Qué pasaría si los tiburones tuvieran pulmones y salieran del mar

Curiosidades
hace 6 meses

Es de noche. Comienza una fuerte tormenta. Vives en una ciudad costera y observas el mar embravecido a través de la ventana. Los relámpagos atraviesan el cielo, enormes olas chocan con la orilla y un aguacero convierte la arena en barro húmedo. “Por la mañana, un montón de peces van a ser arrastrados a la orilla”, piensas y te vas a la cama. Es un ruido extraño el que te despierta. Es como si cientos de miles de manos aplaudieran cerca de tu ventana. Sales y ves una gran multitud de personas junto al mar. El sonido de las palmas es cada vez más fuerte. Y su origen es... montones de peces arrastrados a la orilla. Llevan varias horas aquí, pero todavía están vivos. Golpean y baten sus cuerpos resbaladizos contra la arena. Ves carpas, truchas, sardinas e incluso algunos enormes tiburones blancos. Están llenos de energía, chasqueando sus grandes mandíbulas dentadas. De alguna manera, ¡todos los peces pueden ahora respirar aire como los humanos!

Ayudas a otras personas a devolver los peces al agua. Puedes ver cómo se alejan nadando hacia las profundidades del mar. Pero algunos suben y nadan cerca de la superficie, disfrutando del aire fresco. Has ayudado a casi todos los peces, excepto a los tiburones. Llega una grúa de rescate. Levanta a cada uno de los tiburones por la cola, uno por uno, luego lleva al pez hacia el mar y lo deja ir. Por las noticias, te enteras de que los peces que respiran aire han sido arrastrados a la orilla no solo en tu ciudad. La gente los encuentra en las playas de todo el mundo. Científicos e investigadores marinos ya han realizado una expedición marítima para estudiar este fenómeno único. Por la noche, anuncian los resultados de su estudio. Ahora, todas las criaturas marinas que tienen branquias pueden también respirar a través de pulmones recién desarrollados. Pueden permanecer en tierra todo el tiempo que quieran. Solo necesitan un poco de agua para beber, al igual que los demás seres vivos.

Los peces absorben el agua y la pasan a través de sus branquias. Estas tienen receptores especiales que extraen el aire del agua y lo envían al torrente sanguíneo del pez. De este modo, sus cuerpos reciben las dosis de oxígeno necesarias para la vida. Después, se forma dióxido de carbono. Entra en la sangre del pez, pasa por las mismas y se libera de nuevo en el agua. La capacidad de respirar a través de las branquias no ha cambiado. Pero la anatomía de estas criaturas es diferente ahora. Han desarrollado pulmones y un tracto respiratorio. Cuando un pez está en el agua, cierra este tracto y bloquea el acceso a los pulmones. De esta manera, el agua no llega ahí. Pero cuando el pez está en la superficie, cierra sus branquias y abre el acceso a los pulmones a través de la boca.

Esta asombrosa metamorfosis no conlleva cambios significativos en el mundo... todavía. Los delfines y las ballenas siempre han tenido pulmones. El aire pasa por sus fosas nasales, situadas en la parte superior de la cabeza. Este orificio se llama espiráculo. Los delfines suben a la superficie, llenan sus pulmones de aire y vuelven a sumergirse en el agua durante unos minutos. Ahora, no solo estos animales sino también todas las demás criaturas marinas nadan cerca de la superficie. Tomas un barco para dar un paseo por el mar y ver el impactante fenómeno con tus propios ojos. Cuanto más te alejas de la orilla, más peces observas en el agua. Saltan muy alto y vuelven a sumergirse como los delfines. Parece que disfrutan de su nueva habilidad. ¡Son muchos! Varias docenas de peces saltan a tu barco. Los devuelves al mar.

Ves una aleta enorme y apagas el motor. Un tiburón está nadando a unos cientos de metros de ti. Es del tamaño de tu barco. Afortunadamente, está distraído por otros peces y no va a cazarte. Das la vuelta y regresas a la orilla. El crepúsculo está cayendo. Puedes ver las luces de la ciudad. El mar está lleno de medusas brillantes y fitoplancton. Por ello, el agua resplandece de color morado y azul. Estás fascinado por este espectáculo y no te das cuenta de que las luces de la ciudad se apagan de repente. Puedes oír los gritos de la gente. Cuanto más te acercas a la orilla, más fuertes son los alaridos y los sonidos de algo aplastándose.

