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Quién fue River Phoenix y cómo su partida afectó a su hermano menor, Joaquin

Cuando Joaquin Phoenix aceptó el Óscar que ganó por su actuación en la película Guasón, dio un conmovedor discurso políticamente cargado en el que habló apasionadamente sobre su postura frente a los derechos de los animales. Sin embargo, al final, con lágrimas en los ojos, le rindió un homenaje a su difunto hermano, River Phoenix, quien murió en 1993, cuanto tenía tan solo 23 años. “Cuando tenía 17 años, mi hermano escribió estas palabras”, mencionó. “Él dijo: ‘corre al rescate con amor y la paz te seguirá’”.

Hoy, Genial.guru quiere compartir contigo la historia de los hermanos Phoenix, quienes, a pesar de las adversidades, lograron conquistar Hollywood.

Al igual que Joaquin, River también era actor. Comenzó su carrera a los diez años, y rápidamente se convirtió en uno de los actores más famosos y talentosos de su generación a mediados de la década de 1980. Para muchos fanáticos, era un ídolo adolescente, un músico sensible de pelo rubio y activista de los derechos de los animales que tenía la historia de vida más fascinante.

Nació en la granja donde trabajaban sus padres, John Bottom y Arlyn Dunetz. Ambos le dieron su nombre por el río de la vida del libro Siddhartha, de Hermann Hesse. La pareja mantenía un estilo de vida bohemio, y se mudaba constantemente con su hijo pequeño.

Una infancia excéntrica en Sudamérica

River y sus hermanos tuvieron una infancia excéntrica. Cuando tenía tres años, sus padres se unieron a la secta “Los Niños de Dios”, un culto cristiano que creía, entre otras cosas, que el sexo sin límites era una forma de amor. La familia entera se trasladó a Venezuela, México y Puerto Rico para difundir la palabra del culto. Junto con su hermana, Rain, salían a las calles a tocar la guitarra y a cantar para ganar dinero y repartir libros sobre la secta. John, el padre de River, incluso fue designado como el “arzobispo de Venezuela”.

Eventualmente, los padres se desilusionaron con las creencias del grupo religioso y decidieron regresar a Estados Unidos en 1978. Pasaron un tiempo en Florida, donde Phoenix y algunos de los otros niños se presentaron en espectáculos de talentos y comenzaron a llamar la atención por sus habilidades musicales y de actuación. Fue en ese lugar donde la familia Bottom cambió su nombre a Phoenix, “Fénix” en español, en honor al ave de la mitología griega que resurgía de sus propias cenizas.

River se convirtió en un ídolo adolescente de Hollywood

Antes de mudarse a California, la madre de River, que trabajaba como secretaria para la cadena de televisión NBC, contrató a un agente de talento para todos sus hijos. Phoenix consiguió algunos papeles en comerciales, hasta que obtuvo su primer trabajo en una serie como el hermano más joven en Seven Brides for Seven Brothers en 1982. Aunque el programa solo duró una temporada, Phoenix continuó actuando y participando en otras producciones como HotelFamily Ties. En 1985 participó en su primera película para televisión.

En 1985, Phoenix debutó en el cine con la cinta Explorers, junto con Ethan Hawke. Sin embargo, sería su próxima película la que lo catapultaría a la fama. En la producción Cuenta conmigo, una comedia dramática basada en la novela El cuerpo, de Stephen King, River trabajó con otros jóvenes actores. Sin embargo, su destacable actuación le abrió el camino para trabajar con los grandes de Hollywood.

Participó en The Mosquito Coast junto con el veterano Harrison Ford y con Helen Mirren. Dos años más tarde, en 1988, obtuvo nominaciones al Óscar y al Globo de Oro por su participación en la cinta Running on Empty.

Un trágico final

En los últimos años han surgido diferentes teorías acerca de qué fue lo que realmente pasó la noche del 30 de octubre de 1993. Lo que sí es seguro es que Phoenix había comenzado a trabajar en la cinta Dark Blood cuando ocurrió la tragedia. Durante un descanso de la producción, River salió junto con su hermano, Joaquin, su hermana, Rain, y su novia, Samantha Mathis, al popular club nocturno “Viper Room”, que era propiedad, en parte, del actor Johnny Depp.

En algún momento durante la noche, River tomó un cóctel con drogas y se enfermó gravemente. Salió a las afueras del club, donde cayó al piso. Fue ayudado, pero comenzó a convulsionar. Joaquín llamó al 911 en una llamada telefónica que luego se filtraría en los noticieros, donde se puede escuchar cómo desesperadamente intenta pedir ayuda gritando que su hermano estaba muriendo. Cuando los paramédicos llegaron, ya era demasiado tarde. River fue declarado muerto en el hospital debido a una sobredosis.

River Phoenix y Harrison Ford en la película The Mosquito Coast.

Familiares, amigos y fanáticos lloraron el fallecimiento prematuro de la joven y talentosa estrella. Después de su muerte, el actor Harrison Ford dijo: “Una vez interpretó a mi hijo, y llegué a amarlo como a uno. Estaba orgulloso de ver crecer a un hombre con tanto talento, integridad y compasión”.

El legado de River

Joaquin Phoenix rara vez habla sobre su hermano; sin embargo, recientemente habló del impacto que River tuvo en su carrera durante una entrevista para el programa de televisión 60 Minutes. Phoenix aseguró que, incluso años después de su muerte, su hermano sigue estando presente en su vida. “Siento que, de alguna manera, en casi todas las películas que he hecho hay una conexión con River”, dijo Joaquin. Además, el intérprete de Guasón confesó que fue su hermano quien lo motivó a volver a la actuación cuando le dijo: “Serás un actor más exitoso que yo, serás más conocido que yo”.

¿Sabías que Joaquin Phoenix tenía un hermano mayor que también fue actor? ¿Qué fue lo que más que te sorprendió sobre la vida de River? ¿Has visto alguna de sus películas? Cuéntanos en los comentarios.