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Los optimistas viven más tiempo que los pesimistas, según estudio

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La metáfora del vaso medio lleno o medio vacío es conocida por todos. Si eres de los que generalmente lo ven medio lleno, hay buenas noticias: un nuevo estudio, publicado en la revista de la Academia Nacional de Ciencias y realizado a lo largo de tres décadas, concluyó que las personas optimistas viven un 15 % más que los pesimistas. Y si eres de los que usualmente lo ven medio vacío, los resultados de esta investigación te darán un motivo extra para cambiar la forma de pensar las cosas.

Genial.guru te trae los detalles de esta investigación que te dará razones para alegrarte. Al final del artículo encontrarás como bono algunas recomendaciones para ver el lado positivo de la vida.

La definición de optimismo y su relación con la salud

“El optimismo es un atributo psicológico caracterizado como la expectativa general de que sucederán cosas buenas, o la creencia de que el futuro será favorable porque uno puede controlar los resultados importantes”, indica en sus primeros párrafos el estudio realizado por los científicos de la Escuela Universitaria de Medicina de Boston (Estados Unidos).

Ya existen textos académicos que concluyeron que las personas con un pensamiento positivo tienen menos probabilidades de sufrir enfermedades crónicas y morir prematuramente. Lo que se propuso como novedad en esta investigación es cuantificar esa afirmación y analizar si existen otras variables que también influyen como, por ejemplo, el nivel socioeconómico.

Un seguimiento a la vida de mujeres y hombres por décadas

Para llevar a cabo este trabajo se analizaron los datos de dos estudios ya existentes que siguieron la vida de los participantes por varias décadas: uno realizado a 69 744 mujeres y otro a 1 429 hombres. En ambos se indagó sobre su salud, pero también sobre sus pensamientos y expectativas de futuro.

Tras entrecruzar esa información con otras, como los hábitos (si los consultados fuman, consumen alcohol o hacen dieta, por ejemplo) y factores demográficos (ingresos, estado civil, entre otros), los académicos ratificaron la existencia de un vínculo directo entre un mayor optimismo y el incremento de la longevidad.

La cantidad de tiempo extra de vida por ser positivo

En números, los científicos determinaron que las mujeres más optimistas viven en promedio 14,9 % más que las que no lo son, mientras que en el caso de hombres, la diferencia es de un 10,9 %.

Tanto hombres como mujeres con pensamiento positivo, tienen más probabilidad de alcanzar edades excepcionalmente longevas, que para el estudio implica vivir más de 85 años. En el caso de ellas, la probabilidad de superar esa edad es 1,5 veces mayor, mientras que para los hombres esta cifra es de 1,7.

Los hábitos que fomenta el optimismo

La razón exacta que explique por qué las personas optimistas viven más tiempo aún es desconocida, pero los científicos apuntan a que ser positivos fomenta hábitos saludables, incrementa la resistencia a impulsos dañinos, ayuda a ponerse objetivos y alcanzarlos y sirve para resolver problemas, entre otras cuestiones.

“La evidencia inicial de otros estudios sugiere que las personas más optimistas tienden a tener objetivos y la confianza para alcanzarlos, son más efectivos en la resolución de problemas y pueden ser mejores para regular sus emociones durante situaciones estresantes”, ratificó Lewina Lee, profesora de Psiquiatría en la Escuela Universitaria de Medicina de Boston y líder de la investigación.

Bono: recomendaciones para ver el lado positivo de la vida

Estudios realizados en gemelos sugieren que alrededor de un 25 % del optimismo (o el pesimismo) está en los genes. El porcentaje restante está en las actitudes y el pensamiento que asume cada uno ante las distintas circunstancias de la vida. Si bien no hay una receta única para lograr una mirada positiva, aquí van algunas recomendaciones:

  • Escribir cada día tres cosas por las que estás agradecido y tomar nota de las cosas amables que haces por los demás pueden ayudarte a ser más optimista, de acuerdo con el investigador de Harvard, Eric Kim.

  • Pensar en cómo debería ser tu “mejor yo posible” en áreas clave de su vida como la familia, el matrimonio y la carrera.

  • Dormir bien. “Cuando estamos cansados, nos volvemos emocionales, y ’emocionales’ generalmente significa tener más miedo”, indicó la psicóloga clínica Linda Blair.

  • Meditar. Según Chade-Meng Tan, que solía trabajar como ingeniero y motivador en Google, es el primer paso para alcanzar el optimismo. En su libro Busca en tu interior, también recomienda registrar los momentos alegres del día y desearles felicidad a los demás.

¿Eres de los que usualmente ve el vaso medio lleno o medio vacío? ¿En qué cuestiones de la vida te gustaría tener una mirada más optimista? Cuéntanos en la sección de comentarios.

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