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15 Catástrofes que cambiaron la historia, y la humanidad se ha encargado de que no queden en el olvido

A lo largo de la historia, la humanidad ha sobrevivido a diversas catástrofes que provocaron daños materiales, destruyeron civilizaciones y se llevaron millones de vidas. Aún con el paso de los años, tales sucesos se han almacenado en la memoria colectiva de distintas formas para hacer llegar a las generaciones futuras el mensaje de que no importa cuál sea la tragedia, si todos trabajamos juntos podemos salir adelante.

Genial.guru trae para ti un listado con 15 catástrofes que cambiaron la historia y que aún hoy permanecen en el recuerdo de distintas maneras.

1. La peste negra

No es nada raro encontrar de vez cuando representaciones en las que aparecen aquellas máscaras tan particulares que utilizaban los doctores del siglo XIV para tratar a sus pacientes durante la peste negra, la cual se llevó las vidas de 45 millones de personas. Muchos afirman que la peste fue impulsora del Renacimiento por la necesidad de pensar nuevas estrategias de comercio y laborales.

Actualmente se rememora este acontecimiento de muchas formas, uno de los ejemplos más cercanos es la película “La Bella y la Bestia”, donde se explica el destino de un personaje relacionado con la peste, y si no sabes de quién hablamos, deberás mirarla, los spoilers no son geniales.

2. Explosión de Brescia

En agosto del año 1769 un rayo cayó sobre Brescia. Tal vez un fenómeno natural como este no suene como algo tan “catastrófico” pero vaya que lo fue. El rayo tuvo la puntería de caer en un bastión que estaba cargado de pólvora, lo que provocó una explosión de tal magnitud que destrozó una gran parte de la ciudad y se llevó alrededor de 3 000 vidas.

Tras el suceso la Iglesia, que tenía objeciones hacia los pararrayos, dio su permiso para que se colocaran, también se hicieron leyes que favorecieran el almacenamiento privado de pólvora. De los destrozos reconstruyeron la Iglesia de Sant’Alessandro y diseñaron a su alrededor una bella plaza.

3. Epidemia de viruela

Se especula que el virus de viruela existió desde antes, pero fue en Europa del siglo XVIII cuando hizo estragos matando a millones de personas. Para empeorar, cuando los conquistadores europeos llegaron a tierras americanas contagiaron a los indígenas. Finalmente todos los países se pusieron de acuerdo para unir fuerzas y erradicar esta enfermedad, así que en 1803 se realizó la Operación Balmis en la que el doctor con dicho nombre recorrió el mundo con la vacuna.

Para llegar a América, Balmis necesitó de 22 niños huérfanos que dejaron sus tierras y viajaron con la cura inyectada en ellos, este método era el único que les permitía viajar de un continente a otro sin que los efectos de la vacuna se perdieran. Actualmente se sigue recordando a estos niños con monumentos, y hasta con una película llamada “22 ángeles”.

4. Gran hambruna irlandesa

En 1845 una cadena de sucesos desató la hambruna: un hongo infectó la cosecha; el prolongado invierno los tomó desprevenidos; y muchos campesinos emigraron a las ciudades donde no había instalaciones acordes para el crecimiento poblacional súbito, lo que generó miseria y enfermedades. Ante aquel panorama, las acciones caritativas fueron iniciativa propia de los países extranjeros que no esperaron a que Irlanda les pidiera ayuda.

Actualmente el país recuerda aquellos años en el día nacional de la hambruna, realizando caminatas, minutos de silencio por los que perecieron en aquel tiempo, y fomentando las expresiones artísticas sobre el tema para que nada quede en el olvido. Incluso la banda U2 le ha dedicado una canción llamada Van Diemen’s Land.

5. Erupción de Krakatoa

Aunque no es la primera vez que se escucha sobre la erupción de un volcán, este caso en 1883 irrumpió con tal violencia que explotó una isla entera en la que no quedaron sobrevivientes. Su intensidad superó con creces la bomba de Hiroshima. También se afirma que el sonido de la erupción fue tan estruendoso que aún a kilómetros de distancia podía hacer daño a los oídos.

