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12 Datos que nos hacen sentir orgullosos de Latinoamérica (desde la gastronomía hasta la geografía)

Latinoamérica es unidad y diversidad. Es una Patria Grande que da un sentido de pertenencia común por la historia, los pocos idiomas y la realidad social, y a su vez, por su gran extensión, presenta una pluralidad cultural, geográfica y climática. Es difícil definir con una sola palabra lo que es esta región, pero sobran motivos para estar orgullosos de vivir en estas latitudes.

Genial.guru compiló algunos hechos salientes y récords que existen en estas tierras y que son la envidia de otras partes del mundo.

1. Región con mayor población con tipo de sangre O- (donante universal)

Una de las clasificaciones más comunes de la sangre se hace de acuerdo a sus antígenos y divide al ser humano entre quienes son de tipo A, B, AB y O. Esta agrupación internacional permite saber la compatibilidad a la hora de una transfusión: un procedimiento entre tipos incompatibles puede provocar una reacción inmunológica fatal.

El grupo O- es compatible con todos, por lo que quienes tienen esa sangre son donantes universales. Latinoamérica es la región en el mundo con mayor porcentaje de población con ese grupo sanguíneo. Esto está relacionado con que es un tipo muy común en grupos indígenas y sus descendientes de Sudamérica y Centroamérica.

2. Tiene el país con más reservas de petróleo del mundo

Venezuela es el país con mayor cantidad de reservas de petróleo del mundo. De acuerdo con la Organización de Países Exportadores de Petróleo, el país caribeño posee 302 810 millones de barriles, mientras que la Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos ubica las reservas totales en 300 900 millones de barriles.

El segundo de la lista es Arabia Saudita, mientras que entre el top 20 aparecen otras tres naciones de América Latina: Brasil (15), Ecuador (18) y México (19). Pero tener grandes reservas no es sinónimo de riqueza: en el caso de Venezuela, la mayoría de su petróleo es pesado, lo que lleva a que sea más complicado y costoso de extraer.

3. Punto más alejado del centro de la tierra

Es sabido que el Monte Everest es la montaña más alta del mundo con sus 8 848 metros de altura sobre el nivel del mar. Pero la respuesta sobre cuál es el punto más alejado del centro de la Tierra no es tan conocida. Una pista: el diámetro en la zona ecuatorial es el mayor de todo el planeta, lo que le da una ventaja a los accidentes geográficos de ese país.

Se trata del Chimborazo, el volcán y la montaña más alta de Ecuador, con una altitud de 6 263 metros. Si bien es más pequeño que el Everest, su ubicación hace que supere en más de dos kilómetros la distancia respecto al centro de la Tierra que la montaña del Himalaya. Su última erupción conocida se cree que se produjo alrededor de 550 después d. C.

4. Gastronomía que es patrimonio de la humanidad

La UNESCO reconoció en 2010 a la cocina tradicional mexicana como patrimonio cultural inmaterial de la humanidad. El organismo otorga esa distinción a aquellas creaciones basadas en la tradición de una comunidad cultural y que deben ser protegidas de la globalización.

En el caso de la gastronomía mexicana, especifica que combina cultura y tradición. Comprende actividades agrarias, prácticas rituales, conocimientos antiguos y técnicas culinarias, entre otros. En ese sentido, la UNESCO destacó los esfuerzos realizados en el estado de Michoacán para preservar esa cocina tradicional.

5. El Amazonas, el río más largo y caudaloso

La selva amazónica es conocida como “el pulmón del planeta” por ser el bosque tropical más extenso de la Tierra y fue declarada una de las siete maravillas naturales en 2012. En su interior se encuentra el río Amazonas, que ostenta sus propios récords: es el más largo y caudaloso del mundo.

Nace en Perú, pasa por Colombia y con sus 7 062 kilómetros de longitud atraviesa toda Brasil hasta su desembocadura en el océano Atlántico. Contiene un caudal más importante que el Nilo, el Yangtsé y el Misisipi juntos, suponiendo cerca de una quinta parte del agua dulce en estado líquido del planeta. Además, es hogar de una importante biodiversidad de flora y fauna.

6. El río más ancho del planeta

La región no tiene solamente el río más largo del mundo, sino también al más ancho: el río de la Plata. Llega a tener 324 kilómetros de anchura que dividen las costas de Argentina y de Uruguay. Este récord no está exento de polémica: varios geógrafos lo consideran un golfo o un mar marginal del océano Atlántico.

