Por qué algunas papas fritas son verdes y otros datos que no sabías hace un minuto

Curiosidades
hace 7 meses

¿Por qué está tan extendido el mito de que los perros son daltónicos? Ellos SÍ ven los colores, aunque tienen un espectro más limitado que el nuestro. Ven bastante bien el azul, el amarillo y el violeta. Pero les cuesta distinguir el naranja, el rojo y el verde. Así que, si quieres redecorar la casa de tu mascota, quizá debas limitarte a los tonos morados y azules. Animales, plantas y seres humanos: todos estamos conectados y tenemos rasgos comunes porque hemos evolucionado a partir del mismo microantecesor. Este sería el ancestro original de nuestro planeta, LUCA. Son las siglas del último ancestro común universal, que es un organismo de 3800 millones de años.

Cerrar los ojos puede mejorar tu memoria. Digamos que quieres escuchar una historia y ver cuánto puedes recordar. Estudios han demostrado que, si cierras los ojos y descansas 15 minutos, recordarás mejor. Una buena técnica para cuando estás estudiando o tratando de recordar alguna información aburrida. La esquina rosada de tu ojo es, en realidad, el remanente del tercer párpado. Todos tenemos esta misteriosa membrana. El tercer párpado es mucho más prominente en ciertos mamíferos y aves, ya que protege sus ojos del polvo. Pero para los humanos, este tejido no tiene ningún significado particular, por lo que los científicos creen que acabaremos perdiéndolo.

Cuando las papas se exponen a demasiada luz, en su mayoría se vuelven verdes, ya sea en una fábrica, en un almacén o en el campo. Esto ocurre porque empiezan a formar clorofila, un pigmento que da a las plantas el color verde. Por eso, cuando veas papas fritas verdes, significa que están hechas con una de estas papas que han estado expuestas a la luz durante más tiempo. Pero el hecho de que algunas papas fritas verdes entren en la bolsa no significa que debas comerlas. Resulta que las zonas verdes no son buenas para ti. No va a pasar nada si comes una o dos de estas papas fritas verdes. Pero si comes demasiadas, podrías experimentar algún malestar.

A pesar de su nombre, hay naranjas que no son de color naranja. Algunas contienen inicialmente grandes cantidades de clorofila, lo que hace que este cítrico sea de color verde en primer lugar. A medida que va madurando, la clorofila va desapareciendo poco a poco al exponer la fruta a temperaturas frescas. Es entonces cuando adquiere su color naranja. Pero esta es también la razón por la que en las zonas cálidas de todo el mundo las naranjas siguen siendo verdes. Si pides algo pequeño en Amazon, como un bolígrafo, un solo libro o cualquier otra cosa, es posible que lo recibas en una caja demasiado grande para tu artículo. Y no es un accidente ni algo aleatorio; se debe a su complejo algoritmo de envío. Este tiene en cuenta el tamaño de otros paquetes que van al mismo lugar, así como el tamaño del vehículo de envío. El artículo pequeño recibe un tamaño de caja que se ajusta al espacio dentro del vehículo junto con otros paquetes y evita que las cajas se deslicen.

El físico e inventor Percy Spencer descubrió las microondas por accidente. Estaba construyendo un magnetrón para algunos de sus equipos de radar. En un momento dado, se dio cuenta de que la barra de chocolate que llevaba en el bolsillo había empezado a derretirse. Sentía curiosidad por saber qué iba a ocurrir a continuación, así que dirigió las microondas hacia los huevos, que explotaron, y hacia las palomitas, que estallaron. Así descubrió una gran herramienta para calentar alimentos, la cual consumía menos energía que un horno convencional. En su versión original, la sustancia similar a la arcilla que hoy llamamos Play-Doh era un limpiador de papel tapiz. Se inventó y se vendió con el propósito de levantar el hollín de las paredes. Cuando salió al mercado, solo se podía conseguir en un color blanquecino. Pero más tarde, cuando empezaron a venderlo como juguete, la sustancia se fabricó en amarillo, azul y rojo. Hoy en día, se puede conseguir en más de 50 colores diferentes.

El plástico de burbujas tenía un propósito algo diferente en sus inicios: ¡se suponía que era papel tapiz! En los años 50, cuando apareció, dos ingenieros decidieron pegar dos cortinas de baño. Así atraparon pequeñas burbujas de aire entre ellas. Intentaban crear una especie de papel tapiz con textura, pero no pegó. Un par de años después, IBM tenía que enviar algunos procesadores de datos y necesitaba algo para protegerlos, y fue entonces cuando surgió el fenómeno del plástico de burbujas. Un estudio demostró que solo un minuto de reventar el plástico de burbujas es tan calmante como un masaje de 30 minutos. ¿Por qué los ventiladores eléctricos no enfrían el aire? Puedes poner un termómetro delante y elegir el modo turbo, pero la temperatura no bajará. De hecho, esta podría incluso subir si dejas el termómetro junto a las piezas en funcionamiento gracias a la corriente eléctrica.