Sin embargo la catástrofe también fue la apertura a descubrimientos científicos, ya que cuando los especialistas vieron volar cenizas a cientos de kilómetros de distancia de donde se originaron, llegaron a la teoría de la velocidad del viento, lo que permitió rastrear las corrientes en chorro. Además, las partículas de polvo del volcán llegaron a la atmósfera generando por un tiempo una serie de colores y formas en las nubes que según afirman algunos estudios, visualmente inspiraron a Munch para hacer su obra maestra llamada El grito.

6. Hundimiento del Titanic

El RMS Titanic partió un 10 de abril de 1912 y a los pocos días se hundió a causa del choque con un iceberg provocando 1 500 muertes de todas las clases sociales. Este caso tuvo varios errores humanos que llevaron a la tragedia masiva: en el momento del hundimiento no había suficientes salvavidas para los pasajeros; los barcos cercanos no ayudaron porque no entendieron las luces de emergencia y además el operador de radio se quedó dormido para escuchar el pedido de socorro; y si no fuera suficiente, el número de víctimas podría haber sido menor puesto que los primeros botes salvavidas partieron casi vacíos ya que nadie creía que el barco realmente se iba a hundir.

Esta tragedia cambió las normativas con respecto a medidas de seguridad en buques; se hicieron modificaciones en los diseños de barcos de tal forma que soporten averías; y hasta se creó la Patrulla Internacional del Hielo para controlar el movimiento de Icebergs. A lo largo de los años se han realizado documentales en honor a las víctimas, y libros explicando los acontecimientos. Un caso destacable fue la película “Titanic” estrenada en 1997 que refleja el glamour del transatlántico y su caída.

7. La gripe española

En 1918 se viralizó una gripe que se llevó al 3 % de la población a nivel mundial, se aproxima que fueron alrededor de 100 millones de muertes. La catástrofe no hizo distinción de clases, enfermando desde los sectores más bajos de la sociedad, hasta reyes y celebridades, como al artista Edward Munch el cual fue un sobreviviente, y plasmó su autoretrato en un cuadro como memorial.

La enfermedad no se originó en España, pero fue el único país de Europa donde la gripe tuvo mayor repercusión en los medios, porque los demás países estaban censurados por la primera guerra mundial. Afortunadamente con el paso del tiempo se estipula que el virus fue mutando hasta volverse menos letal porque ya en 1919 el número de víctimas se redujo notablemente.

8. Segunda guerra mundial

La Segunda guerra mundial comenzó en 1939 y duró seis años. No solo fue una gran catástrofe por llevarse alrededor de 70 millones de víctimas en masacres y holocaustos, sino porque conllevó a quebrar relaciones políticas y segmentar territorios. Al momento de su culminación, y con el objetivo de evitar una historia similar, se dio origen a la Organización de las Naciones Unidas ONU, la cual se asegura de evitar conflictos bélicos; garantizar tratados de paz y que se respeten los derechos humanos.

Siendo uno de los conflictos más letales de la historia, son miles los artistas que se han expresado sobre esta temática con el objetivo de no olvidar lo acontecido y no repetir los errores. Un ejemplo es la película La vita è bella que demuestra que aún en el dolor y la injusticia, la vida es bella.

9. Bombardeo atómico de Hiroshima y Nagasaki

En 1945, en el marco de la segunda guerra mundial, Estados Unidos detonó bombas nucleares en Hiroshima y Nagasaki, terminando con la vida de 335 mil personas. Muchos murieron aquel día, y una gran cifra pereció durante los meses posteriores por heridas, radiación y hambre. Tal acontecimiento llevó a Japón a rendirse y ponerle fin la guerra.

A raíz de esta tragedia, se iniciaron proyectos como el Tratado sobre la no proliferación de armas nucleares, en la que varios países firmaron para prevenir y promover el desarme nuclear. Con el paso de los años Japón ha intentado fomentar el recuerdo mediante la construcción de plazas y monumentos. Una obra cinematográfica llamada “La tumba de las Luciérnagas” plasma el hambre y los sentimientos de impotencia de las víctimas para que no queden en el olvido.

10. Terremoto de Valdivia

En 1960 se dio en Valdivia un terremoto de tal magnitud que es considerado uno de los más destructivos de la historia dejando miles de muertos y millones de heridos. Fue tal su fuerza que desató también la erupción de un volcán, inundaciones, y un tsunami que afectó otros sitios del planeta. En base al suceso, Pablo Neruda escribió un poema en su libro titulado “La barcarola” en el que intentó plasmar su sentimiento de angustia por la noticia, y a su vez vendió el poema para darle las ganancias a los damnificados por el terremoto.

