¿Y si todas las plantas de nuestro planeta se vuelven carnívoras?

Curiosidades
hace 5 meses

Miras debajo del sofá. No abres el armario. No ahí. Te acuestas en el suelo y echas un vistazo debajo de la cama. Nah. No hay gatitos allí, solo conejitos de polvo. Entonces, ¿dónde está tu gato? Oh, no, ¿podría esa loca mascota escaparse por la puerta trasera? Una ola de pánico te abruma y sales corriendo.

Tu patio trasero, una vez verde y floreciente, ahora está cubierto con una gruesa capa de asfalto duro como una roca. Varias plantas grandes falsas en macetas hacen que el paisaje aburrido sea algo más optimista. De todos modos, ¿dónde está ese minino tuyo? Oh no, tal como temías: tu gatito vio algo en el suelo y ahora está jugando con él. Te acercas. ¡Increíble! Un pequeño brote verde ha atravesado el asfalto. ¡Pero significa que tu gato está en grave peligro!

Porque en estos días, las plantas son más traicioneras que los osos, los cocodrilos o incluso los tiburones. Hasta hace un par de años, la mayoría de la gente no sabía casi nada sobre las plantas carnívoras. Sin embargo, si le hubieras preguntado a un experto, te habrían sumergido con entusiasmo en un mar de información. Las plantas carnívoras solían masticar criaturas diminutas, en su mayoría insectos, ranas, más raramente un ratón o una rata. Es decir, hasta hace poco. Pero me estoy adelantando. Cuando los días eran buenos, había alrededor de 700 tipos de plantas carnívoras en el planeta. Crecían en todo el mundo, excepto en la Antártida. A nadie le gusta la Antártida, excepto a los pingüinos.

Incluso antes del desastre, la gente descubría nuevas especies de plantas carnívoras. Algunas de ellas estaban en proceso de convertirse en carnívoras. Aquellas tenían sus hojas cubiertas con cera, si un insecto se posaba sobre ella, se deslizaba directamente en la jarra llena de agua de la planta. Algunas plantas carnívoras cortejaban a los insectos no solo para comerlos. Se necesitaban algunas criaturas voladoras para esparcir el polen de las plantas. Esa es una de las razones por las que las plantas carnívoras tenían (y todavía tienen) flores de colores brillantes.

Estas flores estaban muy por encima de las hojas traicioneras, lo más lejos posible de las trampas. De esta manera, los polinizadores no eran devorados antes de ayudar a la planta a reproducirse. Las buenas plantas viejas obtenían la mayor parte de su alimento tomando el sol. Pero no era suficiente, también necesitaban nutrientes, que sorbían con sus raíces. Pero las plantas carnívoras vivían en áreas con suelos pobres en nutrientes. Por eso empezaron a cazar presas. Una dieta tan rica en proteínas les ayudó a sobrevivir y crecer más rápido. Algunas plantas carnívoras ni siquiera tenían enzimas digestivas especiales.

Solían asociarse con bacterias “buenas”. Y mientras esas bacterias se encargaban de sus presas, la propia planta se concentró en fortalecer su trampa física. Poco sabíamos en ese momento que pronto la vida cambiaría más allá del reconocimiento. Que necesitaríamos toda la información disponible sobre la flora del planeta. Porque cuando un experimento científico salió de control, todas las plantas de la Tierra (y me refiero a TODAS) se volvieron carnívoras.

El evento incluso recibió el nombre del Gran Desastre Carnívoro. Lenta, pero seguramente, la hierba, los árboles y los arbustos comenzaron a transformarse. No todos crecieron. Pero algunos lo hicieron. Además, cada especie de planta eligió su propia forma de atrapar a su presa. Te acercas con cautela al lugar donde tu gato sigue jugando con un brote de árbol de aspecto inocente. Aunque sabes que la planta aún está débil y no es probable que dañe a tu mascota, la vista te hace estremecer. Tienes que averiguar qué tipo de planta es. Los carnívoros verdes utilizan varios métodos diferentes para atrapar a sus presas. Esas son trampas con forma de hoyo y de resorte, con una sustancia pegajosa, trampas de papel para moscas y muchas otras.