Un ventilador no enfriará el aire, pero sí te enfriará a ti o a cualquier otro objeto con agua en su interior. Un ventilador eléctrico mejora la circulación del aire en un espacio cerrado y, además, acelera la evaporación, lo que hace que los líquidos, incluido el sudor de tu piel, se enfríen un poco más. ¿Te has fijado en que las tapas de los bolígrafos tienen pequeños agujeros en la parte superior? Al principio, parece algo aleatorio, pero, de hecho, es un salvavidas. Si te tragas accidentalmente este tapón, el orificio te permitirá seguir respirando porque la tapa no bloqueará completamente las vías respiratorias. Si observas con atención el cielo nocturno, verás que las estrellas tienen diferentes formas y tamaños. El blanco es el color más frecuente, es cierto, pero también brillan en tonos de rojo, azul y amarillo. Pero no verás ninguna estrella verde. Y no es que no emitan luz verde, sino que nuestros ojos no la ven así.

Las estrellas varían de color cuando arden a diferentes temperaturas. Las más calientes parecen azules, mientras que las más frías parecen arder en tonos rojos. Pero todas brillan en múltiples colores. Emiten diferentes longitudes de onda de luz que representan varias partes del espectro de colores. No podemos percibir todas esas longitudes de onda por separado. Solo vemos la longitud de onda de luz dominante, lo que significa el color dominante. Así, las estrellas de calor medio emiten fotones verdes en la mayoría de los casos, pero no parecen verdes. Cuando intentamos procesar algo que genera muchos fotones rojos, verdes, azules y amarillos a la vez, nuestros ojos lo ven como blanco. Esa es la misma razón por la que las estrellas de temperatura media, como nuestro Sol, nos parecen blancas.

¿Por qué parpadeamos? Para humedecer y limpiar el ojo, eso es seguro. Cada vez que cerramos los párpados, las glándulas lagrimales secretan una sustancia salada que barre la superficie del ojo. Así, elimina todas esas pequeñas partículas de polvo y también lubrica las partes expuestas del globo ocular. Solemos parpadear cada 4 o 6 segundos, a menos que los ojos estén más irritados. Entonces, parpadeamos con más frecuencia para mantenerlos húmedos y limpios. Pero no solo eso: parpadear también ayuda a nuestro cerebro a descansar. Tiene que procesar muchas cosas todo el tiempo, así que es justo darle un respiro de vez en cuando. Así, el parpadeo “rescata” a nuestro cerebro unas 15 o 20 veces por minuto. Cuando cerramos los ojos, ayudamos a nuestro cerebro a desconectarse y a hacer una pausa mental muy breve pero eficaz. Por eso parpadeamos más cuando estamos en medio de una tarea que exige una gran actividad mental.

¿Por qué tenemos uñas? En general, están hechas de un tipo específico de proteína que se encuentra en el pelo, las garras y las pezuñas. Se llama queratina. Y a diferencia de las garras, las uñas son planas y anchas, por lo que son más eficaces para proteger las puntas de los dedos de los pies y de las manos de posibles lesiones. Las uñas no solo protegen las zonas sensibles, sino que también proporcionan un soporte rígido para poder tomar y separar objetos pequeños con mayor facilidad. ¿Cómo podría tomar una pieza de rompecabezas o despegar una calcomanía de su soporte sin las uñas? Sería casi imposible sin herramientas adicionales. Los monos y simios también usan sus pies para estas delicadas tareas. Probablemente, los primates han evolucionado las uñas porque necesitaban ayuda para realizar tareas sencillas, como agarrar ramas con fuerza o quitarse garrapatas.

Las frambuesas, moras, fresas y cerezas no son bayas. Para clasificarlas como bayas, deberían tener tres capas: una exterior protectora, una carnosa en el centro y, por último, una parte interior donde se encuentren las semillas. Además, la planta debe proceder de una flor con un solo ovario y tener dos o más semillas. Así que, según este criterio, los arándanos rojos y moras azules son bayas. Junto con algunas plantas más que no esperarías que estuvieran en esta categoría: kiwis, plátanos, sandías, tomates, berenjenas e incluso los chiles. Seguramente habrás oído que las orejas y la nariz son las partes del cuerpo que nunca dejan de crecer. Esto ocurre por los efectos de los cambios en la piel y la gravedad. Otras partes de tu cuerpo cambian de la misma manera, pero no puedes verlo tan bien como lo que ocurre con tu nariz y tus orejas.

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