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10+ Datos curiosos sobre la historia y los usos del papel higiénico

Parece imposible imaginarse la vida cotidiana sin la presencia del papel higiénico, pero en algún momento, así fue. Sin dudas, es un invento que llegó para quedarse y ser consumido por todos los seres humanos, pero no es simplemente unos cuantos metros de papel enrollados. Ha ido cambiando su forma, su utilidad y sus variantes a través del tiempo.

Genial.guru te cuenta por qué el papel higiénico es tan esencial en la vida.

  • Si retrocedemos al sigo IX, el papel higiénico aún no existía, por ende, los humanos solían utilizar hojas de lechuga y agua para cumplir con esa función. Otras opciones elegidas por la humanidad eran las mazorcas de maíz (preferidas por los colonos norteamericanos), mientras que en islas como Hawái, la corteza de coco estaba a mano. En zonas rurales, brillaban por su utilidad libros, revistas y periódicos, cuando comenzaron a circular.
  • En 1391, en China, ordenaron fabricar hojas especiales para el baño con una medida un tanto particular: 0,5×0,9 metros de longitud. Eran utilizadas por el emperador y su familia.
  • En la Antigua Roma, tenían una práctica un poco más funcional: una esponja sujeta a un palo y sumergida en un balde de agua salada. Hasta ahí, parece más higiénico, si no fuera porque esta herramienta era compartida por todos los usuarios que pasaran por ese baño. Ya no parece tan buena idea, ¿verdad?
  • En 1857 Joseph Gayetty un empresario neoyorquino de mucha creatividad, inventó el “papel terapéutico Gayetty”, que consistía en hojas de cáñamo con aloe vera. Venían 500 unidades por paquete y costaba 50 centavos de dólar cada uno, bastante dinero para ese momento.
  • Los encargados de colocar el papel en forma de rollo fueron los hermanos Edward y Clarence Scott en 1890. Lo más difícil era lograr que el papel fuera más reconfortante al tacto. Eso se logró cuando la empresa St Andrew, de Reino Unido (hoy Andrex), en 1942, implementó dos capas de papel en un lugar de una, lo que hoy se conoce como “doble hoja”.
  • En muchos países, se puede encontrar un bidet, que aliviana la labor del papel higiénico, mientras que los japoneses crearon un inodoro que se encarga de la limpieza de las partes del usuario sin la necesidad de utilizar papel.
  • El país que mayor consumo de papel higiénico tiene es Estados Unidos, con ¡22 kilos al año por persona! Suecia se destaca en Europa, con 15 kg por persona al año, mientras que, en el resto del continente, el promedio es de 8 kg por persona.
  • Lamentablemente, son demasiados los árboles que se talan para que todos puedan tener su papel higiénico. Son aproximadamente 270 000 árboles diarios, entre bosques de Canadá, Finlandia, Rusia, Indonesia, Centroamérica y Sudamérica. Es una industria de aproximadamente 367 000 millones USD al año y que crece a razón del 5,6 %.
  • En 1973, Johnny Carson dijo en The Tonight Show que había escasez de papel higiénico. Quienes lo estaban escuchando, lo primero que hicieron fue ir corriendo a comprar papel higiénico, vaciando las góndolas de las tiendas y creando una verdadera escasez de la cual se tardó semanas en recomponerse. Carson debió disculparse tiempo después.
  • Existía un museo de papel higiénico en Wisconsin, Estados Unidos, pero cerró en el 2000. Sin embargo, llegó a tener una colección de aproximadamente 3000 rollos de papel higiénico provenientes de baños de otros museos, como el Guggenheim y el Museo Metropolitano de Arte. También tenía rollos de distintos continentes. La colección sigue existiendo, pero no está abierta al público.
  • El certamen Cheap Chic Weddings Toilet Paper Wedding Dress Contest se celebra cada año en Estados Unidos y reúne las propuestas de vestidos de novia más originales hechas con papel higiénico.
  • El rollo de papel higiénico más caro del mundo existe y es de oro. Lo inventó la compañía australiana Toilet Paper Man y tiene un valor de 1,5 millones USD por ¡un solo rollo! Sus creadores describen su uso: “Mientras utilizas este papel higiénico, pequeños trozos de oro de 24 quilates caerán al suelo y en tu parte trasera, llevándote a un nuevo nivel de sofisticación”. Ahora está fuera de stock, pero ¡puedes empezar a ahorrar para poder comprarlo en cuanto vuelva a estar disponible en el mercado!

Sin embargo, la mayoría de la humanidad prefiere un clásico doble hoja a la altura de la mano en cada baño. ¿Alguna vez te has quedado sin papel higiénico mientras estabas en el cuarto de baño? ¿Con qué lo reemplazaste? ¡Cuéntanos en los comentarios!