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15+ Situaciones embarazosas que enfrenta uno de cada dos turistas al llegar a Asia

Al realizar un viaje, no todo puede prepararse por adelantado. Incluso si estudiamos cuidadosamente los foros y las guías turísticas, eso no garantiza que no caeremos en situaciones divertidas de malentendido intercultural. Por ejemplo, entregas dinero, pero no lo toman de tu mano, o te pones un gorro verde y se ríen de ti. Tal vez te hagan preguntas indecentes directamente, como cuántas veces al día te lavas, además de decirte que podrías estar comiendo demasiado.

Genial.guru decidió averiguar por qué sucede esto y cómo es mejor comportarse en situaciones incómodas que los turistas suelen enfrentar principalmente en los países asiáticos.

Tocar comida o dinero con la mano izquierda en Asia

“Quería pagar el viaje en un autobús en Angkot (Indonesia), pero el conductor no quería tomar mi dinero y estaba muy molesto. Yo no podía entender por qué. Menos mal que allí se encontraba un señor mayor que hablaba un poco de inglés. ‘Mala mano, mala mano’, explicó. Cambié mi mano y el conductor aceptó el dinero de mala gana. Resultó que lo que yo había hecho era extremadamente ofensivo, y me sentí terrible. Desde entonces, fue como si mi mano izquierda estuviera pegada a mi cuerpo”. © masmandiri / Reddit

En Israel no se come carne y productos lácteos de los mismos platos

“Pasé la noche en la casa de un amigo y quería cocinarme avena. Tomé un plato, comí y lo puse en el fregadero. Todo estuvo bien hasta que escuché un grito. Era su madre. Se había dado cuenta de que había leche en el plato, el cual estaba destinado solo para la carne. El hecho es que los parientes de mi amigo son judíos ortodoxos. La leche en un plato para carne viola las reglas kósher. La mujer me hizo enterrarlo”. © sipsyrup / Reddit

En Tailandia hay que tratar el dinero respetuosamente, ya que tiene impreso el retrato del rey

“Estaba en Chiang Mai, Tailandia, a altas horas de la noche, en uno de esos pequeños restaurantes con muebles de plástico. Le pedí cerdo frito con albahaca a una anciana y comí en silencio. Cuando llegó el momento de pagar, resultó que no tenía más dinero en los bolsillos. Afortunadamente, había escondido algo de efectivo en mi bota como medida de seguridad. Cuando saqué el dinero de la bota, ella comenzó a gritarme. No podía entender cuál era el problema hasta que agarró el billete y señaló la imagen del rey, y luego mis zapatos. Solo entonces entendí que, dado que en la cultura tailandesa los pies se consideran sucios, yo había cometido un terrible error al pisar el retrato del sagrado rey tailandés. Traté de explicar que también había dinero estadounidense allí, pero eso no le importó”. © loercase / Reddit

En Japón y en China se acostumbra hacer ruido al comer

“La única vez que mi abuelo japonés le levantó la voz a alguien fue cuando mi madre no hizo ruido al tomar un sorbo de sopa. Mi abuela se había disgustado por eso. Cuando mamá intentó explicar que era indecente en la cultura occidental, mi abuelo le gruñó: ‘Cuando estés en Roma podrás comportarte como una italiana’”. © TheKidd / Reddit

Los comentarios sobre la apariencia y las preguntas incómodas no se consideran indecentes en los países asiáticos

Era mi primer año trabajando en Corea. Una profesora se acercó a una nueva empleada, una chica regordeta, y le dijo: “Guau, estás tan gorda, ¿cómo puedes comer tanto?”. La muchacha se enfureció. La profesora torturó a la nueva todos los días, hasta que se fue. La pobre nunca entendió (o nadie le explicó) que hablar sobre la apariencia es la forma habitual de comenzar una conversación cuando alguien recién conoce a otra persona. © koreathrwaway2 / Reddit

Trabajaba en un laboratorio en Tailandia. Una vez fui a trabajar con una camisa azul de mangas largas. El profesor me dijo que me veía muy bien, y todos estuvieron de acuerdo con él. Más tarde ese día, él me dijo: “Te ves mucho mejor hoy porque tienes mangas largas. Tus brazos son muy gruesos, así que, cuando los cubres, te ves más bonita y delgada”. © Charissa Enget / Quora

“Así es como me veo. Parece que para los tailandeses soy la personificación de la gordura”.

“En Tailandia utilicé el mismo servicio de lavandería durante mucho tiempo, y una vez, la mujer que trabajaba allí me preguntó cuántas veces al día me bañaba. Pensé que había oído mal y le pregunté qué había dicho. Ella repitió la misma pregunta. Decidí que era por su mal inglés y, sonriendo, murmuré algo incoherente. Más tarde, le pregunté a un amigo, cuya esposa era tailandesa, qué había sido eso. Me explicó que en Tailandia (especialmente en las zonas rurales), esa es la manera en la que las personas averiguan la condición financiera de los nuevos conocidos. Si una persona tiene la posibilidad de ducharse varias veces al día, entonces está bien, vive en abundancia”.

