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12 Libros para iniciarte en la literatura japonesa

Si piensas en literatura japonesa, probablemente el primer autor que te venga a la mente sea el mundialmente conocido Haruki Murakami, o quizá Yasunari Kawabata, ganador del Premio Nobel de Literatura. Pero la historia de la literatura japonesa se extiende mucho más allá de estos autores contemporáneos. De hecho, la que muchos consideran como la primera novela de la historia, escrita más de mil años atrás, es obra de una autora japonesa. Algunos escritores japoneses, aunque no son tan conocidos en Occidente, ofrecen una visión magistral de la cultura y la sociedad nipona.

Genial.guru armó una selección de autores japoneses ordenados cronológicamente para que des tus primeros pasos en la literatura japonesa, o para que amplíes tus conocimientos al respecto.

1.

El libro de la almohada

Sei Shōnagon
El libro de la almohada es lo más parecido a lo que hoy en día conocemos como un diario íntimo. Escrito por Sei Shōnagon, una dama de la corte de la emperatriz Sadako, recibe dicho nombre porque en ese momento era costumbre guardar los diarios bajo la cabecera de la cama. El libro recoge varias anécdotas sobre la vida en la corte imperial de la era Heian. Una de las particularidades de la obra es que contiene numerosas listas en las que la autora enumera y describe elementos de su realidad: cosas agradables, cosas que emocionan, cosas que no tienen comparación, etc.

2.

La historia de Genji

Murasaki Shikibu
Genji Monogatari, conocida en español como La historia de Genji o La novela de Genji, es considerada por muchos la primera novela (en el sentido moderno) de la historia. Escrita por Murasaki Shikibu, una mujer de la realeza, narra las aventuras del príncipe Genji a lo largo de toda su vida. En esta novela aparecen por primera vez las descripciones psicológicas de los personajes y el uso de un personaje antagonista, por lo que se la considera como una de las obras más importantes de la literatura japonesa.

3.

Sendas de Oku

Matsuo Bashō
Oku no Hosomichi, traducido como Sendas de Oku, es la obra más conocida del gran poeta japonés Matsuo Bashō. El libro es un diario de viaje, escrito en verso y en prosa, que relata el camino a pie del poeta desde la región ahora conocida como Tokio hasta el norte de Japón. En esos momentos, viajar por el Japón feudal era bastante peligroso, pero el autor quería visitar los parajes sobre los que otros poetas habían escrito.

4.

Soy un gato

Natsume Sōseki
Soy un gato es la primera novela y una de las más originales de Natsume Sōseki, en la que el narrador es un gato que nos cuenta detalles sobre la vida y las costumbres de la sociedad japonesa de la segunda mitad del siglo XIX. Bajo la piel de un felino, el autor filosofa y critica las costumbres occidentales importadas por Japón en la Era Meiji. Diariamente, el gato observa el comportamiento de los miembros de la casa en la que vive y hace reflexiones sobre él.

5.

Indigno de ser humano

Ozamu Dazai
Indigno de ser humano es una de las novelas más vendidas de Japón y la obra maestra del polémico escritor Ozamu Dazai. La novela, dividida en tres cuadernos, está narrada en primera persona y contiene varios elementos que podrían leerse como una autobiografía del escritor. Yōzō Ōba es un hombre que no puede revelar su verdadero yo a la sociedad y sobrevive como dibujante mientras su vida desciende en una espiral hacia el infierno.

6.

El rumor del oleaje

Yukio Mishima
Esta hermosa historia de amor creada por el escritor Yukio Mishima cuenta la relación amorosa de dos adolescentes de clases sociales muy diferentes en una pequeña isla de pescadores en Japón. Mishima proclama una vuelta a la naturaleza, a un paraíso bañado por el rumor del mar.

7.

El grito silencioso

Kenzaburō Ōe
La novela del escritor Kenzaburō Ōe cuenta la historia de dos hermanos, Mitsusaburo y Takashi, en su regreso a su tierra natal. Mientras que Mitsusaburo vuelve para reflexionar sobre su vida y su futuro, Takashi, siguiendo los pasos de un antepasado que comandó una revolución campesina, llevará a los aldeanos a levantarse contra un empresario coreano dueño de varios supermercados de la región.

8.

La casa de las bellas durmientes

Yasunari Kawabata
La casa de las bellas durmientes es una novela corta de Yasunari Kawabata que cuenta la historia de un anciano al que le recomiendan visitar una posada en la que los hombres mayores pueden dormir junto a hermosas jóvenes con la condición de no hacer nada indecente, simplemente dormir. Durante las noches que pasa en la posada, el protagonista rememora las relaciones que ha tenido con todas las mujeres de su vida y reflexiona sobre ellas.

9.

Sueño profundo

Banana Yoshimoto
Sueño profundo contiene tres cuentos de la escritora japonesa Banana Yoshimoto. En los tres relatos, las protagonistas son jóvenes que están atravesando un particular y complicado momento de su vida. En “Sueño profundo”, Terako duerme todo el día mientras espera la llamada de un hombre que sabe que no puede comprometerse con ella. En “Los viajeros de la noche”, Shibami debe lidiar con la reciente muerte de su hermano y con la forma en que esta ha afectado a otras dos mujeres. Finalmente, en “Una experiencia”, la protagonista oye cada noche una melodía antes de dormir, un fantasma que vuelve del pasado para evitar que ella siga sus propios pasos.

10.

Crónica del pájaro que da cuerda al mundo

Haruki Murakami
En esta novela del aclamado escritor Haruki Murakami, la vida de Tōru Okada cambia drásticamente cuando recibe la llamada telefónica de una mujer. Su esposa lo abandona, su gato desaparece y la fantasía y la realidad parecen mezclarse de extraña manera sin poder distinguir con precisión qué es real y qué no. Los personajes con los que se va encontrando son cada vez más extraños y él empieza a creer que realmente existe otra dimensión.

11.

La fórmula preferida del profesor

Yōko Ogawa
Este libro de la escritora Yōko Ogawa ha sido un fenómeno en Japón, y ha despertado en los lectores el interés por las matemáticas y por otros libros de la autora. Una madre soltera empieza a trabajar como asistente en la casa de un viejo y solitario profesor de matemáticas que sufre de amnesia. Con el paso de los días, el profesor empieza a encariñarse con la mujer y con su hijo de 10 años, y termina forjando con ellos una relación de amistad en la que las matemáticas están muy presentes.

12.

La dependienta

Sayaka Murata
La dependienta es una novela de la escritora Sayaka Murata. Keiko Furukura siente que no encaja en la sociedad. Tiene 36 años y nunca tuvo pareja ni le interesa tenerla. El único lugar del mundo en el que se siente aceptada y a gusto es en la tienda 24 horas en la que trabaja. Allí, para ser “normal”, simplemente debe seguir las instrucciones que le dan.

¿Quién es tu autor japonés preferido? ¿Qué libro les recomendarías al resto de los lectores?