Una millonaria estadounidense se encerró en una habitación de hotel por 25 años

Historias
hace 7 meses

Hotel Herald Square de la ciudad de Nueva York. Una camarera con un carrito de ropa limpia caminaba por un corredor en el quinto piso y hacía la cama en cada habitación. Limpió las habitaciones 550, 551 y 553. Se saltó la habitación 552 porque sabía que las huéspedes no abrirían la puerta. Mujeres extrañas habían estado viviendo allí durante más de veinte años. Los registros del hotel dicen que tres mujeres se habían registrado en la 552: Ida Wood con su hermana y su hija. Nadie las había visto nunca, pero siempre pagaban sus cuentas a tiempo. Pedían leche, café, tocino, huevos y otros alimentos casi todos los días. El mensajero se los llevaba y recibía una moneda de diez centavos como propina. Las residentes de la habitación 552 no permitían que nadie la limpiara.

Solo dos veces en todo su tiempo trabajando allí la camarera logró persuadir a Ida para que reemplazara las sábanas sucias por otras limpias. Incluso entonces, la misteriosa mujer pasó la ropa por una puerta entreabierta y no mostró su rostro. Y entonces, un día, todo cambió. En la primavera de 1931, a las 4 p. m., se abrió la puerta. Ida Wood, de 93 años, miró fuera de la habitación y le pidió a la camarera que llamara al médico. Lamentablemente, la hermana de Ida se había enfermado mucho. La gente se reunió rápidamente alrededor de la habitación 552: médicos, el gerente de hotel, abogados, limpiadores. La imagen de lo que vieron adentro se quedó grabada en la cabeza de muchos neoyorquinos durante mucho tiempo. Las noticias sobre Ida Wood se extendieron por casi todo Estados Unidos. Meses e incluso años después, la gente seguía hablando de esta misteriosa mujer. Pero, para entender qué pasó allí, averigüemos quién era Ida Wood.

Ida llegó a Nueva York en 1857, a la edad de 19 años. Su apellido era Mayfield. Su padre era un rico dueño de una plantación de azúcar en el sur. En algún momento, decidió cambiar su vida y mudarse al norte. Aquí, en Nueva York, rápidamente se convirtió en una chica popular. Hermosa, joven y muy inteligente, Ida descubrió fácilmente con quién tener amistad y a quién evitar. Sabía todos los chismes y noticias de la vida social de Nueva York. Siempre era una invitada bienvenida en cualquier fiesta. Muchos hombres estaban encantados con su belleza e inteligencia, pero nadie podía entablar una relación con ella, ya que nadie cumplía con sus requisitos. Una vez, Ida incluso escribió una carta a un hombre influyente en la ciudad: Benjamin Wood. Era un conocido empresario, dueño de una compañía naviera y de un periódico popular. El hermano de Benjamin fue alcalde de Nueva York.

La carta de Ida era romántica y bastante ingeniosa. Ida le pidió una reunión a Ben y él accedió. Cuando la vio en persona, inmediatamente se enamoró. A partir de ese momento, la vida de Ida cambió por completo. Ahora vivía entre lujos, y cualquier puerta estaba abierta para ella. Gracias a su posición, bailó con el príncipe de Gales, logró conocer a Abraham Lincoln y muchas otras celebridades. Luego, en 1867, se convirtió en la esposa de Ben. Ida no se comportaba como una cazadora de fortunas. Era una buena esposa y amaba a su esposo. Tuvieron una hija llamada Emma. La vida era perfecta, excepto por una cosa. Ben era muy aficionado a los juegos de azar. Algunos días lograba ganar un gran premio y otros perdía mucho dinero. A diferencia de él, Ida podía ahorrar dinero y conocía su valor porque tenía miedo de perderlo. Así que hizo un trato con su esposo. Cuando perdía, le daba a Ida una cantidad igual a la que perdió. Cuando ganaba, le daba a su esposa la mitad de las ganancias. Benjamin estuvo de acuerdo con los términos.

Ida esperaba ayudar a su esposo a olvidarse del juego, pero él continuó. Por un lado, Ida estaba preocupada por esto, pero por otro lado, su riqueza estaba creciendo rápidamente. En 1900, Ben falleció. Los periodistas descubrieron que el Sr. Wood no era dueño de ningún inmueble y no tenía propiedades valiosas. No quedaba mucho dinero en su cuenta. Todos entendieron que su enorme fortuna estaba en manos de su esposa. Ida Wood se convirtió en una de las mujeres más ricas de Nueva York. No solo poseía propiedades y dinero, sino también el periódico. Durante los siguientes meses, estuvo a cargo de este negocio, asistiendo a muchos eventos sociales, viajando mucho y donando mucho dinero a organizaciones benéficas. Pero luego, en 1901, algo sucedió.

