Las reinas descansan e hibernan en otro lugar hasta que eligen una nueva ubicación de colmena en la primavera. Las abejas son primas lejanas de las avispas y los avispones. Evolucionaron a partir de antiguas avispas depredadoras, pero su árbol genealógico se separó hace más de 100 millones de años. Esas antiguas avispas eran muy similares a las abejas: recogían comida para sus crías, construían y defendían sus nidos cuando era necesario.

Las abejas no son depredadoras; son vegetarianas y la mayoría se alimenta de flores. Pero sus antepasados ​​se parecían más a las avispas de hoy: carnívoras. Solían picar y paralizar a otros insectos y los llevaban para un festín en el nido. Las avispas solitarias también usan su aguijón para hacer que los depredadores las dejen en paz, mientras que las abejas y avispas sociales lo usan para defender sus nidos. A veces, las abejas pican a otras abejas si las ven como un peligro potencial. Al mantener sus colmenas a salvo de extraños, algunas abejas actuarán como guardias que se quedan en la entrada y olfatean cada abeja que intenta entrar. Si detectan que una abeja vino de otra colmena para robar un poco de su néctar, el guardia morderá al intruso e incluso lo picará, si es necesario.

Las abejas son generalmente menos agresivas que las avispas, no solo por su naturaleza pacífica y no depredadora, sino porque no sobrevivirán después de que te piquen, por lo que usarán ese movimiento solo si sienten que realmente no hay nada más que hacer para defenderse a sí mismas o a su nido. Las abejas tienen púas en sus aguijones y los pierden después de picar. Una abeja no sobrevivirá a eso porque tiene que amputarse el aguijón después de perforar la piel. Y cuando hace eso, la abeja pierde algunos músculos importantes, material digestivo, glándulas y el saco de veneno. Le queda un enorme agujero al final de su abdomen. Técnicamente, una abeja podría sobrevivir después de picar, pero la piel de los mamíferos es demasiado fibrosa. Por lo tanto, no soltaría el aguijón, que las abejas clavan lo más profundo posible. Entonces, cuando una abeja intenta escapar, ya es demasiado tarde.

Sin embargo, algunas abejas pueden sobrevivir a eso y pueden picarte varias veces. Son las abejas reinas. Rara vez dejarán su nido, pero nunca se sabe. La reina puede vivir hasta cinco años y, en el punto máximo de su fuerza, puede poner hasta 2000 huevos por día. Sí, las abejas son geniales; tienen cinco ojos, dos al frente y tres en la parte superior de la cabeza. Incluso tienen pelo en los ojos. Estos pelos les ayudan a determinar la velocidad de vuelo y la dirección del viento para navegar. Son realmente geniales en eso. Imagínate viajar por algún país sin una red ferroviaria y de carreteras. Imposible, pero no para las abejas. Tienen abeja-minos, unos ’caminos de insectos’ que recorren nuestros pueblos y el campo. Los abejaminos crean una red imaginativa y hermosa que une las áreas de vida silvestre, de forma similar a los ferrocarriles.

También usan la posición del Sol mientras navegan, además de que probablemente también puedan sentir el campo magnético de la Tierra. Además, tienen ojos que no solo son peludos sino también sensibles a la luz polarizada. Esta luz penetra incluso a través de nubes bastante espesas, por lo que las abejas pueden “ver” el Sol aunque nosotros no podamos. Tienen cuatro alas: las dos de cada lado se enganchan entre sí, formando un par más grande cuando vuelan y luego se desenganchan cuando no están en el aire. Las abejas también son muy buenas bailarinas. Esta es la forma en que se comunican entre sí. Tienen dos tipos de danza: la ronda y la danza de meneo. Cuando hacen el baile de ronda, están enviando el mensaje de que hay comida cerca. Cuando hacen meneo, significa que su comida está más lejos.

Viven en varios lugares: dunas de arena, acantilados blandos, humedales, pastizales calcáreos, marismas, brezales y diques marinos... Las abejas zumban cuando vuelan porque no agitan las alas directamente. Sus músculos de vuelo tiran de la pared elástica del tórax y luego hacen que entre y salga. Las abejas tienen músculos específicos que pueden contraer varias veces con un solo impulso nervioso. Por todo esto, una abeja bate sus alas a aproximadamente a 200 Hz o 200 veces por segundo. Y eso es lo que escuchamos y percibimos como un zumbido. También producen ese tono cuando no están volando pero solo quieren agarrar un poco de polen de una flor y esparcirlo sobre su cuerpo.

Los abejorros tienen patas malolientes. Dejarán una huella del olor de sus patas en las flores en las que aterrizan. El olor es tan fuerte que algún otro abejorro puede detectarlo incluso 24 horas después. Y eso es lo que hacen los abejorros: usan sus ’huellas malolientes’ para distinguir olores y decidir entre su propio olor, el olor de algún extraño, o tal vez de algunos de sus parientes. Esto significa que pueden tener más éxito en la búsqueda de alimentos porque pueden evitar las flores que algún otro insecto ya ha visitado.

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