Un autobús que te lleva de la India a Londres en 70 días

Curiosidades
hace 5 meses

Estás corriendo por la estación de autobuses con 20 maletas buscando tu autobús. No puedes permitirte el lujo de perdértelo: el próximo saldrá el año que viene. Finalmente hallas el autobús correcto y te encuentras con otros 19 pasajeros con los que viajarás a través de 18 países durante los próximos 70 días. Vaya, ¿hay un baño en esta cosa?

El nuevo autobús de lujo realizará su primer viaje de 20 000 km desde la capital de la India, Nueva Delhi, a Londres en el Reino Unido en 2021. Será un viaje en autobús turístico dividido en 4 tramos por AsiaEuropa y operado por una empresa de viajes de la India. Cada tramo durará de 12 a 22 días, y puedes reservarlos de forma independiente. Los pasajeros podrán visitar los lugares de interés del sudeste asiático, la Gran Muralla China, la Ruta de la Seda en Asia Central, el desierto de Gobi y las ciudades más grandes de Europa. Las visitas guiadas, las comidas y las estadías en hoteles se incluirán en la tarifa del autobús de 20 000 USD.

Solo habrá disponibles 20 billetes para el viaje completo, pero no te preocupes: si no logras conseguir uno, el autobús seguirá la misma ruta en reversa justo después de llegar a Londres. Yo quiero ver el autobús en el canal de la Mancha. A mediados del siglo XX, las rutas de autobús de Europa a Asia eran algo común. En 1968, el empresario australiano Andy Steward fundó una empresa de viajes que operaba la ruta de autobús más larga del mundo. Un lujoso vehículo de dos pisos viajaba entre tres continentes, conectando Australia, Reino Unido e India.

El autobús, apodado “Albert”, emprendió su primer viaje el 8 de octubre de 1968 desde Martin Place en Sídney, Australia. Solo había 14 pasajeros a bordo, incluido el propio fundador de la empresa. El autobús de lujo tenía un salón comedor independiente, una plataforma de observación y camas individuales, calefacción y sistema de música, y los suelos estaban revestidos de moqueta. Un viaje de Londres a Calcuta costaba alrededor de 3 000 USD en dinero de hoy, y el viaje de Sídney a Londres era dos veces más caro.

Albert llegó a Londres después de 132 días de viaje, el 17 de febrero de 1969, y poco después emprendió su viaje de regreso. Durante ocho años, ha completado con éxito 16 viajes, ha realizado 150 cruces fronterizos y se ha jubilado en Londres. El vuelo directo desde Singapur al Aeropuerto Internacional John F. Kennedy, en Nueva York, es el vuelo regular de pasajeros sin escalas más largo del mundo. Cubre alrededor de 15 300 km en 18 horas y 40 minutos. El avión no tiene clase económica, sino 67 asientos en clase ejecutiva y 94 en clase económica prémium.

El vuelo comercial regular más corto del mundo solo dura 90 segundos. Así que no hay servicio de bebidas. Lo siento. Cubre 3 km entre las islas escocesas de Westray y Papa Westray, frente a la costa norte de Escocia. Ha estado funcionando durante unos 50 años y tiene tres pilotos habituales. El vuelo es utilizado principalmente por profesores, estudiantes de escuela y otros lugareños, así como por turistas que viajan allí solo por eso. Oye, pasar por seguridad lleva más tiempo que el vuelo.

El crucero continuo más largo del mundo dura 245 días u 8 meses. El Ultimate World Cruise de Viking Sun comienza en Londres y viaja alrededor del mundo a seis continentes y 111 puertos antes de regresar a la capital del Reino Unido. Tiene suficiente espacio para 930 pasajeros, pero solo 50, más o menos, pueden pagar 90 000 USD por todo el viaje. Otros se unen en ciertos segmento del recorrido.

La ciudad alemana Wuppertal tiene una red suspendida de trenes de 13 km de largo. El viaje a través de sus 20 estaciones toma 35 minutos a una velocidad máxima de 60 km/h a la altura de un edificio de 3 pisos. Ha estado funcionando desde 1901 y transporta a más de 65 000 personas al día sin atascos de tráfico.

En Camboya, los trenes de bambú, llamados “norry”, transportan alrededor de una docena de pasajeros, ganado o productos y otros bienes entre pequeñas aldeas. Un “norry” consta de una única plataforma de tamaño “queen” y una cortadora de césped o un motor de barco que le permite acelerar a hasta 40 km/h. Cuando dos “norries” se encuentran en la misma línea, la más ligera se detiene, los conductores y los pasajeros la desmontan y dejan pasar a la más grande. Luego la vuelven a armar, todo en menos de un minuto. Las escaleras mecánicas de todas las estaciones de metro de Delhi tienen como característica única un “guarda sari”. Detecta la ropa tradicional de las mujeres, un sari con cabos sueltos, y evita que quede atrapado en las escaleras móviles.

Hay una ruta de tren en Tailandia que pasa directamente por un mercado. Maeklong Railway Market existe desde 1905. El tren se mueve con bastante lentitud y los vendedores lo oyen mucho antes de que llegue. Sacan rápidamente las cestas de mercancías, sus carpas y paraguas de las vías. El tren pasa 8 veces al día, tan cerca que puedes alcanzarlo con las manos. Una vez que se ha ido, el mercado vuelve a las vías.

