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20+ Hechos sobre la Antigua Grecia que podrían sorprender incluso a los profesores de Historia

Los griegos antiguos aparentemente han inventado gran parte de lo que usamos hoy en día: mapas, teatro, aceite de oliva, juegos olímpicos, filosofía, yo-yo, robots e incluso el control prenatal profesional.

Genial.guru adora buscar secretos antiguos, por eso decidió compartir contigo hechos asombrosos sobre Elláda, una de las mayores civilizaciones del mundo.

  • El abecedario griego fue elaborado a principios del siglo VIII a. C. Ahí aparecieron por primera vez en el mundo los símbolos para las vocales.
  • El yo-yo fue inventado en la Antigua Grecia. La primera mención sobre este juguete data del año 440 a. C. El yo-yo era un disco hecho de madera, de metal o de terracota pintado, y simplemente era llamado “disco”. Cuando un niño alcanzaba la madurez, estos juguetes se les ofrecían a determinadas deidades como tributo.
  • Por cierto, hablando un poco de dioses, se considera que el principal dios griego es Zeus, pero esto no es del todo cierto. El hecho es que Elláda no era un único estado. Cada región tenía su propio culto. Por ejemplo, Zeus en Dodona y Olimpia, Apolo en Delfos, Atenea en Atenas y Lindos, Hera en Argos y en la isla de Samos, y Asclepio en Epidauro.
  • En la mitología antigua no existía el concepto del bien y el mal. Los dioses y los héroes, que eran frecuentemente venerados, en ocasiones realizaban acciones reprobables. Heracles robó joyas de su amada, Aquiles se peleó con el rey por una chica y abandonó a sus compañeros durante la Guerra de Troya.
  • Uno de los dioses griegos favoritos es Dioniso, dios de la fertilidad y del vino. En su honor realizaban grandes fiestas: las Dionisias. Sus participantes marchaban con comida y se adornaban con la piel de una cabra. De esta tradición surgió la palabra tragedia (trágos, “macho cabrío”, y ádein, “cantar”). El término comedia tiene origen en la palabra kōmōs, que significa “desfile”.
  • Otra fiesta realizada por los griegos eran los Juegos Olímpicos, que en sus comienzos se jugaban durante el verano y se extendían 4 años. Por lo tanto, fueron utilizados para medir el tiempo. El primer juego olímpico se llevó a cabo entre el 776 y el 773 a. C. y el segundo comenzó en el 772 a. C.
  • Los juegos duraban 5 días y un mes antes de su comienzo, estaba prohibido tener conflictos en el territorio de Elláda, para que los visitantes pudieran acudir al lugar de las competiciones de forma segura.
  • Los deportistas competían sin ropa, por eso las mujeres no podían formar parte de los juegos ni ser espectadoras.
  • Sin embargo, podían participar a distancia. Cinisca, una princesa espartana, logró ganar competencias sin aparecer ni una sola vez. Su carruaje con caballos llegó primero en los juegos de los años 396 y 392 a. C. en las carreras de carros con cuatro caballos, y el ganador era aquel a quien le pertenecían los caballos.
  • El mito de que en Esparta a los niños débiles los tiraban a un abismo ha sido ampliamente difundido. Sobre esto escribió el historiador griego antiguo Plutarco; sin embargo, según los últimos datos, él tergiversó la información en beneficio de la élite política de aquellos tiempos. Los arqueólogos realizaron excavaciones en la barranca en la que supuestamente tiraban a los bebés y no encontraron pruebas de las palabras de Plutarco. En realidad, en este lugar ejecutaban a los prisioneros y a los delincuentes.
  • Al mismo tiempo, la educación espartana realmente era muy severa. A los 7 años, los niños eran enviados a campamentos militares especiales. Allí dormían en colchones de paja y solo podían usar ropa a partir de los 12 años. Hacían ejercicio constantemente, aprendían a manejar una espada y a lanzar la jabalina. Ellos mismos tenían que buscar comida, por ejemplo, robándola.
  • Uno de los platillos tradicionales de Laconia era el caldo negro. Su composición exacta se desconoce (supuestamente, los ingredientes principales eran sangre de toro y lentejas), pero incluso los escritores antiguos testificaban que su sabor era asqueroso. Las bromas relacionadas con la valentía legendaria de los espartanos y el caldo negro se pueden encontrar en muchas obras de varios escritores antiguos. La idea era que una persona que comía constantemente semejante alimento no podía apreciar la vida.
  • El ejército de Esparta era el mejor del mundo griego y durante mucho tiempo se consideró invencible, pero se ha exagerado en muchas de estas historias. Por ejemplo, en la famosa batalla de las Termópilas, la cual sirvió como base para la película 300. En realidad, en la guerra contra el ejército de Jerjes I también participaron corintios, tegeatas, micenos, tespios, tebanos, focidios y malianos. En total se enfrentaron más de 7000 guerreros griegos contra los persas. El grupo de espartanos estaba formado por unas 900 personas, ya que los famosos 300 estaban acompañados por 600 ilotas (esclavos).
