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Cómo se ven tus especias favoritas antes de llegar al supermercado

Si bien usualmente no usamos más de 30 especias diferentes en la cocina, hay más de 100 tipos de ellas en el mundo. Y muchas de ellas no son solo hierbas, por ejemplo, el sésamo crece en vainas, el azafrán es el estambre de una flor y la pimienta negra se puede encontrar en una liana.

Aquí, en Genial.guru, siempre queremos saber más sobre las cosas que nos rodean, especialmente cuando se trata de comida. Así que aquí hay una lista de 15 especias populares y su aspecto antes de que lleguen a los estantes de tu supermercado.

1. Sésamo

Esas pequeñas semillas fragantes negras o blancas que a menudo encontramos en pasteles o en diferentes platos en realidad crecen en vainas. La planta, que tiene flores lilas o blancas, puede crecer hasta más de 2 metros de largo. Una vaina, que generalmente es muy pequeña, de unos 3 a 5 cm de tamaño, puede tener hasta cien semillas. El sésamo crece en climas cálidos y secos, ya que son plantas muy tolerantes a la sequía.

2. Azafrán

El nombre de esta especia en griego significa “hilo” o “fibra”. La parte más valiosa son sus estambres rojos. La maja del brote debe recolectarse rápidamente, ya que la flor muere rápido, por eso el azafrán se conoce como una especia exquisita y muy costosa.

3. Wasabi

No todos los amantes del sushi se dan cuenta de que el wasabi es una raíz y que a veces incluso se le llama rábano picante japonés. La planta en sí tiene hojas en forma de corazón y pequeñas flores blancas, y la raíz se ralla en pastas y polvos. Al wasabi le gusta crecer en lugares oscuros y húmedos, pero también se puede cultivar en un jardín.

4. Cardamomo

El cardamomo es una de las especias más caras del mercado, por eso a veces se le llama la “reina de las especias”. Las frutas inmaduras de la planta tienen un aroma muy fuerte. Deben recogerse, secarse al sol, luego humedecerse y volverse a secar. Esto da como resultado cápsulas triédricas blancas con una longitud de 1-1,5 cm.

5. Nuez moscada

El árbol de nuez moscada en sí es realmente alto, con una altura de alrededor de 10-12 m. La parte más importante de él son sus grandes frutos que parecen duraznos. Una vez que están completamente maduros, se rompen por la mitad, por lo que la pepita queda expuesta: las pepas se recogen, se secan y se pulverizan.

6. Pimienta negra

Los pimientos crecen en las lianas (plantas leñosas y trepadoras que crecen en los árboles) con alta humedad y calor estable, como en Asia, y su longitud puede alcanzar los 15 m. Los pimientos florecen simplemente, con pequeñas flores blancas recogidas en forma de espiguilla larga. Las frutas verdes redondas son exactamente como se ve la pimienta negra cuando crece.

7. Mostaza

Si alguna vez te has preguntado por qué la mostaza tiene un color amarillo, es por estas hermosas flores. La planta crece en los campos y las flores amarillas comienzan a florecer a fines de septiembre y principios de octubre. Luego sus semillas se cosechan y se secan. Se utilizan principalmente en la cocina y la medicina.

8. Comino

El comino es una planta de floración resistente a las heladas, resistente a la luz y a la humedad que es muy similar al perejil. Las semillas se recolectan antes de que maduren y se dejan madurar en un lugar oscuro y seco. Por cierto, como condimento, no solo puedes usar las semillas, sino que también puedes usar las hojas jóvenes. Contienen minerales, vitaminas A y C, y el mismo aceite esencial que las semillas.

9. Anís estrellado

Estas plantas de hoja perenne son conocidos por sus pequeñas estrellas: los rayos marrones que esconden estas semillas fragantes. Al mismo tiempo, todas las partes de la planta, incluidas las raíces, tienen el mismo olor agradable. La fruta en sí es una cantidad de pequeñas vainas recolectadas en una vaina más grande en forma de estrella. Después de que la fruta madura, las cápsulas explotan y las semillas se hacen visibles.

10. Alcaparras

Las alcaparras son solo capullos que crecen en arbustos pequeños con tallos largos. Y durante el período de floración, la planta se abre mostrando hermosas flores de color rosa o blanco. Las alcaparras nunca se comen crudas, generalmente se conservan en vinagre solo o en vinagre y sal.

11. Cúrcuma

La cúrcuma no solo es una especia mundialmente famosa, sino también una hermosa planta con flores. El principal proveedor mundial de cúrcuma es India. Además, esta especia es en realidad una raíz. La raíz se limpia del suelo y se sumerge en agua hirviendo durante un minuto. Esto activa las células de la raíz, que comienzan a secretar una mancha naranja. Después de eso, la raíz se seca y se pulveriza.

12. Vainilla

La vainilla crece en hojas perennes y en realidad proviene de América Central. Desde la antigüedad, los indígenas de México, los totonaki y los aztecas, recolectaban vainas de vainilla y las agregaban a las bebidas del árbol de chocolate, que ahora llamamos cacao. Ahora la vainilla generalmente se seca y se pulveriza.

13. Clavos

Los clavos son capullos de flores aromáticas secas de un árbol de clavo tropical y solo se utilizan los capullos sin abrir para hacer la especia. El árbol florece dos veces al año, pero produce abundantes cultivos, por lo que el precio de esta especia es relativamente bajo.

14. Romero

El romero es originario de la región mediterránea y se traduce como “rocío del mar”. Crece en un arbusto leñoso de hoja perenne con forma de aguja, similar a las agujas de coníferas. El condimento está hecho de los brotes jóvenes de la planta, que deben secarse y triturarse.

15. Salvia

La salvia crece en lugares abiertos, laderas y riberas de arroyos y ríos en arbustos de 30 a 40 centímetros de altura. Tiene bonitas flores de color azul violeta, pero son las hojas las que usamos como especia. La salvia seca se usa activamente no solo en la cocina, sino también en la medicina.

¿Usas alguna de estas especias en casa? ¿Conoces otras especias que se vean inusuales mientras crecen? ¡Estaremos encantados de leer tus respuestas en la sección de comentarios a continuación!