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Para qué necesitamos las pruebas de ADN en la vida cotidiana y qué podemos descubrir con su ayuda, además de la paternidad

Según los expertos, el mercado mundial de las pruebas de ADN podría alcanzar los 10 mil millones de dólares para el año 2022. Actualmente, las versiones caseras para realizar tales estudios son cada vez más accesibles, y sus fabricantes ofrecen, a través de estas, enseñarte más y más secretos que esconden los genes, desde talentos hasta el árbol genealógico completo. La ciencia sigue avanzando, pero ¿realmente ha ido tan lejos en sus descubrimientos?

Genial.guru decidió estudiar a fondo este asunto y evaluar cómo las pruebas de ADN pueden ayudarnos a resolver varios problemas, cuáles de estas pruebas brindan beneficios reales y cuáles de ellas están totalmente alejadas de la realidad.

1. Predisposición a las enfermedades

En 2013, la actriz Angelina Jolie decidió extirparse las glándulas mamarias con fines preventivos. En el resultado de un análisis de su ADN se encontró un “gen defectuoso” que aumentaba su riesgo de sufrir enfermedades oncológicas, las cuales fueron las causas de las muertes de su madre y su tía. Un estudio realizado en Harvard incluso descubrió el llamado “efecto Angelina”, cuando, después de la publicación de su historia, la demanda de pruebas de ADN aumentó en un 64 %. Algunos expertos aún discuten si era posible prescindir de las medidas preventivas tan radicales tomadas por la actriz.

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La presencia de marcadores genéticos de predisposición a ciertas enfermedades no es un diagnóstico, pero sirve como una recomendación para prevenir y evitar los factores de riesgo. La relación de enfermedades comunes como diabetes, afecciones cardiovasculares y autoinmunes, con ciertos genes y mutaciones en ellos, todavía no es obvia, y está siendo estudiada. En otras palabras, las pruebas de ADN determinan probabilidades, pero no son una prueba concluyente de la aparición de cierta enfermedad.

2. Talentos

Para llevar a cabo esta investigación, la periodista Rebecca Robins fue sometida a 5 pruebas genéticas diferentes diseñadas para determinar su potencial deportivo. Resultó que las interpretaciones de algunas de ellas se contradecían por completo. Sin embargo, en la mayoría de los casos, las recomendaciones fueron generales, iguales que para la mayoría de las “personas mediocres”: puedes practicar varios deportes para mejorar tu fuerza o resistencia, pero no tienes ventajas significativas para ninguno de ellos. En realidad, a Rebecca se le da bien el sóftbol. “Al estudiar informes, a veces me parecía que estaba leyendo un horóscopo en donde estaba intentando encontrar las características que mejor se adaptaran a mi descripción”.

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Los científicos investigan el ADN de campeones, atletas y personas con altos coeficientes intelectuales, revelando los marcadores genéticos más comunes. Precisamente con estos resultados que se comparan los datos del cliente. Sin embargo, es obvio que el desarrollo de un talento y el éxito en los deportes u otra ocupación está determinado por más factores que la combinación de genes.

3. Origen

Las personas comunes, igual que las estrellas, tienen la posibilidad de someterse a una prueba de ADN para obtener información sobre su origen. Un residente de Estados Unidos intentó, con la ayuda de pruebas de varias compañías, averiguar la historia de su familia (su abuelo era un representante típico de las naciones del este y sus numerosos familiares provenían de Siria). Como resultado, el análisis de la misma muestra en diferentes laboratorios dio resultados completamente diferentes. Cada empresa ofrecía su propia versión. En algunos informes ni siquiera se mencionó a los ancestros del este.

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Según los expertos, los estudios que determinan el porcentaje de la nacionalidad de las personas de acuerdo a su ADN es puro entretenimiento. La muestra tomada se compara con las de otros para buscar coincidencias. Lo más interesante es que estos son seres modernos, no sujetos que vivieron hace varios cientos de años. De esta manera, la información que los clientes obtienen sobre los verdaderos ancestros no es nada más que una conjetura.