Los colonos españoles pensaron que en la zona abundaba el metal precioso y de ahí el nombre de río de la Plata. Hoy en día, y pese a su contaminación, es un curso navegable con servicios de ferry que todos los días unen Buenos Aires del lado argentino con Colonia del Sacramento y Montevideo del lado uruguayo.

7. El lugar no polar más árido

El desierto de Atacama en Chile es el más seco y antiguo de la Tierra si no se tienen en cuenta los ubicados en los círculos polares (si se los considera, el récord es para los valles de McMurdo en la Antártida). Cubre una superficie aproximada de 105 000 kilómetros emplazado entre el océano Pacífico y la cordillera de los Andes.

A partir de 2015, se registraron en su núcleo, la parte más árida del desierto, las primeras lluvias importantes en 500 años. Un estudio científico precisó que la cantidad de milímetros por metro cuadrado de precipitaciones se multiplicó por 10 y atribuyó esto al cambio climático. También aseguró que el fenómeno provocó una extinción masiva de la vida microbiana en Atacama.

8. Las ciudades más australes del planeta

La ciudad argentina de Ushuaia y la chilena de Puerto Williams, ubicadas a orillas del canal de Beagle, se disputan el título de ser la más austral del mundo. La primera ostentó históricamente esa marca y por eso se la conoce como la localidad del “fin del mundo”, pero en el último año, una modificación permitió elevar el rango de la segunda, que pasó a convertirse formalmente en una ciudad.

Más allá de esta controversia, si no se tienen en cuenta las bases antárticas, la comunidad ubicada más al sur del mundo es Puerto Toro. Menos de 30 habitantes viven permanentemente en este asentamiento chileno que se fundó en 1892 ante la fiebre de oro que se vivió en la zona en esa época.

9. La ciudad más alta del mundo

Las condiciones de vida son difíciles, sin embargo, miles de personas transitan cotidianamente las calles de La Rinconada, ubicada en los Andes peruanos a unos 5 100 metros sobre el nivel del mar y considerada la ciudad más alta del mundo. La extracción de oro de una mina situada en sus cercanías explica su relevancia.

La localidad no posee saneamiento ambiental, existe el peligro de la contaminación por mercurio debido a la actividad minera y mantiene un clima gélido a lo largo de todo el año. Otro factor que complica la vida allí es la falta de oxígeno en el organismo que produce la extrema altitud, especialmente para quienes no están acostumbrados a esas condiciones.

10. Primera Constitución que reconoce los derechos de la naturaleza

Ecuador fue el primer país del mundo en reconocer a la naturaleza, o Pachamama (de acuerdo a la creencia de los pueblos indígenas), como sujeto de derecho en su Constitución. En la reforma de 2008, se precisa que es “vital para la existencia” y promueve el cuidado de la biodiversidad, de los recursos naturales, de la biosfera y del patrimonio natural.

“La naturaleza, o Pachamama, donde se reproduce y realiza la vida, tiene derecho a que se respete integralmente su existencia y el mantenimiento y regeneración de sus ciclos vitales, estructura, funciones y procesos evolutivos”, indica el artículo 71 de la Carta Magna del país que cuenta con ecosistemas como la selva amazónica y las islas Galápagos.

11. El salto de agua más alto de la tierra

El Salto Ángel, con una altura de 979 metros, es la cascada de agua más alta del mundo. Para conocerla, hay que llegar al Parque nacional Canaima, en Venezuela, lo que se puede hacer por aire, tierra o agua. Hay que tener en cuenta que los viajes tienen lugar de junio a diciembre, cuando los ríos tienen la profundidad suficiente, y en los días nublados no se puede ver el salto en su plenitud.

Esta maravilla declarada patrimonio de la humanidad de la UNESCO fue la inspiración de las cataratas del Paraíso, el lugar ficticio en el que el anciano protagonista de la película Up: Una aventura de altura quiere llevar su casa. Los indígenas que vivían en el lugar la llamaron Kerepakupai Vená que, en idioma pemón significa “salto del lugar más profundo”.

12. Cataratas del Iguazú, maravilla natural del mundo

Las cataratas del Iguazú son un atractivo turístico obligado para los visitantes del noreste de la Argentina y el sur de Brasil. Elegidas como una de las siete maravillas naturales del mundo, son reconocidas internacionalmente por la espectacularidad de sus 275 saltos emplazados en parques nacionales a ambos lados de la frontera.

El caudal promedio es de 1 800 metros cúbicos de agua por segundo que caen desde 82 metros de altura en su punto más alto, denominado Garganta del Diablo. Durante 2019 unas 1,64 millones de personas visitaron la atracción declarada patrimonio de la humanidad por la UNESCO.

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