En Vietnam, los dedos cruzados significan la parte privada del cuerpo femenino

En el mundo occidental, este gesto significa “esperemos que todo salga bien”, pero en Vietnam puede perturbar a la gente: en el lenguaje corporal, hace referencia a los genitales femeninos.

Los baños públicos de la India generalmente tienen “posibilidades de uso limitadas”

“Encontrar un baño en la calle en India es un gran desafío. Ni siquiera en todos los establecimientos hay uno, especialmente de mujeres. En lugares públicos (por ejemplo, los zoológicos, los parques de atracciones y los templos), los baños para los visitantes son unas ‘letrinas urinarias’: básicamente, el piso solo está inclinado hacia una canaleta a lo largo de la pared. Sin saberlo, muchos turistas terminan en situaciones extremadamente incómodas y desagradables debido a eso”.

Levantar el pulgar es un gesto indecente en el Medio Oriente

“Le mostré el pulgar al padre de mi amigo iraní. Resultó que era lo mismo que mostrar el dedo medio”. © awesomerthanu / Reddit

Es mejor no usar sombreros verdes en China

El hecho es que la expresión “sombrero verde” en chino suena exactamente como “cornudo”. Se cree que los sombreros verdes son usados por aquellos que son engañados por sus esposas. Se reirán o sentirán pena por una persona con un accesorio de ese tipo, no importa si es extranjera o si es el Día de San Patricio.

En Japón, solo las personas sin hogar comen en la calle

“A principios de los 90, estaba en un viaje de negocios en Japón. Había viajado en el primer tren de la mañana y había llegado demasiado temprano. Era un día hermoso, así que decidí desayunar en los escalones frente a la oficina. Me senté a un lado para no molestar a nadie. De repente, alguien tiró de mi brazo y, literalmente, me hizo poner de pie. Era el gerente. Me arrastró adentro del edificio y me explicó que solo las personas sin hogar y maleducadas comen sentadas en la calle. Estaba claro que lo había avergonzado”. © Curtis Jackson / Quora

En Asia, no hay que llamar a nadie con el dedo

En Filipinas y en algunos otros países, este gesto solo es utilizado para llamar a los perros.

En Tailandia, para decirle a una persona que se acerque, debes agitar la mano como si estuvieras pidiéndole que se aleje

“Una vez, en un 7-Eleven, no lograba encontrar la leche. Le pregunté a la vendedora dónde estaba. Ella salió de la caja registradora y fue a la esquina más alejada de la tienda. La seguí, pero me agitó la mano. Me detuve, pero ella dijo: ‘Ven, ven’, di unos pasos más, pero ella volvió a agitar la mano. Vi que estaba parada cerca de un estante con productos lácteos, señalando y sonriendo. Me di cuenta de que ese gesto, que en mi país significa ‘¡Vete!’, tiene el significado opuesto en Tailandia”.

En muchos países del sudeste asiático, se mastica nuez de betel, la cual pinta los labios, las encías y la lengua en un color rojo brillante

“Mi esposo y yo fuimos de vacaciones a Sri Lanka. Rentamos una bonita casa cerca de la playa y nos hicimos amigos del dueño. Una vez, lo encontramos en la calle y notamos que tenía sangre en los labios. ‘¿Qué pasó?’, preguntamos, pero él respondió que todo estaba bien y se alejó rápidamente. Al día siguiente fuimos al mercado y vimos que muchos vendedores estaban masticando algo que hacía que sus labios y encías se pusieran de color rojo brillante. Más tarde descubrimos que se trataba de la nuez de betel, una cosa bastante dañina que se mastica en lugar de tabaco en toda Asia”.

Los birmanos aplican en sus rostros polvo ritual que puede confundirse con restos de tiza que llegaron accidentalmente a las mejillas y a la nariz

“Vivía en un hotel en Rangún, y una vez vi una escena divertida en el vestíbulo. Una pareja de ancianos de Alemania estaba esperando para hacer el check-in. En la recepción había una joven mujer. Tenía una pasta especial llamada thanaka en la cara. Los residentes locales se la aplican todos los días, así son los estándares de belleza en Birmania, y, además, se considera que protege del mal de ojo. La señora alemana se acercó a la joven y le dijo en voz baja: ‘Cariño, parece que te ensuciaste la cara. ¿Quieres una servilleta?’”.

Nos parece que conocer otras culturas es uno de los aspectos más interesantes de los viajes. Además, no se pueden evitar situaciones como estas al comunicarse con los locales. ¿Has vivido casos similares? Cuéntanos sobre ellos, tal vez podamos hacer una continuación de este artículo con tus anécdotas.

Imagen de portada Charissa Enget / Quora