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20 Veces en que la NASA les dio un giro a sus innovaciones científicas y las transformó en cosas de uso cotidiano

Todos hemos escuchado hablar de la NASA, de sus avances tecnológicos y de sus misiones para la exploración del espacio. Para ello, sus científicos siempre buscan la innovación en materiales, en vehículos, en herramientas y en tecnología. Pero veces resulta que muchos de los inventos que se crearon para el uso fuera de la Tierra son de mucha utilidad en el día a día. Tanto, que no nos imaginamos que objetos como una aspiradora o los audífonos inalámbricos fueron usados por primera vez en el espacio.

Genial.guru te invita a conocer algunos inventos concebidos para usar fuera de nuestro mundo y que ahora se utilizan de forma habitual en la Tierra.

1. Lentes antiarañazos

La tecnología de revestimiento eficaz contra arañazos que utilizan varios lentes de sol se basó en los experimentos que se hicieron en el Centro de Investigación Ames de la NASA. Se realizaron pruebas para crear visores para los cascos de los astronautas, y en los 80, la NASA desarrolló lentes para filtrar la luz solar. Estos lentes también protegían los ojos, mejoraban los colores y eran antirrasguños.

2. Espuma viscoelástica

La espuma viscoelástica, o espuma con memoria, es muy parecida a un hule de espuma, pero se adapta al cuerpo. Tiene usos médicos y de descanso. Fue inventada por científicos de la NASA, que buscaban mantener protegidos a los pilotos durante los vuelos de prueba. Ahora es más común y tiene usos cotidianos. La podemos encontrar en camas, sofás, zapatos deportivos, etc.

3. Sensores de imagen digital

Para tomar fotografías, las cámaras DSLR, o las cámaras que utilizamos en los teléfonos celulares, utilizan sensores de imagen digital. Esta tecnología utiliza sensores de píxeles activos CMOS para capturar imágenes digitales. Este fue un invento que surgió cuando la NASA buscaba minimizar el tamaño de las cámaras que se utilizarían en las misiones interplanetarias.

4. Aspiradoras

Hoy en día es muy común encontrarnos con aspiradoras de todas las formas y tamaños para el hogar. Pero este producto surgió como una herramienta de recolección de muestras para la exploración lunar. Después se desarrolló más y se comenzó a utilizar como un aparato inalámbrico de mano que ahora es muy popular para la limpieza.

5. Computadoras portátiles

Las computadoras portátiles fueron utilizadas por la NASA cuando necesitaban que sus herramientas tuvieran un tamaño pequeño, pero sin perder la gran capacidad de almacenamiento y la velocidad alta. El principal reto, y la novedad, fue colocar un ventilador para el enfriamiento de la máquina. Este invento ha seguido evolucionando en laptops u otros dispositivos que usamos día a día.

6. Aletas o puntas de alar de los aviones

Incluso los aviones tienen tecnología de la NASA. Los avances de sus científicos e investigadores proporcionaron las “aletas” de estos vehículos aéreos. Las aletas (van colocadas en forma vertical en las alas) en la actualidad son usadas por la mayoría de los aviones y su diseño brinda resistencia y ayuda a ahorrar combustible.

7. GPS

En la actualidad, el GPS es una herramienta de suma importancia y que resulta muy funcional. Hoy en día, incluso podemos tener acceso a él desde nuestro teléfono. Este sistema de localización fue creado con el propósito de respaldar la navegación de aviones en todo el mundo, responder directamente a las emergencias y también para guiar a los automóviles autónomos.

Durante mucho tiempo, la NASA formó parte del desarrollo y la mejora del software para que esta herramienta pudiera funcionar a la perfección.

8. Filtración de agua avanzada

Los científicos de la NASA crearon un filtro de nanofibras diseñado para purificar el agua en órbita en la Estación Espacial Internacional (ISS). Ahora este producto se usa también en la Tierra. Dicha tecnología puede llegar a transformar incluso la orina o el sudor en agua potable. Las botellas ÖKO emplean este tipo de tecnología: el agua pasa por dos filtros y llega totalmente purificada al otro lado en un instante.

9. Brákets y aparatos dentales invisibles

La NASA colaboró con otras compañías para inventar la cerámica traslúcida. Este material es más fuerte que el acero, tiene cualidades de absorción de la luz, lo que hace que sea transparente, y sus formas suaves y redondas resisten las rupturas.

Esta cerámica se convirtió en un elemento importante para la creación de los primeros aparatos dentales “invisibles”, uno de los productos de ortodoncia más conocidos y vendidos en todo el mundo en la actualidad.

