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20 Palabras que usamos diariamente y que quizá no sabías que provienen del náhuatl

Además del español, en México se hablan 68 lenguas originarias. Eso es verdaderamente fascinante, más aún si tenemos en cuenta que ellas tienen muchísimos años de antigüedad. Pero lo más sorprendente de todo es que hemos incorporado al español algunas palabras que provienen del náhuatl, algo que no muchos saben. Y eso no es una casualidad, ya que el náhuatl es una de las lenguas indígenas con más hablantes en México: junto con el maya y el tseltal, suma más de siete millones de personas que la hablan, por lo que no es raro que poco a poco hayamos incorporado palabras propias de ella al español, las cuales utilizamos a diario.

Genial.guru quiere hablarte de algunas palabras que usamos de manera cotidiana, las cuales provienen del náhuatl.

1. Cuate: proviene del náhuatl “cóatl”, el cual, curiosamente, significa serpiente, pero también mellizo

2. Esquite: viene de “izquitl”, que significa maíz tostado en el comal. En la actualidad, el platillo mexicano evolucionó al ponerle mayonesa, limón, chile y, en ocasiones, hasta frituras, cacahuates y gomitas

3. Papalote: proviene del náhuatl “papalotl”, que significa mariposa, y es empleado para referirse a los cometas hechos de papel

4. Chicle: de “tzictli”, en referencia a la goma de mascar. Antiguamente, la resina del árbol de chicozapote se utilizaba como chicle. Ahora, esta golosina tiene sabores mucho más dulces e incluso picantes

5. Jícara: esta palabra proviene de “xicalli”, y significa vaso hecho de la corteza del fruto de la güira, que sirve para poner líquidos en él. De hecho, en Yucatán, durante el Día de Muertos (conocido como Hanal Pixán), ahí se sirve la comida

6. Comal: del náhuatl “comalli”, que significa disco de barro para calentar tortillas o cocer granos de café o cacao. En México existe un lugar llamado Comalcalco, nombre que significa en la casa del comal

7. Popote: de “popotl”, una pajilla para sorber líquidos. El popote es el tallo delgado de las gramíneas, una planta que además se utilizaba para hacer escobas

8. Apapachar: es la reduplicación del náhuatl “patzoa”, que significa magullar o aplastar

9. Tianguis: de “tianquiztli”, que significa mercado. En el México prehispánico no solo eran ambulantes, sino que servían para intercambiar mercancía y conocer gente

10. Tlapalería: proviene de “tlapalli”, que significa color o tinte, y hace referencia a un lugar donde se venden utensilios de pintura, electricidad y carpintería

11. Cacahuate: del náhuatl “cacáhuatl”, que significa fruto del cacahuete. También se cree que viene de “tlalcacahuatl”, que significa cacao de la tierra

12. Chapopote: de “chapopotli”, que significa asfalto. Viene de “chiáhuatl”, grasa, y “poctli”, humo. En la época prehispánica se empleaba de manera pura para evitar el mal aliento

13. Coyote: de “coyotl”, un mamífero carnívoro semejante al lobo, pero de tamaño más pequeño. Cuando se escribía como “Huehuecóyotl”, hacía alusión a un dios que era un músico lúbrico, guerrero que sembraba la discordia, héroe y chismoso

14. Mecate: del náhuatl “mecatl”, una cuerda con la que se amarran las cosas, la cual puede estar hecha de diferentes materiales, generalmente de fibra de maguey

15. Cenote: del náhuatl “tz’onot”, el cual hace referencia a los depósitos de agua de manantial ubicados en Yucatán y en otras partes de América

16. Zacate: del náhuatl “zacatl”, que significa hierba o pasto, pero también significa estropajo para lavar platos

17. Zapote: de “tzapotl”, cualquier fruto de sabor dulce, aplicado luego al del zapote

18. Hule: de “ulli”, palabra que hace referencia al caucho o goma elástica

19. Tamal: de “tamalli”, que constituye una masa de harina de maíz envuelta en hojas de plátano o de la mazorca, la cual luego se cuece en el horno o al vapor. Antiguamente se comía durante diez festividades del anuario ritual del pueblo mexica

20. Guacamole: de “ahuacamolli”, que significa mole de aguacate, una deliciosa mezcla hecha con aguacate aplastado mezclado con cebolla, jitomate y chile verde

Antes de leer este artículo, ¿sabías que estas palabras provenían del náhuatl? ¿Cuáles otras crees que también deberían formar parte de esta selección? Compártelas con nosotros en los comentarios.