4. Nutrición y dieta

600 Personas participaron en un estudio de 2 años llevado a cabo en la Universidad de Stanford. Se dividieron en 2 grupos y, para cada una, se seleccionó un tipo específico de dieta: baja en grasas o carbohidratos, según la sensibilidad de los participantes a estos macronutrientes de acuerdo con los resultados obtenidos de las pruebas de ADN. Como resultado, ninguno de los grupos mostró algún cambio inusual.

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Solo hay una serie de reacciones corporales (por ejemplo, intolerancia a la lactosa) cuyas variaciones genéticas se han investigado a fondo. No se puede decir lo mismo sobre una gran cantidad de problemas similares. Es decir, es probable obtener recomendaciones valiosas para reducir la cantidad de productos lácteos en una dieta, pero los regímenes detallados por el ADN no tienen suficiente justificación.

5. Planificación familiar

La periodista y autora de un libro sobre genética, Bonnie Rochman, se hizo pruebas durante su embarazo. Los cambios atípicos detectados por un ultrasonido hicieron que ella se realizara un examen invasivo (una muestra de ADN fetal se extrae a través de una aguja larga y delgada). Por lo tanto, el procedimiento en sí estaba asociado con ciertos riesgos. La probabilidad de la presencia de una enfermedad genética grave no fue confirmada. Sin embargo, se descubrieron algunos cambios en los cromosomas, los cuales, según la mujer, no afectaron la salud de su hija, quien actualmente tiene 11 años.

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Los expertos consideran que las pruebas genéticas de este tipo son el método más informativo. Pero no todos los futuros padres son conscientes de la importancia de estos estudios, y los médicos no suelen impartir charlas especiales acerca de este tema. Después de todo, incluso un resultado negativo no es capaz de ofrecer una garantía del 100 %. Además, el análisis genético puede proporcionar información falsa positiva. Por lo tanto, se cree que realizar dichas pruebas es una elección personal y una responsabilidad de los futuros padres.

6. Selección de medicamentos

Nora, de 33 años, se hizo una prueba con la esperanza de encontrar un medicamento adecuado para tratar los síntomas depresivos del síndrome premenstrual grave. Ella tomaba un antidepresivo que no la ayudaba, pero el mismo medicamento apareció en la lista de los fármacos más apropiados para esa dolencia, la cual fue elaborada a base de los resultados de las pruebas. Nora también tomó otra medicina recomendada, pero, después de unas pocas semanas, su estado empeoró aún más.

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En medicina, las pruebas de ADN provocan el mayor interés para la prescripción de medicamentos psiquiátricos. A los médicos, incluso a los altamente calificados, les resulta difícil encontrar la medicación adecuada en cada caso particular. La farmacogenética es un campo de la ciencia de gran interés y de rápido desarrollo. Sin embargo, todavía es nuevo. Además, son escasos los estudios que confirman que el tratamiento con medicamentos que se seleccionaron sobre la base de una prueba de ADN es más apropiado que otros.

7. Grado de parentesco

El tema del establecimiento de la paternidad y el parentesco es bien conocido por muchas estrellas. Entre ellas se encuentran Eddie Murphy, Marc Anthony, Jude Law y Sylvester Stallone. Además, tales historias suelen estar relacionadas con los escándalos. Gracias a una prueba de paternidad negativa realizada en 2009, la estrella de cine Keanu Reeves ganó un juicio. Una residente canadiense presentó una demanda en un tribunal, alegando que el actor era el padre de sus 4 hijos. Exigió 150 mil dólares al mes como manutención de los niños, así como 3 millones de dólares de compensación para ella misma.

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El ADN de las personas es idéntico al 99,9 %, y lo que las hace únicas es el 0,1 % de las variaciones del código de los genes. Sin embargo, cuanto más grado de parentesco tengan dos sujetos, mayores serán las probabilidades de que coincidan algunos de sus marcadores genéticos. Estas son las coincidencias que se buscan en el transcurso de una prueba genética. Los resultados del análisis de ADN para determinar el grado de parentesco son tan confiables que tienen fuerza legal en los tribunales.

¿Qué opinas sobre el alcance de las pruebas genéticas? Si tuvieras la oportunidad de hacerte una, ¿qué te gustaría averiguar de tu ADN? ¡Cuéntanos en la sección de comentarios!

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