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15 Datos curiosos sobre el cuerpo humano que probablemente pocos conocen

A pesar de los avances de la ciencia y de todo lo que nos han enseñado en la escuela, el cuerpo humano sigue siendo todo un misterio para muchos. Hay una gran cantidad de órganos y estructuras inusuales cuya existencia y función desconocemos. En algunos casos, ni siquiera están presentes en todas las personas, y en otros, los científicos recién los están descubriendo.

En Genial.guru nos dimos a la tarea de investigar y compartir contigo algunas partes y fenómenos del cuerpo humano que muy pocos conocen, y que incluso han llegado a sorprender a la ciencia.

1. El diminuto hueso resultado de la evolución

Este diminuto hueso llamado fabella se encuentra detrás de la rodilla, pero lo más curioso es que no lo tienen todas las personas. Los estudios indican que durante los últimos cien años, el porcentaje de personas con fabella se ha triplicado, aumentando al 36,8 % estimado de la población. Es probable que la dieta actual esté influyendo en que seamos más altos y pesados que nuestros ancestros, por lo cual necesitaríamos un soporte extra.

2. El único hueso suspendido que no se conecta con ningún otro

El hueso hioides es una estructura delgada en forma de U que se encuentra suspendida por músculos y ligamentos debajo de la mandíbula. Se trata del único hueso en la anatomía humana que no se conecta directamente con ningún otro hueso. Su principal función es sostener la lengua, que está por encima, y la laringe, que se encuentra por debajo de él.

3. El músculo de la muñeca ausente en algunas personas

El músculo palmaris longus se encuentra ubicado en la muñeca y es uno de sus flexores. Sin embargo, lo más peculiar es que está ausente en alrededor del 14 % de la población. Otro dato curioso es que este músculo puede variar en su forma y ubicación de una persona a otra. En algunos se encuentra más arriba, de manera similar a un tendón, y en otros en el centro o más abajo.

En realidad, la disposición del músculo palmaris longus o su existencia no afectan la capacidad de flexión de la muñeca o la fuerza de agarre. Al parecer, se trata solamente de un sobrante de la evolución.

4. La costilla extra que tal vez tengas y no lo sepas

Normalmente las personas tenemos 12 costillas de cada lado; sin embargo, algunos poseen una costilla extra llamada costilla cervical. Se estima que es una característica congénita y, según los estudios, afecta a alrededor del 0,5 al 3 % de la población. La costilla cervical crece a partir de la base del cuello y no alcanza a desarrollarse completamente en todos. En algunos casos, podría causar problemas de salud como dolor de cuello.

5. El hueso que determina nuestros gestos

La glabela es un hueso prominente localizado por encima del entrecejo, entre las órbitas de las cejas. En muchos casos, la forma natural de esta prominencia influye en la expresión y los gestos característicos de cada individuo y en su forma de transmitir emociones. La contracción de los músculos de la zona produce diferentes patrones de líneas y arrugas en la frente, que se vuelven más visibles con la edad.

6. El órgano protector ubicado debajo de la piel que es nuevo para la ciencia

Hace apenas 4 años, los científicos descubrieron un nuevo órgano que antes era invisible ante los microscopios. Se trata del intersticio, una red de cavidades rellenas de líquido, formadas por una estructura externa de colágeno. El intersticio se encuentra debajo de la piel y recubre la mayoría de nuestros órganos, como los pulmones, el tubo digestivo, el sistema urinario, las venas, las arterias y las fibras musculares.

Los expertos consideran que la principal función de este líquido es amortiguar y evitar lesiones en los tejidos por el movimiento de los músculos y los vasos sanguíneos.

7. El órgano presente en el centro de nuestro sistema digestivo que fue ignorado por siglos

El mesenterio fue mencionado por primera vez por Leonardo da Vinci en el siglo XVI, sin embargo los científicos lo reconocieron como un órgano recién en 2016. Se trata de un doble pliegue que se encarga de unir el intestino con la pared del abdomen y permitir que se mantenga en su lugar. Hasta ahora se desconoce qué otras funciones cumple.