10. Controlador de voltaje

Para que las escaleras eléctricas o los elevadores puedan funcionar, se emplea un controlador de voltaje que ideó la NASA. Este controlador proporciona la energía suficiente para desplazar el peso a bordo. Se emplea en todo tipo de máquinas eléctricas que tengan que soportar y transportar carga. Sin este invento no podríamos tener la comodidad de subir por las escaleras eléctricas en los centros comerciales o en cualquier otro edificio.

11. Trajes de baño

Mientras la NASA hacía pruebas en el túnel de viento de uno de sus centros de investigación, aportó mucho al desarrollo del traje de baño LZR Racer de Speedo. Las investigaciones revelaron cuáles son los materiales y las costuras que reducen la resistencia cuando una persona atraviesa el agua. Dicho traje de baño fue muy popular en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, ya que muchos ganadores de medallas olímpicas los usaron en las competencias.

12. Purificadores de aire

El etileno es un gas que desprenden las plantas y que acelera su maduración. Eso representa un desafío para cultivar en las estaciones espaciales, por ello la NASA desarrolló un depurador de etileno, que después demostraría su capacidad para la purificación del aire en la Tierra. Desde entonces se ha popularizado y es muy común encontrar estos aparatos en hogares, oficinas u hoteles.

13. Termómetro infrarrojo o de oído

Los termómetros infrarrojos hoy en día se utilizan no solo en los hospitales, sino también en los hogares, debido a que cada vez son más populares por su facilidad de uso. En los laboratorios de la NASA, se desarrolló el primero, el termómetro auditivo, que logró medir la temperatura en menos de dos segundos usando tecnología infrarroja para medir la energía emitida en el tímpano.

14. Alimentos deshidratados

Los alimentos liofilizados son conocidos como alimentos deshidratados, y son bastante comunes, incluso en los supermercados se puede conseguir una gran variedad.

Este tipo de alimento se desarrolló debido a la necesidad de los astronautas de tener comida duradera fuera de la Tierra. Aunque ningún proceso de conservación de comida es nuevo, la NASA ha aportado grandes avances a las investigaciones, y ahora podemos gozar de esta tecnología con solo una visita al súper.

15. Audífonos inalámbricos

La transmisión histórica de la llegada del hombre a la Luna tuvo apoyo de unos auriculares especiales para garantizar que el mensaje se transmitiera de forma clara. Tiempo después, la NASA colaboró con otras empresas para crear la tecnología de comunicación con auriculares inalámbricos. Ahora los podemos encontrar para uso personal en casi cualquier tienda o supermercado.

16. Ratón o mouse para computadora

Para operar las computadoras con mayor facilidad, utilizamos un ratón. Esta pequeña herramienta nos brinda comodidad al momento de trabajar en una computadora. Y, aunque suene extraño pensarlo, este fue un invento en el que se invirtieron fondos para las investigaciones de la NASA en los años sesenta. La razón principal que llevó a crear este dispositivo fue hacer más interactivas y útiles a las computadoras.

17. Ropa para exterior más ligera y cálida

Hace algunos años, para mantenernos bien abrigados en temperaturas realmente bajas, necesitábamos llevar varias capas de ropa. Ahora existen prendas muy ligeras, aunque bastante cálidas. No necesitan ser voluminosas, y esto se lo debemos también a la NASA.

Ellos crearon un material llamado aerogel, que es un sólido poroso lleno de aire que aporta transpirabilidad, comodidad y calidez.

18. Lentes con protección contra los rayos UV

Los lentes de sol son un accesorio muy popular desde hace varias décadas. Pero en los 80, los científicos del Laboratorio de Propulsión a Reacción estaban estudiando las propiedades dañinas de la luz en el espacio, y descubrieron que la luz ultravioleta podía causar daños en la retina a largo plazo. Por ello inventaron un sistema de protección contra los rayos UV que ahora podemos llevar en nuestros lentes.

19. Botas de esquí

Las botas de esquí son un artículo común para quienes practican dicho deporte. La NASA colaboró con la Organización Raichle para la creación de estos zapatos. Para ello se incluyó un detalle que había sido creado para los trajes espaciales: las corrugaciones en forma de acordeón que permiten que las botas de esquí se doblen sin modificar su forma. El diseño también proporciona más potencia y precisión al momento de esquiar.

20. Fórmula enriquecida para bebé

La fórmula enriquecida para bebé fue inventada por la NASA mientras se desarrollaba el soporte para las misiones en Marte. Los investigadores encontraron una fuente natural de ácido graso omega-3, un componente que se encuentra en la leche materna y que es de gran beneficio para el desarrollo de los bebés. Fue así como se pudo enriquecer la fórmula para que los bebés tuvieran un mejor crecimiento.

¿La historia de qué artículo del hogar o de uso común te gustaría conocer?

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