  • Por cierto, la unidad que constaba de 300 espartanos estaba equipada de manera más seria que en el cine. Los guerreros estaban protegidos por un casco, una coraza y grebas. El peso de todo el equipo alcanzaba los 30 kg.
  • No solo los 300 espartanos tenían una fama especial en la Antigua Grecia, sino también el Batallón Sagrado de Tebas. Por cierto, fue precisamente este batallón el que pudo vencer por primera vez a los espartanos, que se consideraban imbatibles. Pero su peculiaridad era que constaba solo de parejas de amantes, que debían hacer un juramento ante la tumba de Iolao, soldado tebano y amigo de Hércules.
  • Los griegos antiguos en general eran personas muy sensibles y amorosos. Existían cuatro tipos de amor. Eros era la pasión; philia, la palabra que a veces traducen como “amistad”, que significaba atracción y disposición de uno al otro. Storgé es el amor familiar, el amor de un padre hacia sus hijos y viceversa. Agapē, el amor incondicional y reflexivo, en el que el amante tiene en cuenta solo el bien de su ser amado.
  • Los griegos fueron los primeros en rechazar la poligamia. Al mismo tiempo, el celibato se castigaba estrictamente. Si un hombre todavía no se había casado a los 35 años, tenía que pagar impuestos. En Esparta las autoridades obligaban a los solteros a caminar descalzos en invierno alrededor de la plaza central cantando una canción escandalosa que explicaba la razón por la que no se habían casado.
  • La posición de la mujer casada en Elláda dependía del hombre. No tenían derecho a votar, no podían poseer terrenos ni heredar bienes, y no era deseable que aparecieran solas en la calle. Ni siquiera era correcto mencionar el nombre de una mujer ante el público.
  • Para las espartanas todo era más fácil: les permitían poseer terrenos y hacer deporte. Pero tenían que preparar el asqueroso caldo negro y, posiblemente, comerlo.
  • Al mismo tiempo, en Esparta estaba prohibido por ley preparar platillos exquisitos.
  • Las griegas tenían un método para adquirir su independencia: convertirse en hetairas. Se suele considerar que las hetairas eran mujeres de poca moral, pero eso es un error. Tal mujer, por lo general, era rica y respetada por la sociedad. Pero para convertirse en una hetaira, había que estudiar en una escuela especial, y además la educación comenzaba desde la infancia. Las chicas no solo estudiaban música, baile y el arte de vestirse, sino también ciencias políticas, filosofía, oratoria y a saber llevar una discusión. Por cierto, la famosa escritora Safo de Mitilene terminó dichos estudios.
  • La famosa hetaira Rodopis se convirtió en el prototipo de la Cenicienta. Según el historiador Estrabón, cuando la chica se estaba bañando, su sandalia fue arrebatada por un águila, que la llevó a Menfis y la colocó en las rodillas del faraón. El gobernante, asombrado por la belleza del zapato, ordenó encontrar a su dueña. Como resultado, la hetaira se convirtió en la reina de Egipto.
  • Tanto los hombres como las mujeres podían ganar dinero entreteniendo a los ricos. Los ciudadanos pobres frecuentemente asistían a los banquetes, pero su trabajo consistía en decir palabras halagadoras al dueño y hacer bromas. Tales invitados se llamaban parásitos, cuya traducción es “acompañantes de cena”.
  • Se cree que todos los griegos comían acostados, pero esto no es completamente cierto. Las mujeres y los niños comían sentados a la mesa, mientras que los hombres y las hetairas lo hacían acostados.
  • Los banquetes de pequeñas compañías masculinas eran llamados simposios (de ahí, por cierto, proviene la definición actual de la palabra: “conferencia o reunión de especialistas para tratar un determinado tema”). Sus participantes pasaban momentos entretenidos, por ejemplo, jugando al cótabo (juego que consistía en hacer puntería en un blanco con el líquido que quedaba en el fondo de la copa), tomando bebidas y presenciando diversos espectáculos.
  • En la llamada Edad Oscura (siglos XIII a. C.-VIII a. C.), la casa de una familia griega promedio estaba muy sucia. El hollín era el principal responsable de ello, ya que se formaba por el humo producido por la chimenea y por la grasa de la carne cocida que se escurría en los carbones calientes, entre otros. En los poemas de Homero, se pueden encontrar quejas frecuentes acerca del hollín que estropeaba las armas que colgaban de las paredes.
  • Durante el periodo de mayor prosperidad, en los siglos V y IV a. C., la Antigua Grecia fue la economía más desarrollada del mundo. Esto se puede observar a través del sueldo promedio de los griegos, que era aproximadamente de 12 kg de trigo. Durante la época romana, el sueldo promedio de un trabajador egipcio era de alrededor de 3,75 kg.

¿Te hubiese gustado conocer la Antigua Grecia? ¿Qué es lo que más te interesa de este periodo de la historia?

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