Aun así, todas involucran hojas modificadas. La planta que estás viendo actualmente usa tentáculos pegajosos para obtener su alimento. Si estos tentáculos estuvieran inmóviles, la luz del sol los haría destellar, atrayendo insectos. Pero esta planta se enorgullece de tener tentáculos en movimiento, ¡y ahora mismo los ves envolver la cola de tu gatito! Te pones un guante que ahora siempre guardas en tu bolsillo trasero. Tiempos desesperados requieren medidas desesperadas. Luego, levantas suave y cuidadosamente el tentáculo sorprendentemente fuerte para abrirlo.

La planta no parece ser venenosa, pero aun así. No puedes sino sentirte aliviado de que no sea una trampa rápida. Aquellas toman como ejemplo la emblemática Venus atrapamoscas, devoradora de carne. Sus hojas se dividen por la mitad. En los extremos, tienen púas que crean un sello. Una vez que un insecto o, en estos días, un animal, se abre paso entre las hojas dentadas, se cierran de golpe. ¡Todo el proceso toma menos de un segundo! Este es el tipo de plantas carnívoras más traicioneras. Las plantas trampas tienen hojas cubiertas de pelos cortos y rígidos. Se llaman pelos sensibles. Si algo, o alguien, los toca, la trampa entra en acción.

La planta produce jugos digestivos, similares a los del estómago. En cinco a doce días, casi no queda nada de la presa. La trampa se vuelve a abrir y los escasos restos son arrastrados por la lluvia. En estos días, la gente no puede sentirse segura ni siquiera bajo el agua. Ahora, todas las algas marinas, cada brizna de hierba no puede esperar para masticar tu dedo. La vida ha cambiado drásticamente de muchas formas.

La construcción de nuevos caminos y carreteras que supuestamente atravesarían bosques necesita mucha más preparación, medidas de seguridad y herramientas más avanzadas. En el lado positivo, el planeta tiene más oxígeno que nunca. La gente ha comenzado a ajustar su estilo de vida a la nueva realidad. Ya no corremos en el parque, andamos en bicicleta, nadamos en aguas abiertas y disfrutamos de otras actividades al aire libre. Los gimnasios, las piscinas y los restaurantes de comida para llevar se han vuelto muy populares.


El Gran Desastre Carnívoro ha cambiado la dieta de las personas. Cultivar buenas verduras no es una tarea fácil en estos días. Las patatas, las zanahorias, el brócoli, lo que sea, se han convertido en un manjar raro. La gente ya no camina. Nunca sabes qué árbol o arbusto en tu camino podría atacarte porque te ves lo suficientemente delicioso para almorzar. Es por eso que hay una demanda cada vez mayor de automóviles. Todas las floristerías han cerrado. Los encantadores arreglos florales tenían la mala costumbre de comerse a los clientes.

Las bodas ciertamente cambiaron. La simple costumbre de arrojar el ramo de la novia a las damas de honor cambió por implicar un atentado contra la vida de alguien. ¡Aquí, atrápalo! Desafortunadamente, muchos animales se han extinguido. Sobre todo los más lentos. Los animales que han sobrevivido al Desastre están evolucionando para vivir junto a plantas carnívoras o se escabullen hacia áreas más seguras. Muchos animales que solían vivir en estado salvaje ahora se están acercando a pueblos y ciudades. Por cierto, los lugares más seguros y populares para establecerse hoy en día son los desiertos.

A pesar de la falta de agua y supermercados, cada vez más personas construyen casas y se trasladan allí. Y a las personas que optan por vivir en un desierto no les importa caminar alrededor de uno o dos cactus en su camino hacia el automóvil. Aunque algunos de estos cactus han aprendido a detectar presas y dispararles con sus agujas. (Todavía no está claro cómo llegan a la presa caída después. No pueden gatear, ¿verdad?). Todavía hay plantas carnívoras originales aquí, pero han evolucionado para ser mucho más fuertes y más grandes. En cualquier caso, la gente todavía está aprendiendo a vivir en este nuevo mundo de plantas carnívoras. Vaya, lo que no daría por un herbicida realmente bueno en este momento.

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