Una de las atracciones turísticas más populares de Madeira, Portugal, es el Monte Toboggan. Solía ser el principal medio de transporte público cuesta abajo, comenzando en la década de 1850. El viaje en una canasta, que está sujeta a dos corredores de madera, dura 10 minutos. Hay dos chóferes vestidos de blanco con sombreros de paja y zapatos con suela de goma. Usan los zapatos para conducir y frenar la canasta, que acelera a hasta 50 km/h.

La mayoría de los aviones están pintados de blanco para mantenerlos frescos. El blanco refleja la luz del sol como ningún otro color, tanto durante el vuelo como en la pista. El blanco no se destiñe y puedes ver cualquier falla en él más fácilmente. También hace que el avión sea más liviano, lo que significa que consume menos combustible y es más barato volar, y más fácil de vender, ya que puedes colocarle un nuevo logotipo.

El SCMaglev japonés es el tren más rápido del mundo. SC significa superconducción, que no necesariamente describe a los conductores humanos de los trenes, que recolectan los boletos y hacen los anuncios. El tren utiliza levitación magnética mientras se mueve silenciosamente sobre las vías a una velocidad de 600 km/h. Solo le toma a la tripulación siete minutos limpiar completamente el interior de los vagones, los asientos y los baños, y el proceso se ha convertido en un espectáculo para los turistas. Bueno, tal vez sí sean superconductores.

El 40 % del sistema de metro de la ciudad de Nueva York está sobre el suelo. Si sacas y alineas todas las vías del metro, sería suficiente para cubrir la distancia entre Nueva York y Chicago. El metro de Nueva York es también el sistema de tránsito rápido más grande del mundo por número de estaciones, con 472 estaciones en funcionamiento. Originalmente, los globos verdes en la entrada del metro marcaban las estaciones con una cabina de fichas abierta día y noche, los amarillos (abiertas con una cabina de fichas de medio tiempo) y estaciones rojas, cerradas todo el tiempo, sin una cabina, que servían solo para la salida. Ahora, las entradas con globos rojos están cerradas por la noche, y las que tienen verdes están abiertas las 24 horas, los 7 días de la semana. Los amarillos son historia.

Hay un funicular subterráneo en Estambul, Turquía. Cubre 1,6 km y una diferencia de altura de 60 m entre la costa y el famoso centro comercial peatonal de Estambul. El funicular se inauguró en 1874 y es el segundo metro más antiguo del mundo después del metro de Londres. Se ha vuelto tan popular que abrieron otra línea cercana. El tren más largo del mundo que circula de forma permanente consta de unos 200 vagones y se extiende a lo largo de 2,5 km. Conecta un gran centro minero de hierro con una ciudad portuaria en Mauritania. El viaje dura de 16 a 20 horas dependiendo de la carga del tren. Es perfectamente normal que los lugareños y los turistas se suban al tren de hierro y pasen la noche entre el mineral de hierro.

El avión más grande del mundo es el Antonov An-225. Fue diseñado para transportar un avión espacial y propulsores de cohetes. Tiene una envergadura de la altura de la Estatua de la Libertad y seis enormes motores. Su peso máximo de despegue es de 710 toneladas, o seis ballenas azules. Islandia, Malta, Chipre, Bután, Andorra y Qatar son solo algunos países que no tienen una red ferroviaria. En algunos casos es porque la construcción costaría demasiado. Otras razones son las malas condiciones climáticas y la gran popularidad de los automóviles.

El peor atasco de tráfico del mundo ocurrió en la Carretera Nacional 110 de China en 2010. Duró 12 días y se extendió por 100 km con autos moviéndose 1 km por día. Miles de conductores tuvieron que sobrevivir con fideos instantáneos y agua, pagándolos diez veces más que el precio normal. ¿El motivo del atasco? Camiones pesados que transportan materiales de construcción a Beijing para construir nuevas carreteras y facilitar el tráfico. Irónico, ¿eh?

Los autobuses escolares son amarillos porque este color llama instantáneamente tu atención como ningún otro. Los científicos descubrieron que es mucho más probable que detectes un objeto amarillo que uno igual pintado de rojo, incluso si no está frente a ti, con tu visión periférica. Hace que el amarillo sea la opción más segura. Oye, ¡por eso cuando estoy en el mercado primero voy por las bananas!

En la década de 1930, algunos aviones tenían literas superiores e inferiores con colchones, almohadas, sábanas y cortinas para mayor comodidad. Las ventanas eran mucho más grandes que en los aviones actuales. Había mesas de verdad con comida servida en platos de porcelana fina. El entretenimiento a bordo podía incluir actuaciones en vivo de cantantes y músicos, o películas proyectadas en una pantalla gigante.

El automóvil más pequeño del mundo, Peel P50, existía en la década de 1960. Tenía un ancho de 1,5 pasos y aproximadamente tres cuartos del largo de un refrigerador de dos puertas verticales estándar. Tenía un solo faro y no podía dar marcha atrás. La única forma de darle la vuelta era usando el asa lateral. Vaya, debe haber sido genial para los aparcamientos reducidos.

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