Parecía que el dinero estaba empezando a volverla loca. Sintió que estaba gastando demasiado y que podría quedarse sin dinero, o alguien podría quitárselo. Vendió el periódico por más de 250 000 USD, junto con las costosas posesiones que adquirió a lo largo de los años: trajes, pinturas, esculturas, muebles y casas. Puso todo el dinero en su cuenta bancaria. Mientras tanto, la situación financiera comenzaba a complicarse. La gente estaba nerviosa por una crisis que se avecinaba. Ida también se dio cuenta de estos estados de ánimo, y esto empeoró su estado emocional. En 1907, Ida volvió al banco y retiró cerca de 1 millón de USD de su cuenta. No confiaba en los bancos y decidió guardar el dinero ella misma. Después de eso, ella, junto con su hija, Emma, y su hermana, Miss Mary Mayfield, alquilaron una habitación en el Hotel Herald Square. Llevaron allí todas sus pertenencias personales, así como maletas llenas de dinero.

No permitió ningún contacto con el mundo exterior, prohibió a las camareras entrar en su habitación y pidió dejar la comida junto a la puerta. Y así es como vivió durante las siguientes décadas. Luego, con más de 70 años, la hija de Ida enfermó gravemente. La llevaron a un hospital, donde falleció. Ida se quedó a vivir con su hermana. Y en la primavera de 1931, la señorita Mary Mayfield también se enfermó. Ida decidió abandonar el hotel y poner fin a su reclusión. Su habitación estaba supersucia y desordenada. Había pedazos de comida y basura en el piso. Las dos antiguas residentes parecían mentalmente inestables. Estaban superdelgadas y vestían ropa vieja y sucia. Había montones de periódicos amarillentos, cajas de galletas a medio comer, ovillos de hilo y cuerda, hojas de papel de regalo y varias maletas grandes con millones de dólares adentro.

Entre las muchas cosas que encontraron, había títulos, valores con acciones valiosas que no habían cobrado durante décadas. Y para ese momento, su valor total había aumentado a 175 000 USD. La hermana falleció y los médicos la sacaron de la habitación. Ida los ayudó, pero tenía miedo de dejar la puerta abierta. Y ella tenía sus razones. Ida tenía 54 maletas llenas de dinero. Algunas de ellas estaban guardadas en un almacén en los suburbios. Estaban llenas de telas y vestidos europeos, costosos collares, pulseras, relojes y gemas talladas. Encontraron un collar de 40 000 USD en una vieja caja de galletas. Encontraron otros 250 000 USD en una caja de zapatos. Una de las enfermeras que atendía a Ida descubrió 500 000 USD en efectivo en su vestido en un bolsillo oculto. Todos entendieron que Ida no podía vivir sola. Estaba enferma y débil, así que la trasladaron a una habitación en otro piso. Abogados y familiares reconocieron a Ida como incapacitada y comenzaron a contar la fortuna.

Durante la investigación, las noticias sobre la rica anciana se extendieron por todo Nueva York. Había gente que se hacía pasar por pariente de Ida y cada uno de ellos reclamaba una gran herencia. La salud de Ida empeoraba. Cuando le trajeron agua y comida, preguntó cuánto costaba. Si algo era más caro que un dólar, Ida se negaba a aceptarlo. Ella creía que la mantenían cautiva, por lo que a menudo miraba por la ventana y gritaba pidiendo ayuda. Consideraba a casi todos a su alrededor sus enemigos, excepto a las enfermeras, a quienes creía sus confidentes. Les contó episodios de su vida y compartió sus secretos. El 12 de marzo de 1932, Ida falleció. Pronto, un caso judicial a gran escala comenzó a dividir sus propiedades y dinero. A la reunión acudieron más de mil aspirantes. Muchos de ellos eran de Luisiana. Dijeron que eran parientes de Ida y que estaban familiarizados con su padre.

Mientras tanto, la investigación sobre la identidad de Ida continuaba. Descubrieron que Ida ni siquiera vivió en el sur. Su padre no era propietario de una plantación de azúcar y su verdadero nombre era Ellen Walsh. Nació y se crio en las zonas difíciles de Dublín. Pero lo más interesante fue que su hija, Emma, no era su hija. Ella era su hermana. Nadie sabía por qué pretendían hacer pensar que era de esta manera. Es posible que el esposo de Ida lo supiera, pero nunca reveló los secretos. El gran secreto de Ida salió a la luz, pero quedan algunas preguntas sobre ella. ¿Cómo una chica pobre de Dublín logró entrar en el círculo de los más adinerados de Nueva York tan fácil y rápidamente? ¿Por qué su hermana fingió ser su hija y exactamente qué había causado su locura? Quizá nunca lo sepamos.

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