Finalmente, llegas al muelle, sales del bote y descubres que una parte del dique ha quedado arruinada. Los barcos están volcados, las farolas rotas, los cables eléctricos rasgados. Un largo rastro de líquido viscoso y transparente conduce desde el muelle hasta la ciudad. Resbalas en esa baba una o dos veces. Las calles están vacías. Los carros están abandonados, las ventanas de las casas están rotas. Hay basura por todas partes, y la carretera también está cubierta de lodo. Oyes una especie de sonido de estallido que viene de un callejón oscuro. Se acerca a ti. Un pequeño pulpo aparece en la carretera. Se mueve en forma de araña. Con la ayuda de sus tentáculos, la criatura se sube a un auto, salta a la pared y se arrastra. Tras este pulpo, sale otro. Le siguen varios calamares. Algunos de ellos se arrastran torpemente hacia ti. Das un paso atrás.

Cada vez aparecen más calamares y pulpos del oscuro callejón. Algunos alcanzan el tamaño de un carro. Ves una bicicleta tirada en el suelo y te subes a esta. Viajas por calles desiertas con un ejército de pulpos arrastrándose detrás de ti. El suelo empieza a temblar bajo las ruedas de tu bicicleta. Oyes el rugido ensordecedor de una bestia desconocida. Miras hacia atrás e inmediatamente te arrepientes de haberlo hecho. Un enorme monstruo, del tamaño de un edificio de 5 pisos y similar a un calamar, rompe la pared de la casa más cercana con un solo golpe de su colosal tentáculo. Esta criatura ha salido del rincón más oscuro del mar. Desde que el animal tiene un par de pulmones, está deseando tomar una bocanada de aire fresco y limpio. Los instintos lo llevaron a la superficie, donde olió mucha comida. Las luces de la ciudad atrajeron la atención del kraken.

Con sus enormes tentáculos, el kraken se aferra a las paredes de los edificios y a la carretera y te alcanza. Ves un túnel delante de ti. Empujas los pedales de tu bicicleta tan fuerte como puedes y consigues entrar. Pero entonces, oyes un extraño sonido a tus espaldas. El kraken, como un pulpo, no tiene un esqueleto interno. Su cuerpo está formado por músculos. Por eso puede meterse en cualquier agujero, como un líquido. La bestia te persigue en el túnel, como una serpiente con docenas de colas. Pero su velocidad disminuye. Aceleras y sales del sitio. Asustado, viajas tan rápido como puedes y llegas a la ciudad más cercana por la mañana. Aquí, conoces a tus vecinos y te enteras de que los monstruos marinos han aparecido inesperadamente en las ciudades costeras de todo el mundo. Afortunadamente, no permanecen en tierra durante mucho tiempo. Llevan años viviendo en las frías profundidades del océano y su piel no resiste la luz del sol. Al amanecer, los monstruos vuelven al agua.

Pero los tiburones y otras criaturas marinas se acercan a la orilla para comer cada vez con más frecuencia. Han pasado años y han aprendido a sobrevivir en tierra. Golpean, agitan la cola, empujan con las aletas y se mueven torpemente por los caminos. Los habitantes de las ciudades costeras construyen enormes muros a lo largo de la playa para detener la invasión de peces y calamares grandes. Las criaturas marinas reciben el doble de su cantidad habitual de oxígeno. Lo absorben a través de las branquias y llenan sus pulmones con él. Gracias a ello, la sangre de su cuerpo circula mejor y más rápido. Esto hace que sus músculos sean más fuertes y sus cerebros más inteligentes. Resulta difícil capturarlos. Se escapan fácilmente de las redes de pesca y saltan de los barcos.

Esto aumenta la población de todos los animales marinos y, especialmente, de los tiburones. Se vuelve inseguro viajar en cualquier tipo de barco. Un pequeño bote de pesca puede ser fácilmente volcado por un tiburón. Un enorme crucero puede encontrarse con varios calamares gigantes. Pasan cientos y miles de años. Cada vez más peces llegan a tierra. La evolución cambia la estructura de sus cuerpos con una rapidez increíble. A algunos peces les crecen las extremidades alargadas.
Su piel se vuelve ligeramente más áspera. Sus aletas y su cola permanecen, pero sus patas se alargan. Imagina un tiburón con extremidades de cocodrilo. Este es exactamente el aspecto actual de la mayoría de los peces. Pasarán millones de años de evolución y estos se parecerán a las personas. Pero estarán cubiertos de escamas, con pequeñas aletas detrás de las orejas y una enorme aleta en la espalda. Para entonces, la humanidad colonizará muchos otros planetas. Y los peces se convertirán en los dueños de la Tierra.

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