10 Organismos que convierten animales en zombis dignos de “The Walking Dead”

Animales
hace 11 meses

La naturaleza es un universo de posibilidades infinitas, lleno de detalles maravillosos e impactantes. Muchas veces, ciertos aspectos que pensamos que solamente se encuentran en las películas, también pasan en el mundo real. Por ejemplo, ciertos organismos pueden invadir, paralizar y hasta esclavizar a ciertos animales, al punto de convertirse en lo que nosotros popularmente conocemos como “zombis”.

La Madre Naturaleza se encuentra llena de sorpresas, ¿no? Nos trae posibilidades de toparnos con animales extraordinarios y con sus increíbles peculiaridades, así la chance de crear un mundo mejor.

1. Hormigas zombis

El hongo Ophiocordyceps unilateralis existe con el propósito de autopropagarse y dispersarse. En búsqueda de alimento, él mismo suele infectar y utilizar de huésped a las hormigas, a través de esporas que se adhieren y penetran el exoesqueleto, asumiendo lentamente su comportamiento. Finalmente, el hongo se alimenta de las entrañas de su víctima hasta el momento de su deceso.

2. Caracoles zombis

Para un caracol, recibir una lluvia de sal encima no es el único castigo. También se encuentra con un gusano parásito que invade sus pedúnculos oculares y controla mentalmente a su anfitrión, para que los pájaros hambrientos les saquen los ojos. Luego el gusano se reproduce en las entrañas del ave, liberando sus huevos que luego son devorados por otro caracol, completando así este extraño ciclo de la vida.

3. Moscas de la fruta zombis

Así como las moscas pueden ser una pesadilla para quienes queremos dormir por la noche, ellas también tienen un motivo para sentirse con miedo. El mismo es el hongo Entomophthora muscae, el cual se apodera del sistema nervioso y se alimenta del tejido, en donde dichos insectos almacenan nutrientes y energía.

4. Cigarras zombis

Las cigarras corren el peligro de ser carcomidas por el hongo Massospora, cuyas esporas devoran su parte trasera, abdomen y hasta sus genitales. En la misma depositan aún más de dichas esporas de hongos para que la cigarra las transmita hacia otras como si de una ETS se tratase. Posteriormente, las partes del cuerpo del animal empiezan a desgastarse, tal como si fuera el borrador de un lápiz.

5. Cucarachas zombis

Parece el argumento de una película de ciencia ficción, sin embargo, es completamente real. Hay una avispa denominada Chrysididae (o avispa joya) que obliga a las cucarachas, tal como si fueran sus amos, a someterse para proporcionar alimento para sus larvas recién nacidas.

Esto lo consigue a través de una mezcla química particular que inyecta en el cerebro de la cucaracha para alterar su comportamiento y metabolismo.

6. Cangrejos zombis

Los cangrejos no se libran de ser víctimas de parásitos que los esclavizan. En su caso se trata de Loxothylacus panopaei, el cual perfora el cuerpo blando del animal y excava en su interior hasta inmiscuirse en su sistema nervioso y convertirlo en su huésped.

El proceso continúa, hasta volver al cangrejo estéril y ser incapaz de no solo producir su propia descendencia, sino ser el cuidador de los bebés parásitos.

7. Araña zombi

Aunque parezca el título de una película de serie B, en Costa Rica está la posibilidad de encontrar una araña zombi. La misma se da a través de la avispa parásito Hymenoepimecis argyra, la cual utiliza un cóctel de sustancias venenosas, que alteran la mente para obligar al tipo de araña Plesiometa argyra (conocida como araña orbe) a ser la primera comida para su descendencia.

8. Cochinilla zombi

Las cochinillas son insectos prácticamente inocuos y de apariencia curiosa. Lamentablemente, ni ellos se libran de contar con un parásito que puede controlar su mente. Se trata del Plagiorhynchus cylindraceus, el cual vive en el tracto intestinal de pájaros llamados estorninos que se excretan en las fauces del insecto.

Una vez dentro de su cuerpo, el parásito se apodera del cuerpo de la cochinilla, obligándola a presentarse ante su depredador, el estornino, completando su viaje.

9. Orugas zombis

Las orugas son víctimas de una familia de virus llamada Baculoviridae, el cual las infecta y las incita a trepar a la parte superior de las plantas en las que viven, antes de su deceso. De esta manera, sus cadáveres en descomposición hacen llover más de estos virus hacia abajo, lo cual le permite atraer futuras víctimas.

10. Grillos zombis

El gusano parásito Spinochordodes tellinii, no solo controla la mente del grillo, sino que lo conduce hasta ahogarse a sí mismo en el agua. Esto lo hace después de crecer y madurar lo suficiente para tomar control del cerebro del insecto. Luego de llevarlo al agua, el gusano tiene la posibilidad de separarse y reproducirse.

La ciencia, y el estudio de la naturaleza, no solo sirven para determinar estos fenómenos dignos de película, también nos puede conectar con nuestro pasado y pronosticar cómo podría ser el futuro.

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