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11 Fenómenos que la humanidad solo ha visto una vez

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Hay incontables sucesos que marcaron la historia de la humanidad de alguno u otro modo: descubrimientos, viajes, guerras. Y aunque a veces los acontecimientos más importantes opacan a otros más chicos, todo hecho tiene su importancia y marca el devenir de las investigaciones científicas y de las comunidades de una u otra forma.

En Genial.guru recopilamos 11 de los hechos que solo se vieron una vez en este mundo extraño que a veces nos da grandes sorpresas.

1. Río Misisipi corre en sentido contrario

Este río de Estados Unidos es el cuarto más largo del mundo y, aunque resulta un fenómeno de lo más extraño, su cauce habitual se modificó a consecuencia del huracán Isaac, en el año 2012. El huracán también provocó que el río creciera tres metros más de lo habitual.

2. Filmación de un calamar gigante en aguas estadounidenses

Aunque estas criaturas han sido vistas mayormente en aguas japonesas, científicos estadounidenses pudieron ver por primera vez uno en Estados Unidos, convirtiéndose en el segundo calamar gigante filmado en tiempo real. Para hacerlo, necesitaron cámaras con señuelos y ¡más de 120 horas de grabación! El calamar gigante es el animal marino más grande del mundo y su presa habitual es el cachalote, sí... una ballena.

3. La señal “Wow!”

Hace más de 43 años, en 1977, un telescopio llamado The Big Ear (la gran oreja), recibió una señal, una onda de sonido muchísimo más fuerte que las que se escuchan habitualmente en el espacio. Fue el radioastrónomo Jerry Ehman quien, al ver que la escala de ondas electromagnéticas era mucho más potente, escribió en el informe “Wow!”, en señal de sorpresa, y así se conoce a la onda desde entonces. ¿Señal extraterrestre o no? Eso, todavía, no lo sabemos.

4. El bólido de Tunguska

Así se conoce a la explosión que sucedió en 1908 en las proximidades del río Tunguska pedregoso. Algunas teorías dicen que la explosión fue a causa de un meteorito que penetró la atmósfera y estalló antes de llegar al suelo, liberando una energía que equivaldría a 185 bombas de Hiroshima. No quedaron cráteres porque la piedra gigante se desintegró antes de impactar con la tierra, pero quemó vegetación, mató animales y, hasta el día de hoy, no crecen árboles en esa zona.

5. El evento Carrington

Este evento, ocurrido en 1859, se considera uno de los eventos climáticos espaciales más extremos en la historia de la observación de tormentas solares. Más precisamente, lo que sucedió fue que una cantidad de partículas solares chocaron con el campo magnético de la tierra, exhibiendo así otro fenómeno conocido como aurora boreal. Pero el de Carrington fue mucho más violento y las luces se vieron en muchas regiones al mismo tiempo.

6. Sonda espacial visita Urano

En 1986, la NASA logró, gracias a la sonda espacial Voyager 2, acercarse por primera vez a Urano, el planeta más frío de nuestro sistema solar, aunque no el más alejado del sol. Este fenómeno, según descubrieron los científicos, se debe a que no posee una fuente de calor interna. Además, hubo evidencia de un océano hirviendo por debajo de las nubes.

7. Erupción del supervolcán Toba

El supervolcán Toba provocó la casi extinción de la especia humana hace 70 mil años. Su explosión habría eyectado una cantidad tal de cenizas y gases de azufre que taparon la luz solar e imposibilitaron la vida en la tierra: las plantas y animales morían, el aire se volvía tóxico y difícil de respirar. De aquel día solo queda como registro el lago Toba en la isla de Sumatra, y es el lago de cráter más grande del mundo. ¿Pero cómo sobrevivieron los humanos después de esa terrible catástrofe? Se cree que viajaron a Sudáfrica y vivieron durante mucho tiempo de mariscos, hasta que los efectos de los gases desaparecieron y pudieron volver a cazar animales.

8. Cometa West

Este impresionante cometa cruzó los cielos el 26 de agosto de 1995, dejando una gran estela brillante. Estas grandes bolas de hielo, roca y polvo que se van desintegrando suelen tener una gran cola de suciedad que desprenden y otra de gases que se queman. En el West, se veían mucho más luminosas que en otros cometas, y podían distinguirse con claridad sus colas. Un evento que se da pocas veces en la vida.

9. Viruela: la única enfermedad humana erradicada

Esta es una enfermedad única porque es de las más letales que conoció la humanidad y la única que fue erradicada por completo. La viruela no tiene cura o tratamiento y por eso la importancia de la prevención con vacunas; incluso se podría decir que gracias a la viruela existe la vacuna, ya que se descubrió que los campesinos que trabajaban con el ganado, contraían una versión mucho más benigna de la viruela y gracias a eso quedaban inmunizados contra la enfermedad. Eso demostró que administrar el virus atenuado genera anticuerpos para cualquier cepa del mismo virus. Más tarde, esto se convertiría en la vacuna que conocemos hoy.

10. Epidemia de baile

Este extraño suceso data del siglo XVI, en Estrasburgo, donde unas 100 personas salieron a la calle a bailar sin control, a tal punto que más de 400 personas fueron llevadas a un santuario de sanación para terminar con la adicción. Aunque este fenómeno no se puede explicar, rondan muchas teorías al respecto, desde hongos alucinógenos, hasta un estallido de histeria colectiva culpa de los niveles de vida tan abrumadores que llevaba la población pobre de Estrasburgo.

11. Ciclón Catarina, el único huracán registrado en el Atlántico sur

Este huracán es único porque es el primero y el último, hasta ahora, en azotar las costas de Brasil y el único del que se tiene registro que haya llegado a Sudamérica. Se trató de un huracán categoría 1, con vientos de entre 120 y 150 km por hora.

Y tú, ¿qué piensas? ¿Se volverá a repetir alguno de estos sucesos?

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