11. Accidente de Chernóbil

En 1986 una prueba fallida con un reactor nuclear provocó que el hidrógeno que contenía dentro explotase e impregnara la zona de materiales radioactivos, siendo un accidente más tóxico que la bomba de Hiroshima. Obligó a evacuar a miles de personas, re ubicar a doscientas mil, deshabitar zonas enteras por años; alertar a 13 países europeos por peligro de radioactividad, y si no fuera ya bastante, por años provocó trastornos de salud a muchos habitantes.

El suceso llevó a mejorar la supervisión de los reactores, y a que las personas tomaran conciencia de los daños medioambientales. Se hicieron muchas campañas contra la contaminación, pintores, escritores y músicos se inspiraron en el suceso para manifestar su repudio, como el caso de David Bowie y su disco Time Will Crawl que aborda los abusos del planeta por las industrias.

12. Ataque al World Trade Center

El atentado terrorista del 11 de septiembre del 2001, de la autoría de Osama bin Laden, fue visto por casi todo el mundo, siendo una de las pocas catástrofes en las que la gran mayoría pudo ser espectadora por televisión. Dos aviones fueron secuestrados con sus pasajeros de rehenes para embestir las torres gemelas. Al comienzo, con el primer choque, se pensó que había sido un accidente aéreo, hasta que el segundo avión dejó relucir que era un ataque.

La catástrofe provocó las muertes de miles de personas inocentes, generando el rechazo a los extranjeros y sentimientos bélicos. A su vez despertó el lado heroico de personas que estuvieron dispuestas a dar la vida por rescatar víctimas. Los países se solidarizaron impulsando leyes anti terroristas y varios artistas mantuvieron vigente el recuerdo de distintas maneras, un caso es la película “Recuérdame” que se enfoca en la vida de una de las víctimas.

13. Terremoto del Océano Índico

En el 2004, un fuerte terremoto submarino sacudió los países que bordeaban el Océano Índico, provocando tsunamis, destrozos y 280 mil muertes. Fue catalogado el segundo terremoto más intenso después de Valdivia, y por el vigor con el que se desarrolló, el planeta vibró un centímetro, y generó terremotos en otros lugares del mundo.

Esta catástrofe despertó el lado solidario de muchos países que ofrecieron mano de obra y ayuda económica para restaurar los daños, incluso, artistas como Simple Plan realizaron giras para recaudar fondos. El suceso fue plasmado en la película “Lo imposible” que muestra todas las adversidades que debieron pasar los afectados basándose en la historia real de una familia que sufrió la catástrofe.

14. Terremoto de Haití

Era un día de enero del 2010 cuando un terremoto irrumpió en Haití y se llevó 316 mil vidas. Aquel fenómeno provocó derrumbes de hogares, aeropuertos, escuelas y hasta hospitales, la mayoría de aquellos destrozos fueron irreparables llevando al colapso al gobierno. Las Naciones Unidas llamaron a este suceso “el peor desastre que tuvieron que enfrentar”.

A su vez, el mundo se solidarizó ofreciendo tanto ayuda material, como equipos de socorristas. La catástrofe conllevó a la renovación de la infraestructura y la modernización de su Registro Civil adquiriendo tecnología de última generación. Posteriormente, el artista Frankétienne intentó inmortalizar los miles de rostros que se perdieron entre escombros en una conmovedora obra de arte.

15. Terremoto y tsunami de Japón (2011)

Si un terremoto de magnitud de 9.0 no es ya un hecho catastrófico, acarreó un tsunami de 40, 5 metros en Japón y provocó la erupción de un volcán en Indonesia. Tras este fenómeno la NASA pudo comprobar que una isla se desplazó dos metros al este, alterando el eje terrestre, y repercutió en la duración de los días por 1, 8 microsegundo.

Además de ayuda monetaria, los países enviaron equipos de rescate, médicos y hasta perros de búsqueda para poder encontrar personas desaparecidas que llegaron a ser más de dos mil. Ese mismo año se estrenó una película llamada “Himizu”, en la cual el guionista cambió la historia para adaptar las problemáticas del protagonista a aquel contexto.

¿Conocías alguno de estos sucesos? ¿Cuál te ha parecido más impactante?

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