10 Datos de la India que no nos cuentan en las películas y series de Bollywood

Curiosidades
hace 10 meses

India es uno de los países más antiguos y habitados del mundo. Con su diversidad de paisajes, los festivales llenos de color y su cocina muy característica, es un destino que todo viajero debe visitar algún día. Mientras tanto, aquí hay algunos datos fascinantes de la India que nos podrán sorprender.

1. Las vacas son sagradas por ley

La vaca es un animal sagrado porque representa a la Madre Tierra, una fuente de bondad cuya leche nutre a todas las criaturas. Krishna, una deidad hindú central, a menudo se representa en las historias que relatan su vida como pastor de vacas, y también se refieren a él como el niño que las protege.

La orina de vaca se incluye en una mezcla purificadora utilizada en algunos rituales religiosos. El estiércol de vaca se emplea como fertilizante y combustible. Recolectado, moldeado y secado, se usa para cocinar alimentos. Es algunos estados la ley protege a las vacas y castiga severamente a quien les haga daño.

2. Más del 90 % de los matrimonios son concertados

En una encuesta realizada en 2018 en más de cien mil hogares, el 93 % de las personas dijeron que su matrimonio había sido arreglado previamente por sus padres. Solo el 3 % afirmó que se había enamorado de la manera tradicional occidental y un 2 % se enamoró ya estando casados.

Los habitantes de la India son muy tradicionalistas y solo contraen matrimonio con personas de su misma religión o casta. Cualquier otro acto diferente podría ser visto como rebeldía, y las personas podrían ser rechazadas en sus lugares de origen e incluso por sus propias familias.

3. Existe un tercer género conocido como “hijras”

Si bien el reconocimiento de los géneros fuera del masculino y el femenino solo se ha discutido recientemente en las sociedades occidentales, en la sociedad hindú, las personas de género no binario han desempeñado un papel importante durante más de 2000 años.

El ejemplo más común son las hijras. Las hijras suelen nacer hombres, pero se ven y se visten de manera tradicionalmente femenina. Muchos, pero no todos, optan por someterse a una ceremonia de castración, y se extirpan los genitales masculinos como ofrenda a la diosa hindú Bahuchara Mata. Otras hijras nacen intersexuales. Se consideran el tercer género, ni masculino ni femenino.

4. Acostumbran a estar descalzos la mayoría del tiempo

En la India, en muchos casos, estar descalzo tiene un significado cultural. Por ejemplo, tienen por costumbre quitarse el calzado al entrar a una casa o a un templo, ya que los zapatos se consideran impuros. También se sientan en el suelo cuando comen, en lugar de en una mesa de comedor, lo que normalmente implicaría quitarse los zapatos.

Por eso es que en la mayoría de los restaurantes indios, los comensales dejan su calzado en la puerta. Incluso hay lugares como Tamil Nadu que han prohibido el uso de zapatos dentro de sus límites, ya que toda la tierra de aquella región se considera sagrada.

5. Acostumbraban a incinerar a los fallecidos a orillas del río Ganges

Los hindúes creen que si las cenizas de un difunto se depositan en el Ganges en Varanasi, su alma será transportada al cielo y escapará del ciclo de renacimiento. En una cultura que cree en la reencarnación, este concepto llamado moksha es profundo. Cuanto más sagrado sea el lugar, mayores serán las posibilidades de que logres el moksha y evites regresar a la Tierra como una vaca o un grillo en tu próxima vida.

Varanasi es la única ciudad de la India donde las piras arden las 24 horas del día, los siete días de la semana. Debido a que se cree que la ciudad es sagrada, la demanda de funerales es muy alta.

6. El color del bindi o la marca en la frente tiene diferentes significados

En todo el país, no es raro ver a las mujeres luciendo un pequeño punto en la frente entre las cejas. Esta marca se conoce como bindi y es una tradición hindú que data de los siglos III y IV.

Tradicionalmente, lo llevan las mujeres con fines religiosos o para indicar que están casadas. Pero hoy en día el bindi también se ha hecho popular entre mujeres de todas las edades como marca de belleza. Y viene en todos los colores, formas y tamaños.

Esta marca de color bermellón tiene significados variados. Se coloca en la raya del pelo de la mujer como compromiso de matrimonio. El futuro marido es el encargado de ponérselo en la boda y la costumbre dice que en el caso de que el marido fallezca, la viuda debe dejar de llevar esta marca y ponerse una de color negro.

7. Acostumbran a pintarles sombras en los ojos a los niños pequeños para protegerlos

En países como la India y Nepal, se pintan los ojos de los niños con kayal, un equivalente indio del delineador de ojos, obtenido a partir de aceite, hierbas y hollín. Se cree que el uso de kayal alrededor de los ojos, o en cualquier otra parte de la cara, tiene el poder de ahuyentar las miradas que llevan maldiciones.

En la cultura hindú, y aparentemente también en muchas sociedades del sur, existe la opinión de que los niños son fácilmente susceptibles al llamado “mal de ojo” u “ojos del diablo”, algo que también existe en la cultura latina. Algunas mujeres hindúes que no quieren parecer supersticiosas les pintan a sus hijos un puntito detrás de la oreja para que no se vea.

8. Existe un templo sagrado habitado por miles de ratas

La diosa Karni Mata es una deidad venerada en varias regiones de la India, y era parte del clan Charin. Vivió hasta los 150 años y se mantuvo joven y hermosa. Se cree que después de su muerte, reencarnó en una rata.

Los seguidores de Charin creen que una vez que mueran, ellos también reencarnarán como una rata y, posteriormente, cuando la rata muera, se reencarnará nuevamente como un ser humano. Es por eso que el templo dedicado a esta diosa está habitado por miles de ratas. Estos roedores sagrados son venerados por sus seguidores, ya que la gente de Charin cree que las ratas del templo de Karni Mata son sus antepasados.

9. Millones de indios de las regiones rurales prefieren hacer sus necesidades al aire libre

Según un estudio realizado en 2014, casi la mitad de los indios de las regiones rurales prefieren hacer sus necesidades en campo abierto. Y esto no se debe a cuestiones de pobreza o falta de higiene, al contrario.

La defecación al aire libre se asocia con levantarse temprano y ser trabajador, así como con la fuerza y la ​​exposición al aire fresco y saludable. Muchas personas que hacen sus necesidades al aire libre, a pesar de tener acceso a su propia letrina, explican que lo hacen porque lo encuentran agradable y saludable. Incluso las letrinas proporcionadas por el gobierno indio, que a menudo son más caras que muchas letrinas de construcción privada porque tienen una superestructura de ladrillo y cemento, se consideran socialmente inaceptables.

10. El calendario hindú tiene seis estaciones

El calendario gregoriano que usamos en Occidente solo contiene cuatro estaciones y es diferente del calendario hindú, que es usado ampliamente entre la población india.

Los doce meses del año se dividen en seis estaciones de dos meses de duración cada una. Estas estaciones son: Vasant Ritu (primavera), Grishma Ritu (verano), Varsha Ritu (monzón), Sharad Ritu (otoño), Hemant Ritu (antes del invierno) y Shishir Ritu (invierno).

Aun a pesar de la globalización, es interesante conocer estas diferencias culturales que nos hacen un planeta diverso y curioso. Puedes averiguar algunos datos peculiares de países como Alemania, Surinam, Países Bajos, Corea, Argentina y muchos otros para que conozcas el mundo sin salir de casa.

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