8. Los músculos que hacen que algunas personas puedan mover las orejas

Seguramente te has encontrado con personas que pueden mover las orejas hacia delante y hacia atrás, o tal vez tú mismo puedas hacerlo. Esto sucede debido a que algunos individuos al parecer heredan el gen que permite el movimiento de los músculos auriculares, tal como se hereda el color de los ojos o el cabello.

Se estima que entre el 10 % y 20 % de la población puede mover una o ambas orejas, aunque en realidad estos músculos no tienen ninguna funcionalidad y se han ido perdiendo gracias a la evolución.

9. El ligamento protector de la rodilla del que solamente se sospechaba hasta 2013

La anatomía de la rodilla es bastante complicada, por lo que fue recién en el 2013 cuando dos cirujanos catalogaron definitivamente el ligamento anterolateral como tal. Desde 1879 ya tenían una noción sobre este ligamento, pero habían evitado darle una clasificación hasta el 2013. La estructura conecta el lado exterior del hueso del muslo con la tibia, y su principal función es proteger la rodilla cuando hacemos movimientos de giro o cambio de dirección.

10. El misterioso órgano del olfato que provoca debates en los científicos

El órgano de Jacobson es auxiliar en el sentido del olfato de algunas especies de vertebrados y se localiza entre la nariz y la boca. La mayoría de los animales lo utilizan para detectar feromonas, sin embargo los científicos no logran ponerse de acuerdo sobre su funcionalidad en los humanos. Los embriones desarrollan este órgano en el útero, pero en los adultos parece que la conexión entre el órgano y el cerebro desaparece.

11. El surco subnasal cuyo papel es un interrogante

Todos los humanos tenemos una hendidura que une la nariz con los labios, algunos más pronunciada que otros. En algunos animales se supone que mejora la función del olfato, sin embargo en las personas parece que carece de funcionalidad. Algunos científicos estiman que al ser la visión el sentido principal de los humanos, el surco fue perdiendo su funcionalidad y hoy solamente es una herencia de la evolución.

12. El efecto de “piel de gallina” se debe a un diminuto músculo

El músculo horripilador es un pequeño grupo de fibras musculares que conectan el tejido dérmico con los folículos del pelo. Cuando tenemos frío, este músculo se contrae para tensar el pelo y conservar el calor al quedar el aire atrapado entre el cabello erguido. Esta es la causa del efecto que conocemos como “piel de gallina”.

13. Nuestra piel emite luz

Científicos japoneses descubrieron que los humanos tenemos una especie de bioluminiscencia. Nuestra piel emite un resplandor que se intensifica sobre todo al final de la tarde. El brillo es más fuerte en la frente, las mejillas y el cuello, sin embargo la vista humana es demasiado débil para alcanzar a ver la luz. Solamente se puede lograr a través de cámaras ultrasensibles.

14. Descubrieron una nueva capa en el ojo

En 2013 los científicos se dieron cuenta de la existencia de una membrana delgada pero resistente que está situada en la parte posterior de la córnea. Esta membrana ayudaría a la córnea en su función de enfocar la luz entrante y es llamada capa Dua, gracias al profesor de oftalmología que la descubrió, Harminder Dua.

15. El tercer párpado, que fue evolucionando

Algunas aves y ciertos mamíferos poseen un tercer párpado, que funciona como una barrera para mantener la suciedad fuera y lubricar el ojo. Sin embargo, en los humanos, gracias a la evolución, solamente queda el restante de este tercer párpado en forma de un pequeño pliegue de tejido en la esquina interna del ojo.

Su nombre es plica semilunaris y actualmente ayuda a mantener el drenaje lagrimal durante el movimiento de los ojos, lo que permite una mayor rotación del globo ocular.

¿Conoces algún otro dato interesante sobre la evolución? Cuéntanos en los comentarios qué otras cosas te gustaría saber sobre el cuerpo humano.

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